Navratilova geeft de jeugd gratis tennisles

Op Roland Garros werd ze als zielig omschreven, maar op Wimbledon glorieerde Martina Navratilova gisteren als vanouds. In drie kwartier mepte de Amerikaanse, die in oktober 48 jaar hoopt te worden, de half zo oude Catalina Castano van de mat....

Van onze verslaggever Ronald ten Brink

In 1973 speelde Navratilova haar eerste partij op Wimbledon. De toenmalige Tsjechoslowaakse versloeg in twee sets de Britse coryfee-op-leeftijd Christine Truman, wier dochter Amanda Janes (26) gisteren verliezend debuteerde tegen de Japanse Sugiyama. Navratilova moest toegeven dat de tijd niet stilstaat. 'Maar iedereen moet doen, waar hij zin in heeft. En vergeet niet: tennis is maar een spelletje.'

Vooral na haar nederlaag in Parijs tegen de Argentijnse Gisela Dulko - pikant genoeg in de tweede ronde haar tegenstandster - kreeg Navratilova veel kritiek. Met het accepteren van wildcards voor grote toernooien zou zij talentvolle jongeren van hun kans op een doorbraak beroven. 'Onzin. Ik zou hier niet meedoen als ik er niet van overtuigd was dat ik nog altijd kan winnen. De meeste kritiek kwam overigens van de journalisten.'

Toch twijfelde Navratilova vorige week nog of ze op Wimbledon ook het enkelspel zou spelen. Na nederlagen in de eerste ronde van Amelia Island, Charleston en Roland Garros werd ze in het kwalificatietoernooi van Eastbourne door de Russin Likhovtseva uitgeschakeld. 'Het liep niet en dan ben ik heel eerlijk tegen mijzelf.' Het keerpunt was haar zege in het troosttoernooi van Eastbourne op de Israëlische Anna Smashnova-Pistolesi, nota bene de nummer 18 van de laatste wereldranglijst.

Haar besluit op het Franse gravel mee te doen, was wellicht wat ondoordacht, maar op gras voelt Navratilova zich nog altijd als een vis in het water. 'Op gravel moet je voortdurend nadenken over je tactiek, op gras kun je meer op je instincten afgaan. Ik ben een groot liefhebber van serve-volley, maar in het huidige tennis zie je dat nauwelijks meer. Ja, rond Wimbledon proberen sommige toppers het, maar dat heeft voor die paar weken niet veel zin.'

Navratilova is als specialiste van het aanvallende tennis nog nimmer door haar (veel) jongere collega's om advies gevraagd. Onbegrijpelijk, vindt ze dat. Daarom vindt ze het de hoogste tijd zelf het initiatief te nemen. Ze is vast van plan volgend jaar haar eigen tennisacademie op te richten. De huidige opleidingen zijn in haar ogen ontoereikend.

'Het tennispakket van die scholen is niet volledig. Alles is gericht op het aanleren van groundstrokes. De service heeft er heel lang bijgehangen en krijgt pas de laatste jaren wat meer aandacht. Aan strategie op de baan wordt helemaal niets gedaan. Ze leren niet hoe ze een punt moeten opbouwen. Het gaat er niet om hoe hard je een bal slaat, maar waar je hem neerlegt.'

Gisteren kreeg Castano vast privéles. Geen seconde was de Colombiaanse in de wedstrijd. Navratilova begon wat nerveus, snauwde naar de ballenjongens dat het water te koud was, en vroeg snibbig of de handdoeken soms op de bon waren. Pas na de regenonderbreking , die evenlang duurde als de hele partij, ontspande ze zich echt. De kwieke veterane, die fitter oogde dan toen zij in 1977 in de kwartfinale van Betty Stöve verloor, was niet meer weg te slaan aan het net. Ze speelde gedurfd tennis, zeker voor haar leeftijd.

Navratilova is met 47 jaar en acht maanden nu de oudste speler die ooit een enkelpartij in een Grand Slam-toernooi won. 'Ik was liever de jongste aller tijden geweest', grapte ze na afloop. Records achtervolgen haar, moet ze zelf toegeven. Met negen enkelspeltitels is ze al recordhouder op Wimbledon, maar haar totaal van twintig inclusief de dubbels deelt ze met Billie-Jean King.

Eigenlijk is Navratilova weer singles gaan spelen om haar dubbelspel te verbeteren. Met Lisa Raymond en Leander Paes mikt ze op een 21ste en misschien zelfs wel een 22ste Wimbledontitel. Daarna volgt het laatste, misschien nog wel hogere doel. Martina Navratilova is vastbesloten in augustus in Athene aan de zijde van Raymond haar olympisch debuut te maken.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden