Nederlandse waterpolosters laten winst glippen

Het thuisvoordeel moet de Nederlandse waterpolosters deze week aan de olympische kwalificatie helpen. Althans, dat is het plan voor het plaatsingstoernooi, het OKT, dat deze week in Gouda wordt gehouden. De stad in het Groene Hart geldt met zijn spiksplinternieuwe Groenhovenbad en de fanatieke vereniging GZC Donk als een waterpolostad.

Maud Megens werpt de bal voordat Evgenia Soboleva van Rusland haar kan dwarsbomen. Beeld anp

Bij de 8-8 van dinsdagavond, een tegenvallend resultaat voor Nederland in het duel tegen het taaie Rusland, werd die reputatie niet waargemaakt. De speaker moedigde bij voortduring het publiek aan zich met de wedstrijd te bemoeien en stevig achter de eigen ploeg te gaan staan. Zijn laatste aanmoediging luidde: 'Dames en heren, het is echt nodig, hoor.'

De stand was 8-7. Nederland was de vierde periode met een voorsprong van vier goals (8-4) begonnen. Het team was in nood. Maar de beloofde heksenketel kwam er niet. Het werd dan ook 8-8, op 1.55 van het eindsignaal. Er klonk slechts ontzetting van de tribunes toen kanon Lieke Klaassen bij een 'man meer' de bal uit de hand liet vallen.

Het geluid werd angstig geroezemoes, toen drie seconden voor tijd de Russin Ekaterina Prokofjeva vrij op de Nederlandse doelvrouw Laura Aarts mocht af zwemmen. Zij produceerde een boogballetje, waarna de wedstrijd voorbij was.

Laconiek over het resultaat

Sabrina van der Sloot, kind van Gouda, woonachtig op vijf minuten van het bad, was laconiek over het resultaat en over de steun van haar eigen achterban. Haar ouders, vriend, zus en enkele vriendinnen, ze waren in het bad om haar te steunen bij de eerste serieuze wedstrijd uit de voorronde van het OKT. Ze zal ze niet gehoord hebben, zeker met een cap op het hoofd.

'En het is Nederlands publiek, hè', sprak Van der Sloot, die twee jaar haar geld verdiende in een echt waterpololand, Hongarije. Ze bedoelde: Nederlanders kijken, discussiëren wie er goed is en wie slecht en of de scheidsrechters er naast zitten. Het 'Holland, Holland' klonk slechts af en toe.

'Het heeft geen invloed, hoor, op hoe wij spelen', zo verduidelijkte Van der Sloot de inbreng van het publiek. Gouda kan op zijn kop staan, Van der Sloot doet haar eigen ding. Dinsdag was dat Nederland, op slag van rust, op 4-4 brengen met een taterbal.

Beslissend lijkende tussenstand

Het was de afsluiting van een zeer matige beginfase, waarna een sterke derde periode volgde, met de beslissend lijkende tussenstand 8-4.

Een kolkend stadion had Rusland misschien definitief naar de bodem van het bad doen zinken. De Russinnen verloren op het WK in eigen land met 10-9 van het team van coach Arno Havenga, toen 2.300 Russen zich met de wedstrijd gingen bemoeien en het team drijvend hielden. In Belgrado, bij de Europese titelstrijd van januari, ging Rusland zonder achterban met 14-7 ten onder tegen Nederland.

Het EK in Servië was met de verloren finale tegen Hongarije een bittere ervaring voor Nederland. Dat toernooi werd sterk begonnen en zwak geëindigd. 'Laten we het nu andersom doen', sprak Sabrina van der Sloot die als iedereen weet dat de kwartfinale van zaterdag de enige wedstrijd is die telt. Wordt die gewonnen, dan is het ticket voor Rio een feit.

Geen goud maar Gouda, spotte een grote ochtendkrant na de verloren EK-finale. De Europees kampioen plaatste zich direct voor de Spelen van Rio. De verliezende finalist, Nederland, wist dat de omweg via de waterpolostad in Zuid-Holland zou lopen. Eindhoven, dat in 2006 voor 45 miljoen euro het fraaie Pieter van den Hoogenband Zwemstadion liet bouwen, wilde geen 125 duizend euro uittrekken voor het olympische kwalificatietoernooi.

Gouda was daar wel toe bereid en ontvangt deze week, tot en met Tweede Paasdag, twaalf landenploegen. Of dat zo feestelijk afloopt als gehoopt, zal veel met de stressbestendigheid van de Nederlandse ploeg te maken hebben.

Bondscoach Havenga sprak dinsdag na met de Belgische sportpsycholoog Paul Wylleman. Het was een lang consult.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden