Nieuws US Open

Nadal krijgt met 19de grandslamtitel record Federer in het vizier

Het beest ontwaakte in Rafael Nadal toen Daniil Medvedev zijn dubbele inhaalrace in de finale van de US Open dreigde te voltooien. Na een heerlijke vijfsetter van bijna vijf uur (7-5, 6-3, 5-7, 4-6, 6-4) veroverde Nadal zijn negentiende grandslamtitel. Daarmee krijgt hij het record van Roger Federer (twintig) in het vizier.

Rafael Nadal toont het publiek in het Arthur Ashe Stadium de winnaarsbokaal na zijn zege op Daniil Medvedev in de finale van de US Open. Beeld AP

In 2000 snoerde de Rus Marat Safin de Amerikaanse fans de mond door in de finale van de US Open Pete Sampras bij zijn thuiswedstrijd te overklassen. Medvedev zag vooral hoe zijn jeugdidool met rackets smeet en wilde diens capriolen graag kopiëren. ‘Ik dacht dat het cool was.’ Toeschouwers konden het Russische theater dat de 23-jarige Medvedev dit jaar in New York in praktijk bracht minder waarderen.

In de derde ronde tegen Feliciano Lopez worstelde Medvedev opzichtig met zichzelf. Gefrustreerd rukte hij zijn handdoek uit de handen van een ballenjongen. Hij kreeg er een waarschuwing voor, waarop hij een opgestoken middelvinger voor de umpire ‘onopvallend’ langs zijn oor liet glijden. Toen dat gebaar op het grote beeldscherm in het stadion werd getoond, werd Medvedev uitgejouwd.

Sarcasme

Het deerde hem niet en nadat Medvedev zich naar de vierde ronde had geknokt, bedankte hij het Amerikaanse publiek voor hun vijandige houding. ‘Door jullie fluitconcerten kreeg ik nieuwe energie, bedankt en ga zo door. Het geeft me kracht voor de volgende vijf partijen.’ Het sarcasme droop ervan af, al betuigde Medvedev spijt voor zijn wangedrag. ‘Ik was een idioot, ik wil graag laten zien dat ik op de baan net zo’n aardige man ben als daarbuiten.’

Het lijkt Medvedev maar moeilijk te lukken. In 2017 gooide hij op Wimbledon muntjes naar de scheidsrechter, in Miami wilde hij op de vuist met de Griek Tsitsipas. Een jaar eerder werd hij door de hoofdscheidsrechter gediskwalificeerd toen hij de umpire en zijn tegenstander Donald ‘vriendjes’ noemde vanwege hun donkere huidskleur. 

Nadal met een volley in de heerlijke vijfsetter in New York. Beeld AFP

Sportpsycholoog

Volgens Medvedev waren zijn ontsporingen op de baan een gevolg van zijn ontembare wil om te winnen. Voor het Amerikaanse publiek bleef hij de bad guy die niet mocht winnen. Voor de finale tegen Nadal in het Arthur Ashe Stadium werd Medvedev met boegeroep ontvangen. Het overkwam hem ook in de kwartfinale tegen Wawrinka, maar in de derde set werd zijn naam gescandeerd: alsof de antiheld dan toch aan de borst werd gedrukt.

Medvedev behaalde dit seizoen de meeste overwinningen, vier meer dan de 46 van Nadal. Desalniettemin legde Nadal de Russische baseliner enkele weken geleden in de finale van de Masters in Montreal al over de knie: 6-3, 6-0. Speel kortere punten, luidde het advies van Jevgeni Kafelnikov, de eerste Russische grandslamwinnaar in 1996 op Roland Garros. Die langere slagenwisselingen zijn echter het handelsmerk van Medvedev.

Gedoemd te verliezen

Toch was Medvedev juist daardoor gedoemd te verliezen. Met zijn onorthodoxe en weinig verfijnde techniek – gecompenseerd met kracht, flair en prachtig voetenwerk – durfde hij Nadal uit te dagen op zijn jachtterrein. Maar tegen de mokerslagen van de twaalfvoudig Roland Garros-kampioen was aanvankelijk niks te beginnen.

Wilde Medvedev de cowboy spelen door uit zijn heup te schieten? Achteloos voerde Nadal het tempo op en geselde zijn opponent met die befaamde forehandspin. Medvedev is een verwoed schaker, maar ook als hij het tempo varieerde met zijn dubbelhandige backhand had Nadal twee sets lang het juiste antwoord.

Ook aan het net was hij onweerstaanbaar. De volley is het meest onderschatte wapen in zijn oeuvre. Zo vond de nummer 2 van de wereld al snel de juiste tactiek om het spel van Medvedev wederom te ontregelen. Toch draaide de Rus de derde set vanuit het niets om met vlijmscherpe forehands, terwijl de foutenlast bij Nadal te hoog lag.

Prompt speelde Medvedev alsof hij de aanvallende tactiek van Federer tegen Nadal had afgekeken. Hij zat achter het stuur, dicteerde de rally’s en bleek aan het net even behendig als zijn illustere tegenstander. Met een schitterende backhand-return benutte Medvedev zijn eerste setpunt in set 4: 6-4.

De onvermoeibare Nadal bleef lopen op elke bal. Beeld AP

Het beest Nadal

Wie Nadal dood verklaart, ziet het monster vanuit het niets weer herrijzen, verklaarde zijn landgenoot Pablo Carreno Busta eerder. En het beest ontwaakte inderdaad toen Medvedev een breakpoint kreeg voor 2-0 in de vijfde set. In verbluffende rally’s pareerde Nadal de zweepslagen van Medvedev, die op 2-2 ondanks een 40-0 voorsprong zijn opslag inleverde. Twee keer werd de eeuwig treuzelende Nadal gestraft voor tijdrekken bij de opslag en moest hij een tweede service slaan.

Het kostte hem nog een game in de slotfase van de vijfde set, waarin Medvedev op 5-3 twee matchpoints overleefde en zelfs nog een kans op 5-5 kreeg. In een kolkend Arthur Ashe Stadium behaalde Nadal alsnog zijn vierde US Opentitel. ‘Rafa’ had zich al verzoend met een plaats achter Federer in de tennishemel. Maar nu hij zijn vriend en aartsrivaal zo dicht is genaderd, wenkt een statement voor de eeuwigheid.

Het record van twintig grandslamtitels voor Federer lijkt geen stand te houden. Nadal ligt in pole position om het de komende jaren te verbeteren, als de 38-jarige Zwitser zijn palmares niet uitbreidt.

Uitgeput valt Nadal op zijn rug na het beslissende punt. Beeld Getty Images
Medvedev verbijt de teleurstelling in afwachting van de prijsuitreiking. Beeld Getty Images
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden