Naomi van As uitgeroepen tot beste hockeyster ter wereld: 'Mooie afsluiter'

Naomi van As is donderdag door de internationale hockeyfederatie FIH uitgeroepen tot beste hockeyster ter wereld. Van As is speciaal voor de ceremonie naar India gevlogen, om de prijs persoonlijk in ontvangst te nemen.

Naomi van As tegen Duitsland tijdens de Olympische Spelen in Rio de Janeiro. Beeld AFP

De 33-jarige Van As stopte na de Spelen van Rio als international, maar mag zich de beste speler van 2016 noemen. Het is de tweede keer in haar carrière dat Van As de prijs in ontvangst mag nemen. In 2009 was ze ook al hockeyspeelster van het jaar. Toen moest ze de award delen met de Argentijnse Luciana Aymar.

Van As zegt, telefonisch vanuit India, 'heel erg blij te zijn en het een grote eer te vinden'. Van As: 'Ik zie het voor mij persoonlijk als een mooie afsluiter. In 2009 moest ik de award delen en las ik op een zondagochtend op internet dat ik was uitgeroepen tot beste speelster. Dat was heel vreemd. Nu werd ik half januari al gebeld en mag ik naar het prachtige India. Wel moest ik al die tijd mijn mond houden, dat was erg moeilijk.'

Van As, bekend als gepassioneerd speler en aanjager van het vrouwenteam, greep bij de Spelen van Rio nog naast het goud door in de finale van de Britse hockeysters te verliezen. Ze had er een derde olympische gouden medaille aan haar rijke palmares kunnen toevoegen. 'Hoewel we geen goud wonnen, heb ik geen moment getwijfeld of ik na Rio zou stoppen. Ik ben er na de Spelen nog wel twee maanden in blijven hangen. Ieder liedje, alle foto's en video's: alles deed me denken aan Rio. Op een gegeven moment was het klaar. We hebben gewoon heel goed gespeeld in de finale.'

Van As won met het Nederlandse vrouwenteam alles wat er te winnen viel: ze pakte twee olympische titels, won twee wereldtitels en werd driemaal Europees kampioen.

Van As volgt Lideweij Welten op, die in 2015 werd uitgeroepen tot hockeyer van het jaar. In 2014 ging de onderscheiding ook naar een Nederlandse hockeyster: toen was Ellen Hoog de beste speelster van de wereld.

Veel kritiek

Joyce Sombroek was genomineerd voor beste keepster, maar die titel ging naar de Britse Maddie Hinch. Ook de prijs voor bondscoach van het jaar ging naar de Britten. Danny Kerry leidde de Britse vrouwen naar olympisch goud en kreeg de voorkeur boven onder anderen Alyson Annan, coach van de Nederlandse hockeyploeg. De Belg John-John Dohmen werd verkozen tot speler van het jaar.

Robèrt Misset, hockeyverslaggever bij de Volkskrant, spreekt van een 'oeuvreprijs' voor Van As. 'Ze wordt ook door de FIH uitgezwaaid als een van de beste hockeysters aller tijden. Ik zie die prijs als de gouden medaille, die Naomi werd onthouden bij de Spelen van Rio. Op haar 33ste speelde Naomi als in haar beste jaren, zij was op afstand de beste op het veld in de finale tegen Groot-Brittannië. Ze had veel kritiek gekregen na een matig seizoen in 2015, twijfelde ook aan zichzelf.'

Naomi van As tijdens de Olympische Spelen in Londen, 2012. Beeld AP

Bravoure terug in haar spel

'Met Alyson Annan als coach keerde de bravoure terug in het spel van Van As. Ze daverde als vanouds over het veld met haar lange benen, was door niemand af te stoppen. Naomi had echt wel drie keer kunnen scoren en had pech dat ze twee keer de lat raakte. Met Maartje Paumen vormde zij het hart van de vrouwenploeg. Prachtig vond ik het beeld tijdens de halve finale van de Spelen van Londen in 2012 tegen Nieuw-Zeeland.'

'Aanvoerder Paumen en vice-captain Van As hadden aan één blik voldoende. Over mijn lijk dat we hier verliezen, was de boodschap. En bij de shoot-outs ramde Naomi de bal vol overtuiging op de plank. Naomi stond altijd op als het echt moet. Haar energie op het veld en die virtuoze demarrages waren een bron van inspiratie. Die prijs van de FIH komt haar toe, Naomi was ook de beste hockeyster ter wereld. Al hadden de Britten bij de Spelen van Rio de beste keepster, want Maddie Hinch maakte met haar geweldige reflexen in de beslissende shoot-outs serie het verschil.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden