Nederlands handbal op EK was nog nooit zo goed

De speelsters van de Nederlandse handbalploeg zaten maandagmiddag haast knus op de nog lege Zweedse tribune naar de eerste wedstrijd van de EK-dag te kijken. Concurrent Duitsland moest tegen het nog puntloze Spanje punten verliezen om het uitzicht van Nederland op het podium van de laatste vier van de laatste bewolking te schonen.

Sanne van Olphen in duel met Servië. Nederland overtroeft de WK-finalist van drie jaar geleden met zeven punten. Beeld ANP

Toen bondscoach Helle Thomsen de spanning voelde oplopen, Spanje verloor een royale voorsprong, stuurde ze haar team naar de kleedkamer. De Deense coach van de nationale ploeg was bang dat de focus van haar eigen team zou verkruimelen. Het was een zorg die zij ten onrechte ventileerde.

Gelouterd collectief

Haar ploeg toont tegenwoordig de volwassenheid van een gelouterd collectief. Speelsters zijn bij de les. De internationale ervaring bij Europese topclubs en met de nationale ploeg bij de voornaamste landentoernooien gaat zich uitbetalen. Duitsland verspeelde een kostbaar punt tegen Spanje (20-20) en Nederland versloeg, als verwacht, het aardig tegenstribbelende Servië, met 35-27.

Zoveel treffers in één wedstrijd waren bij een EK nog nooit gemaakt door de Nederlandse handbalsters. Sterker, het team is nog één triomf verwijderd van een zegereeks van vijf die dan direct gelijk staat aan de hoeveelheid overwinningen die in al die Europese toernooien werd geboekt. Sinds het debuut op het Europese podium, in 1998 in eigen land, had Nederland tot Zweden 2016 nog nooit meer dan één keer op rij gewonnen.

Cijfermatig en prestatief staat de ploeg er steeds fraaier voor. Het plaatst zich, woensdag, bij een derde overwinning in de hoofdronde, tegen het al uitgeschakelde Spanje, bij de laatste vier. Daarmee is het team, als wereldkampioen Noorwegen uit de andere poule in de vervolgronde ook door komt, ook direct gekwalificeerd voor het WK van volgend jaar in Duitsland.

De volgende wedstrijd

Helle Thomsen wilde niets van dergelijke details weten na de regelmatige overwinning van haar meiden op Servië. Haar mantra is, als die van alle coaches met verstand van zaken, 'de volgende wedstrijd telt'. Dat is het duel tegen Spanje, waarin de eerste plaats in de poule van Göteborg veroverd kan worden. In dat geval ontloopt Nederland waarschijnlijk angsttegenstander Noorwegen. Thomsen zei ook daarover dat zij en haar speelsters daar niet mee bezig waren.

Nederland lijkt in Zweden hoe dan ook in de vorm om voor de derde keer in een goed jaar tijd (WK, Olympische Spelen en EK) tot de halve finales door te stoten. Van ontwikkelingsland is Nederland plotseling een grootmacht geworden.

In de wedstrijd tegen Servië, drie jaar geleden in eigen land nog WK-finalist, controleerde Nederland de strijd. Het was geen eenzijdig dictaat, omdat de nieuwkomers aan de top zuinig met hun krachten omsprongen. De belangrijkste speelster van het team, spelverdeler en alleskunner Nycke Groot, stond niet in de basis. Zij speelde maar 28 minuten, waar ze normaal bijna een vol uur haalt in de opstelling.

Sterke spelers

Maura Visser bleek de perfecte vervanger. Haar rode kaart van zaterdag, een volkomen onterechte, was door Thomsen in het dossier bedrijfsongevallen ondergebracht. Het was 'all in the game' geweest dat de scheidsrechters uit Kroatië deze misser hadden geproduceerd. Visser kwam uitgerust doch getergd in de tweede lijn en speelde liefst drie kwartier.

De beste speelster van Nederland in de eerste helft, Angela Malestein, werd qua productiviteit (vijf goals) in het tweede part voorbijgestoken door Lois Abbingh (zes) en Yvette Broch, met hetzelfde halve dozijn treffers. Het bijzondere aan de verrichting van Broch was dat zij in haar honderdste interland de '100 procent' score haalde.

Ze speelde aan de cirkel de perfecte match, maar wist na afloop nog wel wat zaken op te noemen die haar niet waren bevallen. Slordigheden in balbehandeling, wat verlies van snelheid in de tweede helft. En de gedachte dat het gemakkelijk was gegaan tegen Servië verwierp zij ter plekke. 'Alleen zorgden wij dat het nooit echt spannend werd.'

Grote kans

Nederland heeft grote kans om de vervolgronde als winnaar af te sluiten. Daarmee speelt zij vrijdag tegen de nummer twee uit de andere poule die een dag minder rust zal kennen. Denemarken en Roemenië lijken die strijd uit te vechten. Frankrijk, maandagavond in een opwindende wedstrijd te sterk voor het nu uitgeschakelde thuisland Zweden, lijkt met Nederland mee te gaan naar de laatste vier.

Dat de nationale ploeg boven Frankrijk eindigt, heeft met het onderling resultaat uit de eerste ronde te maken. De zege op de Francaises, vorige week donderdag, was een eerste teken dat het team van Thomsen in het toernooi aan het groeien was.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.