'Nederland moet wereldkampioen worden'

Nog nooit behaalde het Nederlandse vrouwenhandbalteam de laatste vier bij een wereldkampioenschap. Gisteren gebeurde dat wel, na winst van Frankrijk. Volkskrantverslaggever John Volkers volgt in Denemarken het WK handbal. Hij werd de avond na de sensationale zege aangesproken door een journaliste van het Franse sportblad L'Equipe: 'Nu moeten jullie wereldkampioen worden.'

Het Nederlands team na de overwinning op FrankrijkBeeld afp

Handbal is de nieuwe lievelingssport van Nederland!

'Tot nu toe liep Nederland nou niet echt warm voor handbal, ondanks een aantal propagandisten voor de sport, onder wie Evert ten Napel van de NOS. Door het uitblijven van succes bleef de aandacht lange tijd gering, maar dat is nu in één klap veranderd.

'Het huidige succes is het resultaat van een project dat al in 2006 begon. Toen werd de handbalacademie opgericht vanuit waar dit team is opgebouwd. Het niveau is sindsdien met sprongen vooruit gegaan, met name op technisch gebied.'

'Handbalpropagandist' Evert ten NapelBeeld ANP

Franrkijk is verslagen, mogen we hopen op meer succes?

'Polen, de tegenstander in de halve finale, werd in de poulefase al verslagen met een uitzonderlijk grote uitslag: 31-20. Ik verwacht dat Nederland ook vrijdag weer wint, zij het met een kleiner verschil in doelpunten. Ze zitten in een flow.'

'Noorwegen, dat de laatste twee Olympische titels won, is de grootste rivaal voor de titel. Roemenië speelt in een vergelijkbare stijl als Polen; op z'n Oost-Europees, op kracht.'

Wat maakt het Nederlands team zo sterk?

'Handbal draait bij de vrouwen om snelheid en vaardigheid. Nederland wil ook in die stijl spelen: dynamisch en effectief. Nederland hoort met een Scandinavische, eigenzinnig stijl van handbal op technisch gebied bij de top drie van de wereld. Het zijn geen wandelende spierbonken, ze spelen echt op hun kwaliteiten als handbalster.

'Nederland heeft een sterke verdediging, vooral blokkeerster Kelly Dulfer valt op. Keepster Tess Wester is het type dat wedstrijden voor je wint, dat bewees ze ook tegen Franrkijk. De sterspelers is Nycke Groot, die in de Deense competitie twee keer op rij werd uitgekozen tot speler van het jaar. Tegen Frankrijk blonk Estavana Polman uit, met maar liefst tien doelpunten.'

'Tot aan de kwartfinale was Nederland vooral sterk in de tegenstoot, tegen de zeer verdedigend ingestelde Fransen viel dat volgens bondscoach Henk Groener wat tegen. Zijn speelsters namen te weinig risico na een onderschepping, vond hij. Toch maakte Oranje maar liefst 28 doelpunten tegen Frankrijk, dat tot nu toe gemiddeld 18 tegendoelpunten per wedstrijd kreeg.'

Toch zagen we Nederland wel risico nemen, op sommige momenten speelde het zelfs zonder keeper?

'Dat klopt, dat kan in het handbal. Een veldspeelster - technisch vaardiger dan een keeper - doet dan een keepersshirt met een doorzichtige achterkant aan, zodat het rugnummer nog wel te lezen is. Op die manier heb je in de aanval een overtal: zeven tegen zes. Tegen Frankrijk scoorde Polman twee keer in keepersshirt. De eerste keer werd nog tegen gescoord toen ze zelf probeerde de tegenaanval te keepen, de tweede keer wisselde ze snel met keeper Wester, die de counter wel onschadelijk kon maken.'

Estavana Polman in actie tegen AngolaBeeld afp

Nederland staat in de halve finale van het WK, maar toch wordt ook nu steeds het Oympisch kwalificatietoernooi (OKT) genoemd, waarom?

'De Olympische Spelen zijn het hoogst haalbare in het handbal. Alleen de wereldkampioen plaatst zich direct voor De Spelen, de zes ploegen daarachter nemen de meest voorname posities in tijdens het OKT in maart 2016. Nederland is nu dus verzekerd van een goede plek in dat toernooi.'

Wordt Nederland wereldkampioen?

'Een Franse journaliste van L'Equipe kwam 's avonds na de kwartfinale naar met toe: 'Nu moeten jullie wereldkampioen worden.' Ik dacht dat ze dat zei omdat zo het Franse verlies beter te verteren zou zijn: 'Nee, omdat Nederland een waanzinnig team heeft met de meeste schotkracht.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden