Nadal: 'Dit schema is niet vol te houden'

De tennisnummer 1 van de wereld pleit in een gesprek met de Volkskrant voor hervormingen. ‘Dit schema is niet vol te houden.’

In de sterk verouderde sporthal in Madrid presenteerde directeur Richard Krajicek maandag Rafael Nadal als voornaamste attractie van het ABN Amro World Tennis Tournament, in februari 2009 in Rotterdam. ‘Zoals Jim Courier al zei: Nadal lijkt op een videospelletje, met zijn energie spreekt hij ook de jeugd aan.’

Zelfs een training van Nadal met zijn vriend en dubbelpartner Carlos Moya trekt in Madrid al rijen fans. De 22-jarige ‘Rafa’ draagt elk toernooi dat hij speelt.

Je speelt deze week in Madrid een thuiswedstrijd als de nieuwe nummer 1. Voel je extra druk?

Nadal: ‘Nee, misschien wel minder, omdat ik een geweldig seizoen achter de rug heb. Ik ben dezelfde Rafael als de Rafael die dit jaar nog zo slecht speelde in Rotterdam. Maar ik ben ook de Rafael die dit jaar de beste resultaten uit zijn carrière heeft behaald. Ik ben ook nog niet klaar. Ik wil de Masters Cup in Shanghai winnen en er staat nog een Davis Cupfinale tegen Argentinië op het programma.’

Roger Federer voorspelde dat jij nu ging ervaren wat hij al vijf jaar meemaakt: als nummer 1 word je geacht elk toernooi te winnen.

‘Die druk was er ook, toen ik tweede stond achter Federer. Ik wil mezelf blijven ontwikkelen. Ik ben nog het meest verheugd over de progressie in mijn spel. Ik heb geleerd op alle ondergronden te spelen. Daarom vind ik die gouden medaille bij de Spelen van Peking zo speciaal, omdat ik die op hardcourt heb gewonnen.’

Was je overwinning op Federer in die nu al legendarische Wimbledonfinale ook een mentale doorbraak, omdat je hem in zijn huiskamer wist te verslaan?

‘Het was natuurlijk een bijzondere overwinning. Ik had al twee finales op Wimbledon verloren. Nu kon ik de lijn vanuit het gravelseizoen voortzetten op gras. Ik keerde terug op Wimbledon als een betere speler dan in 2007, dat gaf me de meeste voldoening. En door mijn zege op Wimbledon was eindelijk die eerste plaats binnen bereik.’

Het moet een bevrijding voor je zijn geweest na vier jaar in de schaduw van Federer.

‘Dat valt wel mee. Mijn doel is onveranderd gebleven. Ik wil een betere speler worden die nog veel meer gaat winnen. Maar ik realiseer me wel dat mijn rivaliteit met Federer de tennissport een nieuwe impuls heeft gegeven. Al houd ik niet van het woord rivaliteit. Daarvoor is onze relatie te hecht, het respect voor elkaar overheerst. We genieten van onze duels.’

Djokovic zie je als de bad guy?

Nadal kijkt even naar zijn Spaanse manager, die hem ‘malo’ influistert en ontwijkt het gevoelige onderwerp. ‘Ik heb een intiemere band met Federer, omdat ik hem langer ken. Djokovic is een topspeler, die ook nummer 1 kan worden. Maar ik heb zoveel concurrenten.’

Beschouw je jezelf wel als nummer 1 van de wereld?

‘Ik word echt niet wakker met het idee: wauw, ik ben nummer 1, dit wordt een mooie dag. Ik moet er elke dag weer hard voor werken. Met mijn titels op Roland Garros en Wimbledon, het olympisch goud en de eerste plaats op de wereldranglijst kan dit seizoen al niet meer kapot.’

Wat zou je nog aan je spel willen toevoegen?

Lachend: ‘De service van Karlovic, dan blijf ik nog tien jaar eerste.’

De topspelers hadden veel kritiek op het speelschema. Ziet de kalender voor 2009 er beter uit?

‘Dit was het beste, maar ook het zwaarste jaar uit mijn carrière vanwege het moordende schema. Het gaat niet alleen om de kalender. Ik mis bij de ATP een duidelijke visie op de toekomst van de sport.’

Federer en jij verweten de vertrekkende ATP-voorzitter Etienne de Villiers dat hij bij de hervorming van de ATP Tour te weinig naar de topspelers luisterde.

‘De Villiers had best aardige ideeën. Het probleem was dat hij ook te weinig luisterde naar mensen die al 20 jaar met de tennissport waren verbonden. Daar had De Villiers wat meer respect voor mogen tonen. En we moeten nog steeds te veel toernooien spelen.’

Aan welke veranderingen denk jij?

‘Ik zou het een goed idee vinden om een wereldranglijst voor twee jaar op te stellen. Dan kun je ook eens een maand rust nemen zonder daar meteen voor te worden gestraft.

‘Vergeet niet dat ik al op mijn zestiende ben begonnen met proftennis. Dit is mijn zevende profseizoen. Op deze manier is het niet vol te houden. De topspelers moeten beter worden beschermd.’

Hebben jullie ooit een staking overwogen?

‘Zo extreem bedoel ik het niet. Een boycot is niet mijn stijl. Het ligt gecompliceerd, de toernooidirecteuren hebben andere belangen. Ook als nummer 1 kan ik die structuur niet doorbreken.’

Nadal. (AFP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden