Nadal op jacht naar veertiende grandslamtitel

Rafael Nadal kan vandaag zijn veertiende grandslamtitel veroveren. Als hij in de finale van de Australian Open afrekent met zijn Zwitserse opponent Stanislas Wawrinka, komt de Spaanse tennisser op gelijke hoogte met de Amerikaan Pete Sampras.

Rafael Nadal (rechts) gisteren tijdens een training.Beeld ap

Op papier lijkt dat een eenvoudige opgave. Nadal en Wawrinka troffen elkaar twaalf keer eerder en alle keren won de Spanjaard. Sterker nog, hij stond tijdens zijn zegereeks geen enkele set af aan de Zwitser.

Records bijschrijven
Nadal kan een aantal records bijschrijven op zijn conduitestaat als hij de eindzege in Melbourne grijpt. Zo zou hij de eerste speler worden in het proftijdperk die alle grandslamtoernooien tweemaal heeft gewonnen. Ook zou Nadal als eerste tien jaar achtereen ten minste één grandslamtitel op zijn naam schrijven.

De Spanjaard onderstreepte zijn vorm in de halve finales door aartsrivaal Roger Federer in drie sets te overklassen. Zelfs hinderlijke blaren op zijn linkerhand konden hem niet stuiten.

Debuut voor Wawrinka
Wawrinka staat op 28-jarige leeftijd voor het eerst in een grandslamfinale. Hij is door het bereiken van de finale zijn illustere landgenoot Federer op de wereldranglijst gepasseerd. Winnen van Nadal lijkt een onmogelijke opdracht, maar de Zwitserse powerspeler is mentaal gesterkt door zijn zege in de kwartfinales op titelverdediger Novak Djokovic.

Ook Wawrinka kan een kunststukje voltooien als hij de zege grijpt. Hij zou de achtste tennisser zijn in de geschiedenis die een grandslamtoernooi wint door de bovenste twee geplaatste spelers te kloppen. Dat lukte Sergi Bruguera voor het laatst. Die versloeg op Roland Garros in 1993 zowel Pete Sampras als Jim Courier.

Stanislas WawrinkaBeeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden