Nederland komt in zinderende halve finale WK honkbal net tekort tegen Puerto Rico

Het is Nederland voor de tweede keer op rij niet gelukt de finale te halen van het WK honkbal. Na een zinderende wedstrijd in Los Angeles die viereneenhalf uur duurde en twee extra innings telde, was Puerto Rico met 4-3 te sterk voor de ploeg van bondscoach Hensley Meulens.

Correa scoort voor Puerto Rico het winnende punt.Beeld photo_news

De nederlaag smaakte zuur voor Nederland, dat in het matig gevulde Dodger Stadium absoluut niet de mindere was tegen de op dit toernooi nog ongeslagen Puerto Ricanen. Dat was een verschil met de halve finale van vier jaar geleden tegen de Dominicaanse Republiek. Nederland was in die wedstrijd vijf innings gelijkwaardig aan de Dominicanen. Tot die ploeg vier punten in één inning scoorde, op een 4-1-voorsprong kwam en Nederland daarna niet meer bij machte was terug te komen in de wedstrijd.

Tegen Puerto Rico onderstreepte de Nederlandse ploeg zoals al vaker dit WK in vier jaar tijd een sterker team te zijn geworden. De Puerto Ricaanse ploeg zit vol veteranen en talenten uit de Amerikaanse topcompetitie Major League. Vier jaar geleden schopte de ploeg het tot de finale. Dit jaar telt niets minder dan de titel. Om eenheid uit te stralen hadden veel spelers hun kapsels en baarden geblondeerd. Het lijkt te werken, want de Puerto Ricanen versloegen dit toernooi al onder meer topfavorieten Dominicaanse Republiek en de Verenigde Staten.

Houdgreep

Maar tegen Nederland kon het team geen enkele keer een gat slaan. Sterker: het was Nederland dat in Los Angeles als eerste punten scoorde. Wladimir Balentien, al het gehele toernooi de gevaarlijkste slagman van de ploeg van bondscoach Hensley Meulens, sloeg in de eerste inning meteen een homerun die goed was voor twee punten.

Dat hadden er meer kunnen zijn als twee Nederlandse spelers, Simmons en Profar, zich in die inning niet door inschattingsfouten hadden laten uitgooien op de honken. Puerto Rico antwoordde nog in dezelfde inning met een homerun van Correa. Daarna was het afgelopen met het puntenfeest. De ploegen hielden elkaar in een houdgreep.

De veldspelers haalden met sterke acties de angel uit gevaarlijke slagbeurten. Na acht innings was de score wat betreft aantal honkslagen, punten en dubbelspellen van beide ploegen exact gelijk. Een zeldzaamheid in het honkbal. Op het veld nam de spanning zichtbaar toe toen de ploegen elkaar bijna aanvlogen na een wilde worp van de Puerto Ricaanse werper Diaz richting het hoofd van Balentien.

De coaches wisselden veelvuldig hun werpers om het risico op punten zo klein mogelijk te houden. Zo stapte in de negende inning voor Nederland eindelijk Kenley Jansen - met een contract van 75 miljoen euro de best betaalde Nederlandse sporter van dit moment - op de werpheuvel. Hij sloot pas tijdens de finaleronde aan bij het team en liet direct zien waarom de Los Angeles Dodgers hem de komende vijf jaar zoveel geld betalen. Jansen had slechts negen ballen nodig om een einde aan de inning te maken. Daarmee was de verlenging een feit.

Wladimir Balentien juicht na zijn homerun.Beeld photo_news
Kenley Jansen gooit een bal voor Nederland in de negende inning.Beeld afp

'Hopelijk over vier jaar nog sterker'

Pas in de elfde inning kwamen de voor Nederland fatale punten op het bord. Vanwege speciale regels die gelden op het WK begon die elfde inning voor beide ploegen met lopers op het eerste en tweede honk. De regel moet het scoren van punten vergemakkelijken en zo voorkomen dat wedstrijden eindeloos lang duren, zodat de Major Leaguespelers die meedoen aan het toernooi niet vermoeid terugkeren bij hun clubs.

Nederland had slechte ervaringen met die regel. Japan, de andere nog ongeslagen ploeg op dit WK, versloeg Nederland in de tweede ronde dankzij die regel. Tegen Puerto Rico mocht Nederland als eerste punten proberen te scoren. Dat lukte niet. Puerto Rico sloeg wel een man over het thuishonk, waarmee voor Nederland opnieuw een indrukwekkend WK eindigde zonder tastbare prijs.

Bondscoach Hensley Meulens was na de nederlaag vanzelfsprekend teleurgesteld. 'Het doel was om het toernooi te winnen en daar hadden we zeker een kans op', laat hij over de telefoon weten vanuit de catacomben van het Dodgers Stadium. Het gevoel is anders dan vier jaar geleden, zegt hij, toen er vooral gelatenheid was na de nederlaag tegen de Dominicanen.

'Nu waren we er zo dicht bij. In de elfde inning scoren we niet met drie honken bezet. En dan heb je nog die twee mentale fouten in de eerste innings van Simmons en Profar. Dat zijn gemiste kansen', aldus Meulens, die Puerto Rico bestempelt als de sterkste ploeg van het toernooi.

Al met al kijkt hij wel tevreden terug op het toernooi.
Nederland heeft flink wat punten verdiend voor de wereldranglijst, wat belangrijk is met oog op kwalificatie voor de Spelen van 2020 in Tokio. 'We hebben goed genoeg gespeeld. Dit was de sterkste Nederlandse ploeg ooit. We hebben laten zien dat Nederland in de honkbaltop thuishoort. Als dit team over vier jaar ook weer bij elkaar is, zijn we nog sterker en wordt het hopelijk net wel.'

De Caster wordt uitgetikt door de Puerto Ricaanse tweede honkman Javier Baez.Beeld photo_news
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden