Nederlandse volleyballers uitgeschakeld op EK na nederlaag tegen België

De laatste groepswedstrijd tegen België was het toonbeeld van de tragiek

De volleyballers zijn maandagavond na de 3-0 nederlaag tegen België (21-25, 21-25, 21-25) uitgeschakeld op het EK in Polen. De ploeg van bondscoach Gido Vermeulen leed de derde nederlaag in vier dagen tijd en eindigde roemloos op de vierde plaats in de poule.

Trainer Guido Vermeulen geeft zijn ploeg aanwijzingen tijdens een WK-kwalificatieduel in mei van dit jaar. Beeld Jiri Buller

De teleurstellende prestaties in de kolossale Spodek Hall stonden in schril contrast met de euforie die in mei overheerste in Apeldoorn bij plaatsing voor het WK in 2018. Nederland had zich voor het eerst in achttien jaar geplaatst voor het mondiale eindtoernooi in Italië en Bulgarije en leek af te rekenen met het stempel van de net-niet-generatie.

De volleyballers werden in het volleybalmaffe Polen terug in de tijd geworpen en zullen terugdenken aan het EK van 2015, waarop het niet verder kwam dan de tussenronde, de ronde voor de kwartfinale. Het toernooi werd als een afgang beschouwd, mede vanwege het feit dat plaatsing voor de Olympische Spelen uit het vizier geraakte. In Katowice overtroffen de volleyballers die wanprestatie; drie nederlagen op rij betekende de vierde plaats in de poule met Europees kampioen Frankrijk, Turkije en België en daarmee het einde van het toernooi.

Toonbeeld van de tragiek

De laatste groepswedstrijd tegen België was het toonbeeld van de tragiek. In de eerste twee sets namen de volleyballers vanaf het begin een voorsprong, soms van vier punten, maar de Belgen draaiden die in het middenstuk eigenhandig om met een sterk blok op de slagen van Nimir Abdelaziz. De diagonaal slaat doorgaans de punten binnen voor de ploeg van Vermeulen, maar kon na een sterke eerste set zijn stempel niet drukken.

Al na de 2-0 drong het besef door dat de tussenronde geen haalbare kaart meer was. In feite hadden de volleyballers vrijdag al de basis gelegd van het echec door met 1-3 te verliezen van Turkije. Nederland had zich juist ten koste van de Turken geplaatst voor dit EK en moest zondag hopen op een wonder tegen Frankrijk. Een stunt was bijna in de maak, maar Nederland verprutste bij een 2-1 voorsprong twee matchpoints en werd in de beslissende vijfde set overklast door de Fransen.

De Belgen dwongen Nederland in de derde set met harde services tot knullige fouten en bewandelden vrij eenvoudig de weg naar de kwartfinale. Voor de ploeg van bondscoach Vermeulen wacht bij thuiskomst een grondige evaluatie. Nederland is zeker geen grootmacht in het mannenvolleybal, maar uitschakeling in de groepsfase strookt niet met de status die het heeft verworven in het continentale volleybal.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.