Nederlands team maakt nu ook de Cariben trots

Team Kingdom of the Netherlands? Theo Plasschaert, honkbalcommentator bij Langs de Lijn, trekt een vies gezicht. Mooi niet, dat hij zo'n gekunstelde naam uitspreekt op de radio. Voor Plasschaert is het Nederlands team gewoon het Nederlands team. Wat ze bij de bond ook voor naam verzinnen voor de titelfavoriet van het EK honkbal.

Op het shirt van de Nederlandse honkbalploeg staat dit EK Team Kingdom of the Netherlands. Beeld Marcel van den Bergh

In Hoofddorp winnen de Nederlandse honkballers al de hele week wedstrijden onder de naam Team Kingdom of the Netherlands. Een logische ontwikkeling, meent Paddy Roomer, verantwoordelijk voor de commerciële zaken bij honkbalbond KNBSB.

'Een groot deel van het team bestaat uit spelers die geboren zijn op Aruba en Curaçao. Dat willen we in de naam uitdrukken. De jongens vinden het prachtig om voor Nederland te spelen, maar hebben nu ook het gevoel dat ze hun eiland vertegenwoordigen.'

Roomer is een van de initiatiefnemers van de naamsverandering. Tijdens de eerste editie van de Premier 12, het officieuze WK, presenteerde Nederland zich vorig jaar voor het eerst als Koninkrijksteam. Omdat er volgens de regels op het wedstrijdtenue maar één vlag mag worden afgebeeld, is dat de Nederlandse.

Op alle andere kleding van de ploeg staan de zeven vlaggen van de landen en de 'bijzondere gemeenten' die tot het Koninkrijk behoren: Aruba, Curaçao en Sint Maarten, en ook Bonaire, Saba en Sint Eustatius.

Voormalig PVV'er Hero Brinkman noemde de Nederlandse Antillen ooit 'een roversnest' en de politici op het eiland 'incompetent en corrupt'. De KNBSB wil het sportieve antwoord zijn op dergelijk cynisme. Graag verwijst Roomer naar de toespraak van premier Rutte tijdens een bezoek aan Cuba voor de top van de Associatie van Caribische landen (ACS), waarin hij de goede reputatie van het honkbalteam ter sprake bracht.

'Het honkbal ziet geen kleur, alleen maar mooie mensen', zegt Roomer. 'Het is toch prachtig als Churandy Martina na zijn 200 meter in Rio alle mensen in Nederland en Curaçao groet? Dat is toch niet erg? We zijn toch ook een Koninkrijk?'

Op zoek naar het honkbalsucces van Curaçao

Honkballers uit Curaçao zijn opvallend succesvol in de belangrijkste competitie ter wereld, de Major League in de Verenigde Staten. Lennart Bloemhof en fotograaf Guus Dubbelman reisden af naar het eiland op zoek naar de basis van het succes. 'Antilliaanse moeders zijn de strengste van de Cariben.' Lees hier verder.

Behalve dat de nieuwe naam solidariteit uitstraalt, is het ook uit marketingtechnisch oogpunt interessant. Honkbal is een grote sport in landen als Amerika, Japan en Zuid-Korea. Roomer: 'Als wij naar Japan gaan, gaan bedrijven met ons mee. Als je dan vertelt wat de boodschap van dit team is, vinden mensen dat zonder uitzondering geweldig.'

Het gaat hem te ver om andere sporten op te roepen ook hun team naar het Koninkrijk te vernoemen. 'Iedereen moet doen wat hij zelf wil. Maar wie wil, mag me altijd bellen. Ze mogen het zo adopteren. Dikke duim!'

De KNBSB had voor de naamverandering geen toestemming van sportkoepel NOC*NSF nodig. Dat ligt anders als de ploeg zich weet te kwalificeren voor de Olympische Spelen in Tokio. Een woordvoerder van de sportkoepel laat weten dat elk land tijdens de Spelen onder TeamNL valt, ook het honkbal.

'Het zou geweldig zijn als ze bij het NOC*NSF zeggen: we vinden het een mooi plan om het Koninkrijk erbij te betrekken', reageert Roomer. 'Zo niet, even goede vrienden. En dat geldt ook voor journalisten die geen zin hebben om te spreken over Team Kingdom of the Netherlands. Het laatste wat we willen is er krampachtig over doen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden