Nederlander gaat al in de eerste ronde onderuit tegen nobody Delgado Zwakke services maken Schalken kwetsbaar

PARIJS: open Franse kampioenschappen: mannen, eerste ronde: Siemerink (Ned) - Grosjean (Fr) 6-3, 4-6, 6-4, 6-4, Delgado (Par) - Schalken (Ned) 2-6, 7-6, 7-5, 6-4, Sampras (VS/1) - Santoro (Fr) 6-3, 7-5, 6-1, Kafelnikov (Rus/3) - Damm (Tsj) 6-2, 6-4, 6-4, Muster (Oos/5) - Göllner (Dui) 4-6, 7-6, 6-2, 6-7,...

Van onze verslaggever

Wybren de Boer

PARIJS

Bij zijn tweede bezoek aan Roland Garros ervoer Sjeng Schalken dat onbevangenheid slechts debutanten gegeven is en belast met het stempel van grote belofte viel hij maandag in Parijs ten prooi aan twijfels. Na ruim tweeëneenhalf uur tennissen stelde de Limburger vast dat de partij hem nodeloos ontglipt was en dat hij niet bij machte was gebleken het tij te keren. 'Ik wist het gewoon soms niet meer.'

Met een grap ('wie weet is er nog een leuke speelster met wie ik kan mixen') trachtte Schalken zijn gemoed te verlichten, maar met humor kon hij niet verbloemen dat de openingsdag in Parijs voor hem in een ontgoocheling was geëindigd. Het twintigjarige talent uit de tennisschool van Henk van Hulst werd het slachtoffer van een Zuid-Amerikaanse leeftijdgenoot die minder getalenteerd is, maar die bij zijn eerste optreden op het Parijse gravel wel frank en vrij ten strijde trok: 6-2, 6-7, 5-7, 4-6.

Ramon Delgado uit Paraguay figureert op de 230ste plaats van de wereldranglijst en mocht daarom pas na een lange weg door het kwalificatietoernooi zijn naam bijschrijven in het hoofdschema. Niet gehinderd door stress en hoge verwachtingen stijgen dergelijke nobodies op de grote podia nog wel eens boven zichzelf uit. Een jaar geleden viel Schalken zelf nog op door vergelijkbaar onbevangen gedrag, waarmee hij toen in de eerste ronde de nummer twintig van de wereld, Daniel Vacek, overmeesterde.

In zijn nog maar korte loopbaan in het profcircuit heeft Schalken naam gemaakt als een aanstormend talent, dat is opgeklommen naar de 75ste plaats van de wereldranglijst en dat zowaar af en toe de favorietenrol krijgt toebedeeld. Om die status in zenuwslopende confrontaties zoals gisteren waar te kunnen maken is routine vereist en juist op dat punt schoot Schalken gisteren tekort. 'Ik had liever tegenover de nummer veertig van de wereld gestaan, dan weet je wat je kunt verwachten.'

Bravoure kenmerkte slechts in de eerste set het spel van Schalken. Met zijn vlak geslagen forehand drong hij zijn Zuid-Amerikaanse tegenstander in het defensief en na nog geen half uur was de eerste set in zijn bezit. In zijn ijver de druk op te voeren, produceerde Schalken in de openingsfase van de tweede set enkele afzwaaiers, die Delgado de kans boden tot een rebreak en de kentering in de partij betekenden. Dankzij een ontembare vechtlust en een venijnige topspin-forehand nam de Paraguayaan de regie in handen.

In de vierde game en de tiebreak van de tweede set lagen de sleutels van het duel. Vier breekpunten waren in het eerste geval niet aan Schalken besteed en in de barrage deed hij de setwinst bijkans cadeau door twee dubbele fouten te slaan en in kansrijke positie een backhand royaal buiten de lijnen te mikken. Dat laatste was kenmerkend voor de off-day van Schalken, wiens backhand normaal een van zijn betrouwbaarste slagen is.

De achilleshiel in zijn spel was de opslag. Dertien dubbele fouten, een bescheiden percentage ingeslagen eerste services (56) en een wel zeer bescheiden winstpercentage op de tweede service (45) illustreerden de kwetsbaarheid van Schalkens opslagbeurten. Zelf had hij de cijfers niet nodig om zijn partij te analyseren. 'Mijn service heeft me in de steek gelaten.'

Paradoxaal genoeg was coach Alex Reinders 'niet ontevreden' met de verrichtingen van zijn pupil en diens service in het bijzonder. Enkele maanden geleden begon de trainer enkele technische aanpassingen door te voeren in het slagenrepertoire van zijn leerling, waarbij de opslag de meeste aandacht kreeg. Sinds kort veert Schalken door de knieën als hij de bal in het spel gaat brengen en dat is voor hem een volstrekt nieuwe ervaring. 'Dat deed ik nooit; ik heb nu ook al weken spierpijn in de bovenbenen.'

Het postuur van Schalken voldoet aan alle voorwaarden om van de service een wapen te maken, meent Reinders. 'Sjeng is bijna twee meter en heeft ook nog eens lange armen. Als hij z'n lichaam optimaal strekt moet hij bij wijze van spreken deuken in de baan kunnen slaan. Met een goede eerste service wint z'n spel aan vertrouwen en zekerheid. En met een goede eerste service kan hij meer risico's nemen in z'n returngames.'

De technische correcties dienen voor Schalken op lange termijn de weg te plaveien naar de mondiale elite. Zolang van automatismen nog geen sprake is, beweegt hij zich onwennig over de baan en daarvan getuigen de resultaten in het circuit. Schalken speelde dit jaar elf toernooien en werd zeven keer in de eerste ronde uitgeschakeld. Slechts aan de optredens in Philadelphia, halve finale tegen Sampras, en Sankt Pölten, kwartfinale tegen Norman, hield hij prettige herinneringen over.

Behalve over de technische uitvoering waakt Reinders over de moraal van zijn pupil en dat verklaarde waarom de coach maandag mild in zijn commentaar was. 'Wij weten waarmee we bezig zijn en wat het nut is van de veranderingen in zijn spel; als Sjeng dat zelf ook blijft inzien is er niks aan de hand. Sjeng heeft gewoon een serie wedstrijden nodig om z'n nieuwe slagen onder controle te krijgen.'

Op Roland Garros leken, na de confrontatie met Delgado, enkele aardige tests voor Schalken in het verschiet te liggen. Zo zou in de derde ronde zeer waarschijnlijk de Spaanse troef Corretja zijn pad gekruist hebben, een vooruitzicht dat Schalken vooraf nog toelachte.

Jan Siemerink mag zich wel opmaken voor een optreden tegen een Spaanse gravelspecialist, zij het één uit een lager echelon, qualifier Salvador Navarro. Een vier sets zege (6-3, 4-6, 6-4, 6-4) op de even onbekende Fransman Sebastien Grosjean was voor Siemerink reden om voorzichtig op te merken dat het eind van zijn vormcrisis in zicht lijkt. 'Ik heb vandaag echt goed gespeeld.' Een overwinning op Navarro zou betekenen dat de Rijnsburger voor het eerst dit jaar doordringt tot de derde ronde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden