INTERVIEW

'Nederland in Sotsji? Wij zaten er erg naast, wie niet'

Medailles voorspellen, bij Infostrada Sports doen ze het officieel sinds 2010. In de aanloop van de Spelen van Londen (2012) voerden de analisten in Nederland, Denemarken en China resultaten in de databank die twee dagen voor het begin van het olympische evenement tot een definitieve voorspelling leidden.

Het Olympisch team, met onder meer (VLNR) Bob de Jong, Marit Leenstra, Jan Blokhuijsen, Lotte van Beek, Jorien ter Mors, Ireen Wust, Koen Verweij en Nicolien Sauerbreij, werden gehuldigd op een podium in de binnenstad van Assen na de Spelen in Sotsji. Beeld anp
Het Olympisch team, met onder meer (VLNR) Bob de Jong, Marit Leenstra, Jan Blokhuijsen, Lotte van Beek, Jorien ter Mors, Ireen Wust, Koen Verweij en Nicolien Sauerbreij, werden gehuldigd op een podium in de binnenstad van Assen na de Spelen in Sotsji.Beeld anp

Simon Gleave, het Britse hoofd analyse van Infostrada, zegt dat de resultaten van die primeur naar tevredenheid waren. 'Onze Virtual Medal Table deed het goed. Als we Nederland als voorbeeld nemen, we voorspelden de Nederlanders op zeventien medailles: zes goud, vijf zilver en zes brons. Het werden er twintig met zes goud, zes zilver en acht brons. Dat is min of meer typerend voor alle landen. We waren close. En af en toe zaten we ernaast.'

Sindsdien heeft Infostrada het systeem van de VMT verbeterd. 'Voor Londen hadden we geen thuisfactor berekend, het voordeel dat een land geniet als het de Spelen organiseert. Dat voordeel heeft ook te maken met de financiële impuls die de sport in zo'n gastland krijgt.

Groot-Brittannië hadden we goed wat het aantal medailles betreft: 67 voorspeld, 65 in het echt. Maar goud hadden we te laag. Ze hadden er tien meer: 29 in plaats van onze 19. Dat is 50 procent hoger. Echt heftig.'

Simon Gleave. Beeld
Simon Gleave.Beeld

Onderschat

Gastland Rusland bij de Winterspelen van Sotsji was ook goed voor een uitglijder. 'We hebben het onderschat. Op de Russische tv heb ik gezegd dat Rusland niet zo goed ging presteren. Winterspelen zijn minder goed te voorspellen dan Zomerspelen. Daar heb je meer evenementen om je op te baseren.

'Nederland in Sotsji? Wij zaten er erg naast, wie niet. We voorspelden dertien medailles, meer dan jullie NOC*NSF, het werden er 24. Toen we in de eerste week in de gaten kregen dat Nederlandse schaatsers uit de topacht doorstootten naar medailles, hebben we op Twitter onze cijfers bijgesteld. Naar 24. O ja, en we hadden de VS als eindwinnaar. Dat werd Rusland.'

De thuisfactor is in de calculaties van Infostrada van groter belang geworden. Brazilië zal daarom voor Rio 2016 een extra plus krijgen. 'We gaan hen niet 50 procent hoger plaatsen, maar wel hoger. We hebben sinds 2012 ook iets gedaan aan de waardering tussen de eerste plaats en de andere posities. Daar hebben we een groter verschil ingevoerd. Daar profiteren atleten met dominante prestaties van.'

Data

Het voorspellende VMT is gebaseerd op data. De Spelen van 2012 tellen mee en daarna de grote internationale toernooien van 2013, 2014 en 2015. Wat in het voorjaar van 2016 gebeurt, kan voor detaillering zorgen.

'Maar wij baseren ons als databedrijf op data. Uitslagen dus. Niet op wetenschap van blessures, vormdip en twijfels. Wie niet meedoet door een blessure, dat blijkt een maand voor de Spelen, gaat uit onze VMT. Zo eenvoudig is het.'

Infostrada werkt voor media, voor NOC's en voor internationale federaties. 'Wij leveren een tool bij de VMT, het heet Podium. Het is een simpele analysewijze, gebouwd op onze internationale sportdatabank, de grootste ter wereld.

'Podium gaat over data en analyse en wordt gebruikt op beleidsniveau. Waar gaat het geld van zo'n NOC heen? Een soort evidence based analyse. Het ondersteunt het beeld van coaches en technisch directeuren.'

Kernbusiness

Uitslagen zijn de kernbusiness van Infostrada. Ze vormen voor een fors deel de basis van de VMT. Uit het nabije verleden en de toekomstige maanden tot de Spelen. 'WK's en de Spelen staan voor honderd punten in ons systeem. Maar in atletiek staat een Diamond League voor vijftien punten. Zeven Diamond Leagues zijn gelijk aan een wereldtitel.

'Wij tellen ook de wereldbekers en Grands Prix, gecorrigeerd naar hoe gedateerd zo'n prestatie is. Maar we hanteren liever geen continentale toernooien, zoals EK's. Alleen als er heel weinig data zijn, zoals in het zwemmen, nemen we die resultaten op.

'De beste competitie is voor mij rugby sevens. Tien toernooien, zeventig wedstrijden totaal per jaar. Dat schept een goed beeld.'

null Beeld de Volkskrant
Beeld de Volkskrant
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden