Nederland verpulvert Israël op WK honkbal en houdt zicht op halve finale

Tegen Japan liet de Nederlandse honkbalploeg zondag de ene na de andere kans op punten liggen. Nog geen 24 uur later tegen Israël was alles anders. Nederland verpulverde Israël maandag met 12-2 in de tweede ronde van de World Baseball Classic (WBC). Daarmee poetste de ploeg de 8-6 nederlaag tegen Japan enigszins weg. Winst op Cuba op de vroege woensdagochtend betekent een plaats in de halve finale op het officiële WK.

Jurickson Profar (links) en Didi Gregorius vieren een punt tegen Israël. Beeld null
Jurickson Profar (links) en Didi Gregorius vieren een punt tegen Israël.

Nederland - Israël was de wedstrijd tussen de stuntploeg van de vorige WBC tegen de stuntploeg van het huidige toernooi. Een jonge, talentvolle Nederlandse ploeg reikte in 2013 verrassend tot de halve finale. Honkbalgrootmacht Cuba werd tijdens dat toernooi twee keer verslagen. Israël is dit jaar bezig aan net zo'n indrukwekkende campagne.

Het land hoort op de WBC in de tweede ronde nu bij de beste acht honkballanden van de wereld, maar staat op de wereldranglijst op de 41ste plaats. Wie voor het toernooi een euro inzette op de WBC-titel voor Israël, kreeg daar 200 euro voor terug.

Bonte ploeg

Het team telt slechts één speler die daadwerkelijk in Israël is geboren. Verder bestaat de ploeg uit Amerikanen met een joodse achtergrond. Reden is het losse reglement voor nationaliteiten dat geldt tijdens de WBC. Als een speler in aanmerking komt voor het staatsburgerschap van een land mag hij op het honkbaltoernooi spelen voor dat desbetreffende land.

Dus zag de voorzitter van de Israëlische honkbalbond, Peter Kurz, kansen. In Israël heeft iedereen met een joodse ouder, grootouder of partner recht op een Israëlisch paspoort. Kurz speurde met die regel in zijn achterhoofd de Amerikaanse honkbalcompetities af, op zoek naar spelers voor zijn nationale ploeg.

De beste spelers van joodse komaf kon Kurz niet verleiden. Zij wilden wegens angst voor blessures niet deelnemen aan de WBC of speelden liever voor de VS. De spelers die Kurz wel wist te strikken - een bonte verzameling talenten en afgeschreven spelers uit de Major League, de hoogste Amerikaanse profcompetitie - deelden één gezamenlijk doel: uitblinken op de WBC.

Didi Gregorius slaat een homerun tegen Israël. Beeld null
Didi Gregorius slaat een homerun tegen Israël.

Uitblinker Gregorius

De dadendrang van het team leverde Israël tot maandag de ongeslagen status op de WBC op. Vorige week donderdag versloeg de ploeg Nederland nog met 4-2. Dat liet de ploeg van bondscoach Hensley Meulens niet nog een keer gebeuren, bleek maandag al vroeg in het duel.

Na vier innings - oftewel na een halve wedstrijd - stond Nederland op een 10-0 voorsprong in de Tokyo Dome, onder meer dankzij een homerun van Didi Gregorius. De speler van de New York Yankees sloeg liefst vijf punten binnen, waarmee hij met recht de uitblinker was tijdens het duel.

Daarna kwam Nederland geen moment meer in de problemen. De werpers hielden zich simpel staande tegen de Israëlische slagploeg. Israël scoorde nog twee punten. Maar omdat Nederland het verschil in de achtste inning weer vergrootte tot tien punten, hoefde de laatste negende inning vanwege die ruime voorsprong niet eens meer te worden gespeeld.

Wladimir Balentien glijdt over de thuisplaat voor een punt. Beeld null
Wladimir Balentien glijdt over de thuisplaat voor een punt.

'Wil niet praten over LA'

Bondscoach Hensley Meulens was na de wedstrijd tevreden met het optreden van zijn team. 'Voor de wedstrijd hadden we een bespreking waarin we tegen de slagmensen hebben gezegd dat ze meer contact moeten maken met de bal. Dat hebben ze gedaan', laat hij weten over de telefoon vanuit Japan.

De bondscoach was daarnaast te spreken over zijn werpers en met name over startend werper Jair Jurrjens. Jurrjens, een voormalig Major Leaguespeler, stond zes innings op de heuvel. Hij gooide tegen Israël verreweg de meeste innings van alle startende Nederlandse werpers in het toernooi tot nu toe. 'Daardoor hoefde ik gelukkig niet veel werpers te gebruiken', zegt Meulens. Hij refereert aan de strenge regels die gelden voor werpers tijdens de WBC op het gebied van rustdagen en werplimieten.

Nederland staat nu tweede in de groep met vier landen, achter Japan. Woensdagochtend staat om 04.00 uur het derde en laatste groepsduel van de tweede ronde op het programma tegen aartsrivaal Cuba. Als die wedstrijd wordt gewonnen, kunnen de koffers voor de halve finale in Los Angeles worden gepakt.

Meulens wil absoluut niet vooruitlopen op die mogelijke halve finale, ook al lijken de Cubanen op deze WBC een minder sterke ploeg te hebben dan in andere jaren. Israël versloeg Cuba zondag nog met 4-1. 'Over Los Angeles wil ik niet praten', benadrukt Meulens. 'We moeten eerst winnen. En om dat te doen, moeten we nog een goede wedstrijd spelen.'

Bondscoach Hensley Meulens. Beeld null
Bondscoach Hensley Meulens.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden