Hockey India - Nederland

Nederlands hockeyteam krijgt Indiaas stadion stil en plaatst zich voor halve finale WK

Emoties bij Joep de Mol na kwartfinale tussen India en Nederland (1-2) bij het WK Hockey. rechts Sander Baart. Beeld ANP

De doffe klap waarmee de bal na de sleeppush van Mink van der Weerden in het vierde kwart tegen de plank in het Indiase doel plofte, was door het hele Kalinga stadion te horen. Een eigenaardige stilte viel over het veld. Ongeloof bij de zeker vijftienduizend Indiase hockeyfans. Met de 2-1 van Van der Weerden eindigde het WK voor India in eigen land in de kwartfinale. Nederland speelt zaterdag de halve finale tegen regerend wereldkampioen Australië.

Onnavolgbaar waren soms de acties van Indiase spelers als Akashdeep Singh (21) en Simranjeet Singh (23). Jonge, technische hockeyers met de bal dicht aan de stick, zigzaggend rond de cirkel van Nederland. Ook op volle snelheid de bal onder controle. Niet altijd even tactisch in hun acties.

De Nederlandse centrale verdedigers Joep de Mol en Sander Baart waren gewaarschuwd voor de jonge ploeg uit het thuisland, waarvan een groot deel van de selectie in 2016 nog wereldkampioen werd bij de junioren. Voor de 23-jarige De Mol was de opdracht duidelijk: ‘Geen casinotackles, dus niet zelf op goed geluk het duel aangaan. Ze zijn zo vaardig met bal en stick. En ontzettend rap. Als je een fout maakt, zijn ze je zo voorbij. Nee, het was zaak af te wachten. Laat hun die actie maar maken. Dat lukte aardig. Ze wisten het soms echt niet meer.’

Geluk

Het was voor De Mol een van de mooiste avonden van zijn leven, zei hij. Na het laatste fluitsignaal kwamen de tranen. Een week geleden zat hij nog thuis. Als reserve was hij afgevallen voor de definitieve selectie. Toen De Mol afgelopen zondag met de andere reserve Terrance Pieters in Bhubaneswar aankwam, wist hij: de kans is klein dat is ga spelen, maar ik moet scherp zijn.

In de wedstrijd tegen Canada van dinsdag viel Sander de Wijn uit met een hamstringblessure. Een beetje bezwaard zei De Mol: ‘Mijn geluk hangt af van de pech van een ander. Daar moet je niet te lang bij stil staan. In de wedstrijd tegen India werd ik in het diepe gegooid. Geweldig. Man, het moment dat het volkslied klonk, zo mooi.’

Of Caldas nog speciale aandacht had voor De Mol, omdat hij tijdens de groepsfase niet bij het team zat? ‘Nee, juist niet. Hij zei: we hebben alle vertrouwen in jou. Doe maar gewoon waar je goed in bent. Dan komt het goed.’

De bijna twee meter lange De Mol was zenuwachtig, maar hij speelde zonder angst, zei hij. Zoals altijd wilde de verdediger vaak de bal hebben. Af en toe stak hij met grote passen het veld over. Achter hem in het centrum van de verdediging was er dan nog altijd Sander Baart.

Joep de Mol en Jorrit Croon. Beeld ANP

Rust

Baart was tegen India een van de beste spelers van het Nederlands elftal. Hij straalde rust uit. Baart was niet gek te krijgen door de gillende fans op de tribunes van het uitverkochte stadion. ‘Daarvoor ben ik tijdens een wedstrijd te veel bezig met mijn eigen spel. Ik moet ook de middenvelders die voor me staan coachen en op de juiste plek neerzetten. Je kunt geen moment met randzaken bezig zijn.’

Met het wegvallen van De Wijn is Baart tijdens de strafcorners voor Nederland vaak de eerste uitloper. Dat is de speler die met doodsverachting in de lijn van de bal duikt die vanaf de cirkel op goal wordt gepusht of geslagen. ‘Suicidelopers’ worden ze in het hockey genoemd. Een helm op, extra bescherming zoals een toque voor het kruis en zonder angst die goal uit vliegen. Gekkenwerk. De bal gaat vaak harder dan 100 kilometer per uur.

Sander Baart in actie. Beeld Getty Images for FIH

Schitterend

Met nog vijf minuten te spelen, kreeg India nog een strafcorner. Stand: 2-1 voor Nederland. Een gelijkspel zou shoot-outs betekenen. Baart over dat moment: ‘Je hebt geen controle over wat er staat te gebeuren. Het is een blinde sprint naar degene die de bal neemt. Niet nadenken. De bal kwam gelukkig op mijn stick en niet op mijn voet.’

Daarna speelde India nog zonder keeper. Een speler in een geel hesje nam de rol als laatste man over. Daar profiteerde de Nederlanders niet van. Geconcentreerd bleven de Nederlandse hockeyers de bal rond spelen. De ploeg nam geen onnodige risico’s met een 2-1-voorsprong.

‘We wisten hoe gevaarlijk India is in de counter’, zei Baart. ‘Ze zijn zo handig. Het devies: hou ze voor je als ze de bal hebben. Op je voorvoeten staan, niet te snel de bal af willen pakken. We bleven tot het einde goed samen spelen. Het besef is groot dat we hier op een WK spelen, een van de belangrijkste toernooien uit mijn carrière. En dan in zo’n vol stadion. Schitterend.’

Halve finales bekend

In de halve finale van het WK hockey speelt Nederland zaterdag tegen Australië. De Australische ploeg is regerend wereldkampioen en won ook het WK daarvoor. Nederland werd voor het laatst in 1998 wereldkampioen. De afgelopen jaren gaan de twee landen gelijk op. Van de laatste elf wedstrijden won Australië er vijf, Nederland vier.

De andere halve finale gaat tussen België en Engeland. België staat derde op de wereldranglijst, Engeland zevende. De finale wordt op zondag gespeeld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.