Nederland pakt in de rebound ticket Spelen

Hockey World League

Bondscoach Max CaldasBeeld ANP

Uiteindelijk mochten de hockeyers het derde, olympische startbewijs ophalen na de 6-0 zege op het zwakke Canada, dat zich na een bizarre reeks shoot-outs tegen Nieuw-Zeeland bij de beste vier van Hockey World League 3 had gevoegd. Het ging in Buenos Aires slechts om het resultaat, betoogde bondscoach Max Caldas. Toch bewees de onnodige 2-1-nederlaag tegen aartsrivaal Duitsland dat het Nederlandse team nog steeds een killersmentaliteit ontbeert.

De hoofdprijs bij de Hockey World League wordt eind dit jaar uitgedeeld bij de eindronde, HWL 4, in India. De halve finales van het nieuwe landentoernooi waren echter het belangrijkste toernooi in 2015, omdat de hockeyers in Buenos Aires deelname aan de Spelen in Rio de Janeiro moesten afdwingen. Een plaats in de topdrie volstond, al was de gewonnen kwartfinale tegen Spanje in feite al toereikend.

Ook als nummer 4 bij de HWL zou Nederland zijn doorgeschoven als een reeds geplaatst land in augustus Europees kampioen wordt. Op die route via de nooduitgang wenste bondscoach Caldas het niet te laten aankomen, nadat zich bij de hockeyers zaterdagavond een oude kwaal had geopenbaard. Zelden was een ploeg zo dominant als Nederland in het tweede en derde kwart - de wedstrijden duren tegenwoordig nog maar 60 minuten - tegen Duitsland.

In het tweede part van 15 minuten noteerden de hockeyers al tien cirkelpenetraties en vijf kansen, tegenover nul voor Duitsland. Het rendement lag echter te laag. Het was typerend dat de hockeyers niet een strafcorner forceerden. Pas in deel 3 volgde de beloning na een fantastische actie van Jeroen Hertzberger. Met de stick in een hand denderde de aanvaller van Rotterdam de Duitse cirkel in, waarna hij de uitblinkende keeper Jacobi met een backhandschot passeerde: 1-0.

Bob de Voog probeert zijn Duitse tegenstander Tobias Hauke te stoppen.Beeld anp

Afmaken

Een wedstrijd afmaken behoort echter niet tot de specialiteiten van het Nederlandse team, waarin Sander Baart met talrijke intercepties de gangmaker was. De hockeyers hadden de voorsprong nog niet gevierd of Fuchs tekende voor de gelijkmaker van zwak verdedigen door Niek van der Schoot. 'Dat mag niet gebeuren', oordeelde Caldas. Ook Deecke kreeg te veel ruimte, toen hij doelman Blaak passeerde: 1-2.

Caldas: 'We hebben twee momenten niet opgelet en dat kost ons de wedstrijd. Het is de klasse van de Duitsers dat ze op die momenten kunnen toeslaan, en ons minpunt. Dat is het verschil tussen een gevormd team en een ploeg die nog aan het groeien is. We kunnen dominant hockeyen, maar het is niet goed genoeg geweest om dit toernooi te winnen. We moeten onze fouten durven benoemen.'

Alleen de uitslag tegen Duitsland klopte niet voor Valentin Verga, die een emotioneel weerzien beleefde in zijn voormalige vaderland. Met zijn oma en andere familieleden op de tribunes speelde de aanvaller van Amsterdam zijn honderdste interland in zijn geboortestad. 'Het raakte me diep om die mijlpaal uitgerekend in Buenos Aires te mogen vieren', zegt Verga. 'In deze stad is het voor mij begonnen. Ik ben trots dat ik hier voor de honderdste keer het oranje shirt mocht dragen.'

Valentin Verga in zijn geboortestad Buenos Aires in actie tegen Spanje.Beeld anp

Verga fungeerde in zijn geboortestad als gids voor zijn teamgenoten. Hij hield ze voor weg te blijven uit de sloppenwijk achter het hockeystadion. 'Buenos Aires is een even gevaarlijke als mooie stad. Ik heb de positieve kant kunnen laten zien. Zo hebben we de beste restaurants in de stad bezocht.'

De Argentijnse hockeyers kregen hoog bezoek tijdens HWL 3, toen Diego Maradona zich voor de kwartfinales in de kleedkamer meldde. 'Pluisje' was ook dominant aanwezig op de tribunes, maar Verga heeft hem niet ontmoet. 'Ik ben ook meer fan van Riquelme', zegt hij lachend.

Coach Caldas is alleen nog Argentijn als zijn voormalige landgenoten voetballen. Dan trekt hij een blauw-wit shirt aan om te juichen voor Messi. Zaterdag kreeg Caldas de tussenstanden door van het duel in de Copa America tussen Argentinië en Paraguay. De halve finale van de Argentijnse hockeyers tegen Canada (3-0) was verplaatst om het publiek op televisie naar de Copa Amerika te laten kijken.

Respect

'Ik had gedacht dat niemand op de tribunes zou zitten voor onze wedstrijd tegen Duitsland. Veel mensen bleven zitten. Het toont het respect voor twee grote hockeylanden, al had ik graag naar Messi gekeken.'

Op dat moment wist Caldas niet dat ook zijn favoriete voetbalploeg een voorsprong had weggegeven. Voor de Argentijnse voetballers voelde het 2-2-gelijkspel tegen Paraguay als een nederlaag. Caldas beseft dat de hockeyers in augustus moeten pieken op het EK in Londen om de claim op olympisch goud te rechtvaardigen. 'We kwamen vanwege de Nederlandse competitie onvoorbereid naar de Hockey World League. Dat zal anders zijn voor het EK.'

En aanvoerder Robert van der Horst: 'We konden weinig goed doen in Buenos Aires. Als we zo uit de play-offs het toernooi hadden gewonnen, zegt iedereen dat de HWL niks voorstelt. Alleen kwalificatie voor de Spelen telde. Met een intensieve voorbereiding pakken we de Duitsers wel op het EK.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden