Nederlandse tafeltennis op rand van de afgrond

BREMEN (ANP) - Drie lichtpuntjes. Meer lieten de Nederlandse tafeltennissers niet zien op het wereldkampioenschap voor landenteams in Bremen. Maar de technische staf van de bond koestert die bescheiden hoogtepunten.

Want wellicht blijken ze een handvat te zijn waarmee de tuimeling op de mondiale ranglijst kan worden voorkomen.

Dat de toekomst voor het Nederlandse tafeltennis niet rooskleurig is, werd op het WK weer eens duidelijk. Zowel de mannen als vrouwen moeten de komende dagen proberen degradatie uit de hoogste klasse te voorkomen. Nog verontrustender is de constatering dat nog immer 'oudjes' als Danny Heister (34), Trinko Keen (34), Elena Timina (36) en Li Jiao (33) voor de punten zorgen. Achter dat viertal gaapt een immens zwart gat.

Topspelers stoppen

Pingpongliefhebbers kijken dan ook angstig naar de staat van Oranje na 'Peking'. Wanneer de Olympische Zomerspelen van 2008 voor gesloten worden verklaard, zullen de vier Nederlandse topspelers mogelijk hun actieve loopbaan beëindigen. In dat geval zijn Linda Creemers en Barry Wijers de kopvrouw en kopman van Oranje. Voor de duidelijkheid: we spreken over de huidige nummer 239 en 294 van de wereldranglijst.

Nederland dreigt af te zakken naar het niveau van C-landen als Argentinië en Ierland. De beleidsbepalers van de NTTB mogen zich gelukkig prijzen dat de huidige malaise wordt verbloemd door de prestaties van Keen, Heister en Li Jiao. Maar wie verder kijkt, kan niet anders concluderen dan dat er veel fouten op het bondsbureau in Zoetermeer zijn gemaakt. De leden van het NTTB-hoofdbestuur hebben nauwelijks ervaring met topsport en lijken daarom ook meer oog te hebben voor de breedtesport dan voor de ontwikkeling en ondersteuning van talenten.

Bond niet daadkrachtig

Het is tekenend dat gelouterde krachten als Bettine Vriesekoop en oud-bondscoach Jan Vlieg meer dan eens hebben aangeboden iets voor het tafeltennis te willen betekenen, maar dat de bond er nooit in slaagde hen daadwerkelijk binnen te halen. Ook typerend voor het gebrek aan daadkracht is het feit dat de bond al ruim tien jaar zonder hoofdsponsor zit. En wanneer talenten als Kalun Yu, Jörg de Cock en Sigrid van Ulsen vroegtijdig afhaken, is de ineenstorting amper te voorkomen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden