Nederlandse BMX'ers laten zien tot wereldtop te behoren

Met festivalopzet wil fietscross populariteit vergroten

De blikvanger bij de wereldbeker BMX op Papendal is Laura Smulders, de bronzen medaillewinnares van Londen. Tot vreugde van het publiek wint ze zowel zaterdag als zondag souverein haar ritten op de crossfiets. 'Het ging soepel, al kostte het wel veel kracht. Ik voel me verder echt hartstikke goed, heb de laatste weken alles gewonnen.'

Laura Smulders wint twee WB-races op Papendal. Beeld ANP

Ondanks de goede prestaties van Smulders en andere Nederlanders, en het spectaculaire karakter van BMX, is fietscross bij het grote publiek niet erg bekend. Daar wilde de organisatie iets aan veranderen. Met muziekoptredens, foodtrucks, fietsexpo en allerlei fietsactiviteiten in de omgeving voor volwassenen en kinderen, lijkt het meer op een festival dan een sportevenement.

Met meer dan 4.500 toeschouwers lijkt de opzet geslaagd. 'We wilden bij deze editie een manier vinden om een grotere doelgroep aan te spreken', zegt Papendal-directeur Jochem Schellens. 'De tribunes waren vol, dat is de voorgaande jaren wel anders geweest.'

Maar een week voor herstel

Er worden dit jaar voor het eerst twee wedstrijden gehouden, op zaterdag en zondag, door een tekort aan locaties. Een week na Papendal verplaatst de World Cup zich naar het Belgische Zolder. Het gevolg: vier van de zes momenten om dit seizoen punten te verdienen, zijn in een tijdsbestek van acht dagen.

'Dat verandert je benadering, aan het eind van de eerste dag denk je direct aan je herstel', legt Nederlands kampioen Dave Van der Burg uit. 'Normaal gesproken heb je daar ongeveer een week voor nodig.'

Voor iemand die ooit zijn rug brak, klinkt de afgetrainde crosser onbevreesd. Hij eindigt zaterdag op de tweede plek en is daarmee de beste Nederlander. Vlak voor de finish verspeelde hij de koppositie. 'Heel zuur natuurlijk, maar ik heb echt alles gegeven. Het voordeel is dat ik niet lang hoef te balen, morgen kan ik weer.'

Inhouden is geen optie, meent Judy Baauw. 'Maar je denkt wel tactisch na. In de races dat ik ruim op kop lag, hoefde ik minder risico's te nemen bij bepaalde sprongen.' Ze eindigt zaterdag achter Smulders als derde en is dankzij die podiumplek geplaatst voor het WK in de Verenigde Staten. Ook zondag schopt ze het tot de finale. 'Ik ben hier echt super blij mee. Het is een beloning voor al het werk dat ik individueel heb moeten verrichten.'

Topland in BMX

Met de olympische medailles voor Jelle van Gorkom in 2016 (zilver) en Laura Smulders in 2012 (brons) profileert Nederland zich de laatste jaren als topland in de BMX. Op de internationale ranglijst doet alleen Amerika het beter.

'Ik denk dat we momenteel zelfs het beste land zijn', oppert van der Dave van der Burg, de nationaal kampioen die zaterdag als tweede finisht. 'Net als de Verenigde Staten hebben we op Papendal uitstekende faciliteiten.'

Schellens heeft het fietscrossen zien groeien sinds de eerste editie in Arnhem, zes jaar geleden. 'BMX wordt langzaam een volwassen sport. Dat zie je ook aan de blessures. In 2011 moest ik 31 keer een ambulance laten komen. De baan was toch iets te moeilijk. Nu zie je dat het niveau steeds hoger wordt, deelnemers vallen minder snel uit door onkunde. Als ze geblesseerd raken, komt het vaker door de onderlinge strijd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.