Nadal superieur naar tweede US Open-titel

Rafael Nadal heeft maandag, na een zinderend duel tegen Novak Djokovic, voor de tweede keer de US Open-titel bemachtigd. De superieure Spanjaard voltrok het vonnis over de Servische favoriet in vier sets: 6-2, 3-6, 6-4 en 6-1.

Nadal nadat hij het winnende punt gemaakt heeft.Beeld reuters

Na een goeddeels verloren jaar vol blessureleed lijkt Nadal begonnen aan zijn tweede jeugd. Van de meelevende liefhebbers op de volgepakte tribunes had de boeiende eindstrijd, met bij vlagen tennis van zeldzaam hoog niveau, nog wel wat langer mogen duren dan 3 uur en 20 minuten.

Fel en hard
Nadal begon voortreffelijk. Al in de derde game brak hij de opslag van Djokovic met een formidabele forehand. Dat deed de adrenaline pas echt stromen. De mondiale nummer 2 was in de eerste set in alle opzichten beter. Hij vloog over de baan, geconcentreerd, wisselde zijn hoge topspinslagen en trage slice-backhands af met fel en hard aanvalsspel, en bovenal maakte hij weinig onnodige fouten.

Djokovic kreeg geen enkel breekpunt. Hij kon onvoldoende variëren en moest erop vertrouwen dat het zou meezitten in de lange rally's. Valse hoop tegen een sublieme Nadal, die nog een break pakte (op love zelfs, met hulp van een scherp oog en de 'challenge') en de set overtuigend binnenhaalde.

Ontspanning
In die achtste game vond de tot dat moment verkrampt spelende Djokovic wel enige ontspanning terug. Toen Nadal hardop begon te sputteren, werd het een echte wedstrijd. De nummer 1 van de wereld groeide, de runner-up werd iets kleiner. Het publiek voer er wel bij en kwam juichend overeind toen de Serviër in de tweede set met 4-2 voor kwam te staan, na een rally van 54 slagen.

Het tennisidool van Mallorca reageerde onbewogen, brak terug, maar kende daarna geruime tijd weinig zekerheid. Geen opslag was heilig, aces bleven zeldzaam. Djokovic profiteerde van engelengeduld. De 5-3-voorsprong vergde een minuut of 10, de setwinst op eigen service daarna nog maar even. Het nieuwe evenwicht werd al meteen in de derde set licht verstoord. Ditmaal in het voordeel van 26-jarige favoriet uit Belgrado.

Terugknokken
Die kon dat voordeel niet lang koesteren. Hij kreeg Nadal ook met verrassender spel niet zomaar op de knieën, laat staan knock-out. De Spanjaard knokte terug, hervond het lef van twee uur eerder en kwam langszij. Onder grote druk wist hij Djokovic te dwingen tot missers en op cruciale momenten sloeg hij zelf de winners binnen. Dat bleef zo in de vierde set, met aanvankelijk nog volop breekpunten over en weer, maar Djokovic bleek al snel het breekbaarst.

Tweemaal eerder hadden de titanen elkaar ontmoet in de eindstrijd van de US Open. In 2010 was het Nadal die zegevierde, een jaar later won Djokovic. Ook in die gevallen duurde het duel vier sets. Het is Nadals dertiende overwinning in een grandslamtoernooi. Alleen Roger Federer (17 titels) en Pete Sampras (14) gaan hem in dat opzicht voor.

Beeld afp
Beeld getty
Beeld getty
Beeld getty
Beeld getty
Beeld getty
Beeld getty
Beeld getty
Novak DjokovicBeeld getty
Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden