WedstrijdverslagHandbal

Nederlandse handbalvrouwen op karakter naar halve finale EK

De nationale ploeg toonde woensdagavond karakter door zich tegen Duitsland te herstellen van de marteling door de Noorse break-out­sprinters van de dag ervoor. 

Estavana Polman van het Nederlandse handbalteam vrouwen in actie tijdens de wedstrijd Nederland tegen Duitsland bij het EK Handbal in Frankrijk.Beeld ANP

Vierentwintig uur na de avond op de Noorse pijnbank mochten de Nederlandse handbalsters het comfort van een normaal verlopende wedstrijd ervaren. De royale overwinning (27-21) op rivaal Duitsland was goed voor de entree tot het Parijse Palais de Bercy, het toneel van de halve finales en finale van de Europese titelstrijd.

Wereldkampioen Frankrijk is vrijdag de uiterst lastige tegenstander. Het gastland van dit EK, begonnen met een nederlaag tegen olympisch kampioen Rusland, kan ook nog niet wijzen op topvorm, maar het ervaren team vol gespierde beukers zal met een vol sportpaleis achter zich een enorme sta-in-de-weg zijn voor Nederland als dat de finaleplaats van 2016 zou willen herhalen.

De nationale ploeg toonde woensdag karakter. Het team had zich in een kleine dag weten te herstellen van de marteling door de Noorse break-out­sprinters die de tot dinsdagavond 21 uur zo betrouwbare defensie aan stukken schoten. Doelvrouw Tess Wester moet een nacht wakker gelegen hebben van al die Noorse vrouwen die solo voor haar kwamen opduiken.

Tegen Duitsland herstelden de Nederlandse defensiespecialisten zich weer. Er werd weer tegengehouden. Dat geschiedde opnieuw zonder aanvoerder Nycke Groot die nog steeds niet hersteld is van de hoofdblessure die zij zondag tegen Roemenië opliep. In de verdediging was nu de lange Kelly Dulfer de grote uitblinker. Zij werd ook uitgeroepen tot speler van de wedstrijd, een prijs die zij ook verdiende met haar zes goals van de cirkelpositie geschoten.

Nog voor de wedstrijd was duidelijk dat er maar twee scenario’s waren, waarmee Nederland zich bij de laatste vier zou kunnen plaatsen. Het was Duitsland verslaan of tegen de vrouwen uit het moederland van handbal remiseren. Bij een nederlaag was de nationale ploeg zeker van een enkeltje Schiphol. De vierde plaats in de eindstand van groep 2 zou geen vervolg hebben. Dat zou met recht een pijnlijke ervaring zijn voor de ploeg die in 2016 Europees finalist was en toen de oppermacht van Noorwegen rechtstreeks leek te kunnen gaan breken.

De Europese titelstrijd van dit jaar was een veel moeizamer karwei voor Nederland. In de zomer liet Yvette Broch weten de stress van het handbalbestaan, reizen, spelen, trainen, slapen, niet meer aan te kunnen. Zij ging een normaal leven leiden, na twee gewonnen Champions League-finales met de Hongaarse topclub Györ.

Estavana Polman schiet.Beeld AFP

Daarna viel aanvoerder Danick Snelder uit met een hernia. Verdediger Maura Visser, in maart moeder geworden, zou eerst niet meedoen, maar sloot op het laatste moment toch aan. Nycke Groot, de belangrijkste speler van Nederland, werd tijdens het toernooi op het hoofd geraakt en was minder fit dan noodzakelijk voor acteren op het hoogste interlandniveau.

Met al die handicaps deed Nederland het meer dan goed. Er volgden vier overwinningen op rij, maar de veegpartij door Noorwegen van dinsdag deed het beeld van dat kwartet verbleken. Er was ook een nadeel aan de groepswinst te Montbéliard, waar op rij Hongarije, Spanje en Kroatië werden verslagen. Nederland kreeg een onmogelijk speelschema voor de neus. Spelen op zondag, dinsdag en woensdag. ‘Het is niet fair’, klaagde bondscoach Thomsen.

Het is zelfs slopend. Het kostte woensdagavond de wereldhandbalster van de jaren 2010, 2014 en 2016, de Roemeense Cristina Neagu, de kruisband van de rechterknie. Ze knakte er doorheen, zonder een overtreding door een Hongaarse tegenstander. Het leek pure vermoeidheid. Neagu speelt alle minuten mee in haar ploeg. Ze is voor een jaar uitgeschakeld.

Nederland kwam fit door de wedstrijd in Nancy heen. Het had zich niet te veel met alle scenario’s voor plaatsing en uitschakeling bezig gehouden. Na een snelle achterstand (0-2) ging het voorbij Duitsland dat de oud-coach van het Nederlands team, Henk Groener, op de bank heeft. De kennis van Groener leidde niet tot een tactische overwinning en een kanteling van de macht naar Duitse kant.

Na een voorsprong bij de rust (13-11) liep Nederland gestaag uit naar een ruime voorsprong. Het effect van de zege was dubbel. Noorwegen, zesmaal Europees kampioen van Europa in deze eeuw, gaat in Parijs slechts om de vijfde plaats spelen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden