Nederlandse tennissers verstrikt in listen van routiniers

Dennis van Scheppingen erkende dat hij iets meer had moeten aanvallen en Martin Verkerk mijmerde dat zonder zenuwen het wellicht beter was gegaan....

WYBREN DE BOER

Van onze verslaggever

Wybren de Boer

AMSTERDAM

Een zuur gezicht achtte Martin Verkerk niettemin ongepast. Na drie zeges in de kwalificaties en een spetterende overwinning in het hoofdtoernooi op Van Lottum mocht de eerstejaars professional zijn Dutch Open met recht 'geslaagd' noemen. Dat Slava Dosedel gisteren in de tweede ronde een punt zette achter zijn avontuur, vond Verkerk eigenlijk niet meer dan logisch. 'Hij heeft niet voor niets hier vorig jaar gewonnen. Het was leerzaam voor me.'

Naast technisch inzicht vergaarde Verkerk ook in mentaal opzicht veel nuttige kennis. Niet gehinderd door publieke verwachtingen begon hij dinsdag nog ontspannen aan zijn avontuur in Amsterdam, om een dag later als 'bekende tennisser' terug te komen voor een confrontatie met titelverdediger Dosedel. 'Ik kwam op het park en ineens moest ik allemaal handtekeningen zetten. Iedereen lette op me. Daar word je toch een beetje nerveus van.'

Hoezeer zijn coaches hem ook op het hart gedrukt hadden van de ervaring te genieten, de hoopvolle blikken van drieduizend toeschouwers drukten zwaar op Verkerk. Mede daardoor slaagde hij er niet in hetzelfde constante niveau te halen als tegen Van Lottum. In alle ernst nam Verkerk zich gisteren voor zich in de toekomst niet langer te laten vangen door stress. 'Al is dat geen excuus voor mijn nederlaag vandaag. '

Moeiteloos somde Verkerk naderhand de tekortkomingen in zijn spel op. 'De return en mijn voetenwerk.' Een dag eerder tegen Van Lottum bleven die zwakke plekken nog redelijk gemaskeerd, maar gisteren werden ze ongenadig bloot gelegd. Dat vertelde veel over de kwaliteiten van zijn tegenstander Slava Dosedel. Wars van spektakel, maar met uiterst geraffineerd spel handhaaft de Tsjech zich reeds zes jaar onder de vijftig beste tennissers van de wereld.

De twee sets (6-4, 6-4) tegen Verkerk dienden als bewijs. Gealarmeerd door diens gespierde geweld tegen Van Lottum liet Dosedel zich gisteren niet verleiden tot een temposlag, maar koos in plaats daarvan voor een sluw schaakspel. Verkerk kon na afloop slechts zijn bewondering uitspreken over zoveel taktisch vernuft. 'Dosedel slaat niet harder dan ik, maar hij neemt de bal wel sneller. Hij stuurde mij, ik liep achter de feiten aan.'

De eerste set, waarin Dosedel prompt in de eerste game de service van zijn tegenstander brak, werd aldus een exhibitie. De Tsjech posteerde zich op de baseline, tikte de zweepslagen van zijn opponent secuur en vlot terug en voltooide het schijngevecht enkele malen met een onhaalbare dropshot. In zijn vijf eigen servicegames kreeg Dosedel slechts vijf punten tegen.

In een vermetele poging het duel te doen kantelen, poogde Verkerk zijn opslagen rijkelijk te variëren. Maar het effect werkte averechts. Halverwege de tweede set moest Verkerk vanwege een verrrekte buikspier zelfs een fysiotherapeut te hulp roepen. 'Ik wist echt niet meer hoe ik moest serveren. Je doet van alles, je probeert maar wat. Bij één van die services verrekte ik een spiertje.'

Ook Dennis van Scheppingen trof een tegenstander die tot de routiniers van het circuit behoort, de tiendejaars prof Richard Fromberg, en ook hij raakte verstrikt in de strategische listen van zijn opponent. De 23-jarige speler uit Wilnis kon zichzelf evenwel verwijten geen pogingen te hebben gedaan het duel een gunstiger wending te geven. Van Scheppingen volhardde in zijn baselinespel en kwam pas na afloop tot inkeer. 'Misschien had ik wat meer naar het net moeten gaan.'

Met 6-3, 6-4 verzekerde de als zesde geplaatste Fromberg zich van een optreden in de kwartfinale. Onder de laatste acht bevinden zich nog vier spelers met een beschermde status. Kucera (1), Hrbaty (7) en Dosedel (8) vergezellen Fromberg. De lauwe reacties die zij de voorbij dagen met hun optredens oogstten, doet echter vermoeden dat de 41ste aflevering van de Open Nederlandse zijn climax al beleefd heeft.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden