Nederland heeft weer een gouden boksgeneratie

Een nieuwe gouden bokslichting is opgestaan in Nederland, zegt bondscoach Hennie van Bemmel. En hij kan het weten. Hij was op de Olympische Spelen van 1992 persoonlijke trainer van Orhan Delibas, die zilver greep. Arnold Vanderlyde behaalde in Barcelona voor de derde maal op rij de bronzen plak. Nog altijd het laatste Nederland olympische bokssucces.

Nouchka Fontijn. Beeld epa

Nu, bijna 24 jaar later, lijken zij in Rio de Janeiro eindelijk navolging te krijgen. Zes boksers reizen donderdag af naar het Turkse Samsun voor het Europese Olympisch kwalificatietoernooi, dat zaterdag begint. Nog nooit schreef de Nederlandse boksbond zoveel pugilisten in voor een OKT, met twee mentoren bovendien.

Bokster Nouchka Fontijn (28) won goud op de Europese Spelen van 2015 en het EK in 2014 en werd derde op het WK. Ze is tweede op de wereldranglijst tot 75 kg. Peter Müllenberg (28) won in 2013 Europees zilver en is vijfde van de wereld in de klasse tot 81 kg.

Verplicht om zich te kwalificeren

In hun kielzog volgen de talentvolle Enrico La Cruz, Max van der Pas, Roy Korving en Alicia Holzken. Zij worden aangestipt als de 2020-lichting. Van Bemmel: 'Bij Nouchka en Peter ligt een heel andere zak op de nek. Eerlijk: zij zijn aan hun ranking verplicht om zich te kwalificeren.'

Het is ook de ambitie van de boksbond: minimaal een vrouwelijke en mannelijke bokser op de Spelen. In Turkije moeten de mannen voor plaatsing in hun eigen klasse een podiumplaats opeisen. Voor Fontijn en Holzken (51 kg.) is enkel een finaleplaats voldoende. Lukt het de vrouwen niet, volgt in mei nog een mogelijkheid op het wereldkampioenschap. Van de heren kan alleen Müllenberg nog op herkansing.

Max van der Pas (rechts). Beeld anp

'Een crime'

Überhaupt als Europees boksland Rio halen is een 'crime', vindt Van Bemmel. 'Het is veel moeilijker om te kwalificeren dan een medaille te halen op de Olympische Spelen. Na '92 is het alleen maar moeilijker geworden', doelend op het uiteenvallen van de Sovjet Unie. 'Daarvoor hadden we met één Rus te maken, nu met twaalf. Met Joegoslavië zelfde verhaal.'

Maar de weg naar boven is gevonden. Jarenlang leek de nationale boksbond zelf op een vechtring. 'Discussies, oeverloos gedoe', zegt Van Bemmel. Nu is het allemaal pais en vree dus. 'En zo willen we dat ook houden.' Door het succes groeit de steun van NOC*NSF. Müllenberg en Fontijn kregen een A-status, evenals La Cruz en Korving afgelopen januari. 'We zijn op de weg terug.'

Van Bemmel: 'Nederland is een klein boksland met 300 actieve wedstrijdboksers. Rusland heeft er 200.000 en Oekraïne 60.000. Dan zijn we heel goed bezig.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden