Nederlandse handbalsters zijn klaar voor wereldtitel

De Nederlandse handbalvrouwen zijn de verrassing van het WK. Woensdag wacht Frankrijk in de kwartfinale.

Sterspeelster Nycke Groot. `Sterk in de dekking, weergaloos in de spelverdeling.'Beeld HSF/Henk Seppen

Waarom is dit Nederlandse team zo goed?

Op kousenvoeten is het team van bondscoach Henk Groener naar de wereldtop geslopen. In 2013 werd Nederland dertiende op het WK. Het versloeg in de kwalificatie grootmacht Rusland op eigen bodem met twaalf treffers, een ijkmoment. Vorig jaar belandde de ploeg in de subtop van Europa, zevende op het EK.

In Denemarken is de volgende stap gezet. Het team is volwassener, stabieler, rijper. De gemiddelde leeftijd is 24,5. De ploeg (een zevental, negen op de bank) is ook compleet na de terugkeer van Lois Abbingh, de schutter op de linkerpositie van de opbouw.

Zij ontbrak vorig jaar bij de Europese titelstrijd, een zwaar gemis. Na zes wedstrijden heeft Abbingh als Nederlands topscorer 37 goals achter de naam. Vuurkracht uit de tweede lijn heeft Nederland in overvloed. Dat is een serieus wapen.

Bondscoach Henk Groener, Danick Snelder, Nycke Groot en Estavana PolmanBeeld ANP

Hard schieten is één ding, maar is tegenhouden niet belangrijker?

Nederland leunt bij zijn successen in Denemarken als noviteit op een ijzersterke dekking. Kelly Dulfer is met haar 1.87 meter de beste blokkeerster van het toernooi. Ze wordt gesecondeerd door de lange Yvette Broch, een voormalig fotomodel, en Danick Snelder, een sloper van de zuiverste soort.

Achter die verdediging heeft Nederland voor het eerst in jaren een doelvrouw staan die het vermogen heeft wedstrijden te winnen. Tess Wester speelde woensdag pas haar 35ste interland, maar is volgens de statistieken de beste keepster van het toernooi. Eén op de twee schoten is voor haar.

Kelly Dulfer is de beste blokkeerster van het toernooi.Beeld ANP

Wie is de absolute ster van Nederland?

De beste speelster van het stel is Nycke Groot, 27 jaar, uit het nietige dorpje Koedijk bij Alkmaar. Zij leidt het combiklassement van assists en doelpunten: 41 plus 26. Twee jaar op rij werd Groot gekozen tot de beste speelster van Denemarken. Met haar spel bij Midtjylland verdiende zij een transfer naar Hongarije, naar Györi Audi ETO KC, een kanshebber in de Champions League.

Bondscoach Groener noemt Groot, sterk in de dekking, weergaloos in de spelverdeling, een wereldtopper. Na zes wedstrijden op dit WK zal niemand hem tegenspreken. Groot heeft haast met haar daden. Ze wil naar de Olympische Spelen van Rio. Het zal haar laatste kans zijn.

Nycke Groot is de beste speelster. Ook hier is de speelsters van Zuid-Korea de baas.Beeld ANP

Handbalsters zijn expats geworden. Zijn er nog speelsters die in Nederland uitkomen?

Van de zestien komen er twee uit voor Nederlandse clubs. Tweede keepster Marieke van der Wal (36) is na een gang door Europa teruggekeerd bij Quintus in Westland. Michelle Goos speelt voor VOC uit Amsterdam. De andere veertien komen uit voor toonaangevende clubs uit Duitsland (5), Denemarken (3), Noorwegen (2), Hongarije (2), Frankrijk en Roemenië.

Nederlandse amateurclubs kunnen de speelsters niet betalen. Alleen landskampioen Sercodak Dalfsen biedt topsportwaardige trainingsomstandigheden. De emigratie naar het buitenland is noodgedwongen. De handbalsters zijn profs, verdienen hun geld op die manier. Het bijkomstige voordeel van die exodus is de snelle ontwikkeling van fysieke en mentale kracht.

De haast frivole techniek, daar staat Nederland om bekend, wordt meegenomen van de Handbal Academie op Nationaal Sportcentrum Papendal. Een meisje als Estavana Polman streek daar op haar 15de neer. In die buitenwijk van Arnhem begon in 2006 een handbalinternaat dat een enorme oogst kent.

Bondscoach Groener klaagde deze week in Denemarken dat zijn A-team 'vol' is. Er is geen plaats voor nieuw aandringend talent. Hij wil een nationale B-ploeg oprichten.

Gaat Nederland ten koste van Frankrijk voor het eerste de halve finale van een WK halen?

Nederland geldt in Denemarken als het team in vorm. Met zestien goals verschil een achtste finale winnen, zoals Nederland deed tegen Servië (36-20), gebeurt niet elke dag. Het team heeft vooral snelheid; 70 van de 219 doelpunten werden gemaakt uit een break-out, een snelle overname.

Frankrijk, de wereldkampioen van 2003, speelt in een andere stijl, met een vertraagde opbouw. Volgens Groener brengen de Franse speelsters de bal in 15 seconden naar de overkant, Nederland soms binnen 4 tellen. Scheidsrechters zouden dat spelbederf ('passief spel') reglementair moeten afstraffen, vindt Groener.

Frankrijk heeft een grote staat van dienst. De laatste vier onderlinge interlands op titeltoernooien wonnen de Françaises. Vorig jaar bij het EK was het verschil nog maar twee treffers (20-18). Nederland speelde toen op halve kracht, zonder Abbingh en met een overeind gespoten Polman.

Winnen in de kwartfinale is van belang. Dan is Nederland zeker van deelname aan het olympisch kwalificatietoernooi van volgend jaar maart. Dat was doel nummer één van Denemarken 2015.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden