Interview

'Nederlands voetbal heeft de onschuld definitief verloren'

Van één wedstrijd in de eredivisie staat het nu ook volgens de KNVB vast dat die is gemanipuleerd. De grote man achter de schermen: de Singaporese matchfixer Wilson Raj Perumal. Of het nog gebeurt? KNVB-bestuurder Gijs de Jong: 'We kunnen niet aantonen dat het niet zo is.'

Kargbo (midden) tijdens de gefixte wedstrijd tegen Utrecht, augustus 2009. Beeld anp
Kargbo (midden) tijdens de gefixte wedstrijd tegen Utrecht, augustus 2009.Beeld anp

Ze deden er een jaar over om het schrijven, maar het rapport van de integriteitseenheid leest als een spannend boek, zegt Gijs de Jong, directeur operationele zaken bij de KNVB. 'Alleen is het geen boek, het gaat over onze competitie. Dat maakt het wel vreemd. Je wilt niet dat dit gebeurt.' Hij denkt dat veel mensen zich kapot zullen schrikken. 'Wat? Matchfixing in Nederland? Ja, het is nu wel bewezen.'

De voorzitter van de integriteitseenheid Tjeerd Veenstra: 'We zijn onze onschuld definitief verloren.'

Wilson Raj

Van één wedstrijd in de eredivisie staat het nu ook volgens de KNVB vast dat die is gemanipuleerd. Lees hier (+) een profiel van de grote man achter de schermen: de Singaporese matchfixer Wilson Raj Perumal.
Hoe zat de matchfixing in elkaar en welke wedstrijden zijn nog meer verdacht? Lees hier de emails en bekijk de beelden. (+)

Een flinke smet op het blazoen van de Nederlandse competitie.

De Jong: 'Het is een kras. De competitie moet eerlijk zijn. Ik denk wel dat je het moet plaatsen in de tijd. Dit speelde in 2009, er gebeurde toen veel meer, ook in Europa.'

In januari 2015 publiceerde de Volkskrant over matchfixing bij Willem II. Uit onderzoek van de krant bleek dat in ieder geval de uitwedstrijden tegen Ajax (4-0) en Feyenoord (1-0) door een Aziatisch goksyndicaat waren gemanipuleerd. De Sierre Leonese middenvelder Ibrahim Kargbo was de spil in het schandaal. De krant baseerde zich op e-mails, gesprekken met drie matchfixers en interviews met betrokkenen. Als gevolg van de publicatie stelde de politie een onderzoek in, net als de KNVB.

Gijs de Jong (links), directeur operationele zaken KNVB en Tjeerd Veenstra, voorzitter integriteitseenheid KNVB. Beeld Aurélie Geurts
Gijs de Jong (links), directeur operationele zaken KNVB en Tjeerd Veenstra, voorzitter integriteitseenheid KNVB.Beeld Aurélie Geurts

Hoe is de integriteitseenheid tot haar oordeel gekomen?

Veenstra: 'We hebben gesproken met toenmalige spelers, begeleiders en bestuurders van Willem II. De wedstrijdbeelden zijn nog eens bekeken. We zijn op bezoek geweest bij de UEFA en de FIFA. Pas na de zomer van 2015 kregen we de mails van Kargbo en de matchfixer in handen waarover jullie al schreven. Die vormen de ruggegraat van ons onderzoek.'

Heeft Kargbo inmiddels bekend?

Veenstra: 'Hij blijft ontkennen. Voor ons was het belangrijk om uit te zoeken of hij achter de e-mails zat waarin afspraken worden gemaakt over de manipulaties bij Willem II en het nationale elftal van Sierra Leone. Het mailadres bleek inderdaad van hem. En het is klip en klaar dat hij die mails zelf heeft verstuurd.'

Concluderen jullie op basis daarvan dat de eredivisiewedstrijd Utrecht - Willem II is gefixt?

Veenstra: 'Over die wedstrijd zijn de mails zeer concreet. Het gaat over bedragen en de gewenste uitslag. Na de wedstrijd wordt het resultaat ook besproken. Over de manipulatie in deze wedstrijd hebben we geen twijfel.'

Volgens onze informatie zijn in dezelfde periode ook de uitwedstrijden van Willem II tegen Ajax en Feyenoord gefixt.

Veenstra: 'Onze opdracht was: nagaan of er bij Willem II foute dingen zijn gebeurd. Nou, dat hebben we in ieder geval geconstateerd. Je kunt het gevoel hebben dat er meer aan de hand is, maar dat doet er dan niet toe. Ik neem voetstoots aan dat er in 2008 en 2009 veel meer is gebeurd in Nederland. Maar daarvoor hebben we geen bewijzen gevonden.

Wordt Kargbo gestraft?

De Jong: 'Kargbo is geen lid meer van de KNVB, dus hij is tuchtrechtelijk niet te vervolgen door de aanklager betaald voetbal . We sturen de uitkomsten van ons onderzoek verder naar het Openbaar Ministerie, de UEFA en de FIFA. Wat ons betreft is Kargbo niet meer welkom in de Nederlandse competities. Daarom heeft de KNVB besloten dat hij geen lid meer kan worden van de KNVB.'

De matchfixer die samenspande met Kargbo om duels van Willem II te manipuleren, is de Singaporees Wilson Raj Perumal. Hij fixte wereldwijd honderden wedstrijden en verdiende daarmee naar eigen zeggen 6 miljoen dollar. Rond 2009 was hij meermaals in Nederland. In mails tussen Kargbo, Perumal en andere betrokkenen, die de Volkskrant vorig jaar inzag, worden ook de uitwedstrijden van Willem II tegen Sparta (2-1) en NAC (4-0) genoemd. Daarnaast komt een andere Nederlandse profclub aan de orde.

Ibrahim Kargbo en Maikel Aerts

Ibrahim Kargbo (33) was geliefd in Tilburg. Fans verkozen de verdedigende middenvelder in 2007 tot speler van het jaar. Een jaar later kreeg hij de prestigieuze internationale Merit Award van spelersvakbond FIFpro, vanwege zijn inzet voor liefdadigheid in Sierra Leone. Toen de Volkskrant Kargbo eind 2014 vroeg of hij was omgekocht, ontkende hij. 'Ik heb nooit geld aangenomen', zei de speler met tranen in zijn ogen. Maar waarom mailde hij dan met een fixer? 'Het is onbeleefd om niet te antwoorden.' In interviews met andere media volgden steeds nieuwe verklaringen: racisme, zijn e-mail- account was gehackt, hij is bijna analfabeet dus vrienden verstuurden zijn mails. De integriteitseenheid gelooft hem niet. Als keeper wisselde Maikel Aerts (39) spectaculaire reddingen af met blunders. Hij beëindigde zijn carrière in 2012 bij de Duitse club Hertha BSC. Tegen deze krant heeft hij steeds gezegd dat hij onschuldig is: 'Ik heb er niks mee te maken. Ik wil verder met rust worden gelaten.'

Hebben jullie aanwijzingen dat Perumal ook wedstrijden fixte bij andere Nederlandse clubs?

Veenstra: 'We hebben daarover gelezen, maar dat is nog geen bewijs. Deze informatie hebben we in onze database gestopt. Laat ik het zo even diplomatiek verwoorden.'

Heeft de integriteitseenheid met Perumal gesproken?

Veenstra: 'Vanaf het moment dat we de mailwisseling in bezit hadden, was de behoefte er niet meer. Je kunt wel met die man gaan praten, maar hoe kunnen wij nou nagaan of hij de waarheid spreekt?'

De Jong: 'Als je kijkt naar Perumals historie, dan is het sinds 1995 een aaneenschakeling van dit soort ellende. Die man is echt overal geweest. Eigenlijk is het van de gekke dat wij dit zelf moesten onderzoeken.'

In Perumals mails wordt gesproken over 'the captain', toen keeper Maikel Aerts. Jullie concluderen dat Aerts 'op enigerlei wijze betrokken kan zijn geweest'.

Veenstra: 'We hebben met Aerts gesproken. Diezelfde dag is hij door de politie gevraagd om op het bureau in Rotterdam te verschijnen. Daar is hij met zijn advocaat heen gegaan. Ik denk dat hij zich vanaf dat moment op zijn zwijgrecht heeft beroepen. Hij wilde niet meer met ons praten en wij kunnen hem niet dwingen omdat hij geen KNVB-lid meer is. Het ligt voor de hand dat Kargbo het niet in zijn eentje heeft gedaan. Bij Aerts blijven we met een naar gevoel zitten, maar dat is geen bewijs.'

Er loopt nog een strafrechtelijk onderzoek naar matchfixing bij Willem II. Hopen jullie dat de politie meer spelers kan aanwijzen?

De Jong: 'Wij vanuit de KNVB wel, want de onderste steen moet boven.'

Hoe reageerden de spelers op vragen van de KNVB?

Veenstra: 'Ze waren erg openhartig. Iedereen was geschrokken en snapte het belang van dit onderzoek. Ze generen zich ervoor dat dit speelde binnen hun team. Het doet pijn. Wil- lem II is ook slachtoffer.'

De Jong: 'We zijn allemaal slachtoffer. De drie miljoen mensen die zondagavond op tv naar de samenvattingen kijken. Als je het geloof in de sport gaat ondermijnen, doet dat wel iets met de samenleving. En voor de supporters is het nog het ergst.'

De Willem II-fans werden zelfs misbruikt. De zogenaamde benefietwedstrijd tegen het nationale elftal van Sierra Leone, waarbij door supporters geld werd ingezameld voor het goede doel, is volgens jullie waarschijnlijk georganiseerd voor matchfixing.

Veenstra: 'Het verhaal was dat Kargbo alles had georganiseerd, maar uit mails blijkt dat Perumals Football 4U de organisatiekosten betaalde.'

Geen enkele wedstrijd van Willem II werd door de monitoringssystemen van de UEFA als verdacht bestempeld. Wat zegt dat?

Veenstra: 'De FIFA en UEFA leunen heel zwaar op die systemen. Die waren in 2009 beperkt en zijn dat nog steeds. Als er in de systemen niks verdachts te zien is, komt er al snel een persbericht dat er niks aan de hand is. Maar zo simpel is dat niet.'

De FIFA en UEFA zijn zelf allesbehalve zuiver. Misschien komt het ze wel heel goed uit om het deksel op de doofpot te houden.

De Jong: 'Ik heb er moeite mee te geloven dat de FIFA en UEFA dingen zomaar onder het tafelkleed stoppen. En met mensen als Ralf Mutschke (directeur veiligheid FIFA, red.) werkt er iemand met een uitstekende reputatie.'

Worden er op dit moment wedstrijden gefixt in Nederland?

De Jong: 'We kunnen niet aantonen dat het niet zo is. Maar de voetbalwereld is wel alerter. In 2009 keken de spelers ons nog glazig aan als het over matchfixing ging. Sindsdien hebben we allerlei maatregelen genomen en is er ook meer aandacht in de media .'

'Tegelijkertijd wordt de gokmarkt alleen maar groter. Fixers ontwikkelen zich. In 2009 waanden ze zich nog onaantastbaar, nu zullen ze beter opletten. We hebben hulp nodig van de overheid. Wat dit onderzoek ook duidelijk laat zien, zijn de beperkingen die een sportbond heeft bij het opsporen van matchfixing. Er moet een eenheid komen die inzicht heeft in telefoonverkeer, bankgegevens en communicatie kan onderscheppen.'

En als die eenheid er niet komt?

De Jong: 'Dan is het wachten op het volgende schandaal.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden