Nederlandse hockeyers winnen EK met recordzege

Al tijdens de masterclass tophockey in de EK-finale tegen Duitsland rende Billy Bakker naar aanvoerder Robert van der Horst. Waarom hebben we dit niet vaker gedaan?', vroeg hij, lachend. Na de sensationele 6-1 zege op de aartsrivaal en de eerste Europese titel voor het Nederlandse mannenteam sinds 2007 vertolkte Rogier Hofman het trauma van zijn generatie.Ik wist niet hoe een gouden medaille eruit zag.'

Beeld epa

De ontlading bij de hockeyers verried hoe diep de pijn zat na al die verloren finales, waaronder zes keer in de eindstrijd van het EK tegen Duitsland. De pijnlijke 0-6 in EK-finales tegen de olympisch kampioen van 2012 werd zaterdag op Queen Elizabeth Olympic Park weggepoetst met een galavoorstelling, waarin Nederland bij rust al met 5-0 leidde. Alles lukte bij de ploeg van bondscoach Max Caldas, die zijn tranen evenmin in bedwang kon houden.

Bakker vertelde afgelopen week aan de Volkskrant dat hij bijna een burn-out had opgelopen na de vernederende 6-1 nederlaag tegen Australië in de WK-finale van 2014. `Ik was klaar met die tweede en derde plaatsen', aldus de aanvaller van Amsterdam. Zaterdag bekeek hij zijn gouden medaille en constateerde lachend dat hij die kleur alleen herkende van de kampioenschappen met zijn club.

Fantastische backhand

Met een fantastische backhand opende Bakker de score, waarna Mink van der Weerden opnieuw liet zien dat hij de beste strafcornerschutter ter wereld is. Hij had de treffer van Bakker al ingeleid met een knappe aanname, nadat zijn eerste sleeppush was gepareerd door de Duitse cornerdefensie. Bij zijn tweede poging hoorde de Duitse keeper Jacobi de bal slechts langs zich heen suizen: 2-0.

Ook de derde strafcorner was raak, toen Van der Weerden via de Duitse lijnstopper scoorde: 4-0. In het tweede kwart betaalde het nieuwe realisme van de hockeyers zich uit. Nederland speelt veel compacter dan onder de regie van Paul van Ass, die in 2012 een kilometer verderop in het olympische park in Londen de zilveren medaille veroverde.

Collectief verdedigen is het devies bij Caldas, om razendsnel te kunnen omschakelen na balverlies bij de tegenstander. De `fast break' werd tegen Duitsland tot in de perfectie uitgevoerd. Eerst stuurde spits Mirco Pruyser nota bene van eigen helft Jeroen Hertzberger op avontuur, waarna de aanvaller van Rotterdam het schitterend afmaakte met de backhand: 3-0.

Beeld epa

Euforie

Het was de bekroning voor Hertzberger van een uitstekend EK, want elk balcontact was raak bij hem. Zo bediende Hertzberger nog voor rust Hofman, die de bal eveneens met de backhand op tegen de plank joeg: 5-0. De magische eerste helft riep herinneringen op aan de historische 9-2 zege op Groot-Brittannië, in de halve finales van het olympisch toernooi in Londen.

Typerend voor de onverzettelijkheid in de Nederlandse ploeg waren echter de reacties tijdens de rust. Voor euforie was geen plaats. 'Integendeel, we waren kritisch op elkaar', aldus Van der Horst. Pas nadat EK-debutant Pruyser met een heerlijke backhand Duitsland op een 6-0 achterstand had gezet, waande Nederland zich definitief winnaar. De hockeyers baalden zelfs van de treffer van Rühr, het enige tegendoelpunt op het EK.

Beeld anp

Bewustzijn

Op de tribunes in Londen haalde oud-international Jacques Brinkman herinneringen op zijn Europese titel in 1987. Twintig jaar leidde strafcornerschutter Taeke Taekema Nederland opnieuw naar Europees goud. Bij zijn EK-debuut trad Thierry Brinkman in de voetsporen van zijn vader.

`We moesten ons afvragen, waarom Nederland de laatste vijftien jaar zo weinig heeft gewonnen', zei coach Caldas. Hij stuurde de spelers niet alleen het krachthonk in, maar werkte ook aan hun bewustzijn.

Ze werden als `happy losers' gezien, besefte Caldas. De Europese titel is volgens een statement op weg naar de Spelen van Rio. En aanvoerder Van der Horst: `Nu kom je als Europees kampioen toch anders terug op Papendal om te trainen.'

De gouden EK-medaille is niet meer dan een eerste stap, aldus Caldas voor het Nederlandse team. `Australië is nog altijd de norm. Die ploeg is de nummer een van de wereld. We willen de Australiërs graag uitdagen om volgend jaar ook op de Spelen een gouden medaille te winnen.'

Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden