Michel Butter
Michel Butter © ANP

Nederlander Michel Butter eindigt verrassend zesde op marathon New York

Michel Butter heeft zijn eigen verwachtingen overtroffen bij de marathon van New York. Hij streefde naar een plaats bij de beste tien lopers, maar eindigde zondag als zesde in de prestigieuze race.

Dat was een plaats hoger dan de zevende plek die hij vijf jaar geleden behaalde op de marathon van Boston, een andere Amerikaanse race waarin onderlinge strijd belangrijker wordt gevonden dan een razendsnelle tijd. Er doen geen tempomakers mee aan beide marathons. Butter kwam over de streep na 2 uur 12 minuten en 39 seconden. Hij was minder dan twee minuten langzamer dan de Keniaanse winnaar Geoffrey Komworor, die de ruim 42 kilometer aflegde in 2.10.48. Oud-wereldrecordhouder Wilson Kipsang werd tweede op 2 seconden. Bij geregisseerde races met tempomakers eindigt Butter doorgaans 4 tot 6 minuten achter de Oost-Afrikaanse toplopers.

Butter liep gedurfd in zijn negende marathon, die werd gehouden op de dag van zijn 32ste verjaardag. Hij maakte lang deel uit van de kopgroep en liep na 25 kilometer zelfs nog op kop. In de finale kon hij de snelste Kenianen niet bijbenen, maar hij rukte wel op naar de zesde plaats. Gerard Nijboer was in 1985 de beste Nederlander in New York. Hij eindigde destijds als vijfde, in 2.14.27. Bij de EK atletiek, volgend jaar in Berlijn, hoopt Butter opnieuw in de voetsporen te treden van Nijboer. Die won de Europese titel in 1982. Op EK's wordt de marathon ook zonder tempomakers afgewerkt.