NAC danst aan de hand van het pingelmannetje

Bij zijn terugkeer in de Kuip pijnigde NAC-aanvaller Leonardo zijn oude liefde Feyenoord. Maar zijn ploeg verloor wel. ‘Het lijkt alsof ik vandaag opnieuw ben geboren.’..

Het pingelmannetje van NAC straalt na het compliment over de soms weergaloze acties, waarmee hij zijn oude liefde Feyenoord pijnigde en zegt: ‘Het lijkt wel alsof ik vandaag opnieuw ben geboren.’

Maar Leonardo Vitor Santiago leeft dan ook in zijn eigen wereld, waarin hij weinig fout kan doen. Feyenoord-trainer Erwin Koeman heeft de kleine Braziliaan vorig jaar naar NAC laten vertrekken en concludeert laconiek ‘dat Leonardo nu misschien wel op het juiste niveau speelt’.

Zeker in de eerste helft is het een genot om naar Leonardo te kijken en danst NAC aan zijn hand door de linies van het hulpeloze Feyenoord. Oogstrelend is de versnelling van ‘Leo’ in de veertiende minuut. Achteloos passeert hij linksback Drenthe en libero Greene, waarna Rigters de bal langs Feyenoord-keeper Timmer tikt: 0-1.

Als Leonardo in balbezit komt, schuif je naar het puntje van je stoel. Hij streelt de bal, heeft gevoel voor ruimte en bedient feilloos zijn medespelers. Eerst falen Rigters en De Graaf nog voor een leeg doel, als Leonardo de defensie van Feyenoord aan flarden heeft gescheurd.

Is het de wraakoefening van een speler, die zich bij Feyenoord onbegrepen waande? Leonardo: ‘Hoe kan het speciaal voor mij zijn om weer in de Kuip te spelen, als ik hier via de achterdeur ben vertrokken? Ik wil niemand beschuldigen. Ik betreur alleen dat ik zo vaak geblesseerd ben geweest. Daarom hebben ze bij Feyenoord zelden de ware Leo kunnen zien.’

Nadat Leonardo de bal keurig op het hoofd van de vrijstaande Zonneveld heeft gelegd, neemt NAC wederom de leiding: 1-2. Met die prachtige acties compenseert Leonardo de fouten van zijn teamgenoten. Eerst laten linksbuiten Pinas en de weifelende doelman Zoetebier, die een dramatisch bezoekje aan zijn oude werkgever beleeft, Buijs de 1-1 maken.

In de laatste minuut van het eerste bedrijf verslikt Zoetebier zich nog eens in een vrije trap van Buijs. Hofs benut de rebound. Ondanks de Leonardo-show staat het 2-2 bij rust en zegt Feyenoord-coach Koeman zijn tegen zijn NAC-collega Ernie Brandts: ‘Als die jongens elke week zo spelen, heb je geen problemen.’

Met ‘die jongens’ bedoelt Koeman het zestal met een Feyenoord-verleden, onder wie Leonardo. Hij legt ook meteen de vinger op de wonde. ‘Tegen Feyenoord zijn ze super gemotiveerd, daarna zie je ze enkele weken niet meer.’

Met een glimlachje lijkt Brandts in te stemmen met het oordeel van Koeman. Naast de balkunstenaar Leonardo bestaat immers de egoïst en de provocateur, die het bloed onder de nagels van zijn coach en zijn medespelers vandaan haalt.

Zo zien we reeds voor rust die bekende, misnoegde gebaartjes. Leonardo lijkt tevens een privé-oorlogje uit te vechten met Feyenoord-spits Van Hooijdonk, zijn voormalige criticaster in Rotterdam-Zuid.

Het was geen afrekening, bezweert Leonardo, maar de twinkeling in zijn ogen vertelt een ander verhaal. ‘Ik was een beetje aan het stoeien met Pierre. Ik weet hoe gevaarlijk zijn vrije trappen zijn. Ik wilde zijn concentratie verstoren. Dat is toch slim?’

Waren zijn medespelers maar zo slim, denkt Leonardo acht minuten na rust, als hij samen met De Graaf op keeper Timmer afloopt. Ook De Graaf zoekt revanche op de club, waar hij mislukte en gaat voor zijn eigen geluk.

De Graaf mist en Leonardo moppert over verkeerde keuzes. Met brede armgebaren speelt hij de situatie na. ‘Ik roepen, roepen, roepen. Als Edwin het zelf wil doen, moet hij ook scoren. Maar hij koos de moeilijkste oplossing. Misschien hoorde hij me niet. Maar hij had de bal natuurlijk aan Leo moeten geven.’

Je zou de bal altijd aan Leo willen geven, al doet hij er in de tweede helft nog sporadisch iets bijzonders mee. Op een presenteerblad reikt NAC-doelman Zoetebier zijn oude makker Van Hooijdonk diens 200ste treffer in de Nederlandse competitie aan: 3-2. Ook Leonardo kan de nederlaag voor NAC niet voorkomen.

Vrolijk begroet hij de 80-jarige Fred Blankemeijer. ‘Je doet het nog aardig jochie’, zegt de senior-manager van Feyenoord.

Met een andere tactiek had het veel mooier kunnen zijn voor NAC, zegt Leonardo. ‘We hadden gemakkelijk kunnen winnen van Feyenoord. Je ziet dat die ploeg niet durft te voetballen. Ik vind het jammer dat we na rust met de punt naar achteren gingen spelen. We hadden met een schaduwspits meer druk op de verdediging van Feyenoord kunnen zetten.’

NAC-trainer Brandts heeft Leonardo begin dit seizoen tijdelijk uit de selectie gezet. Doodmoe wordt hij soms van de discussies met de kleine Braziliaan, die in de Kuip net zo frivool wil voetballen als op de stranden van Rio de Janeiro.

Brandts, ironisch: ‘Ik heb de laatste weken weinig te klagen over Leonardo.’

De 23-jarige aanvaller mijmert over zijn wedergeboorte, bij NAC zien we de nieuwe Leonardo. ‘Ik kwam als kind naar Nederland, ik wist van niks. Nu communiceer ik beter met mijn omgeving. Ik accepteer ook meer van mijn medespelers. Ik heb geleerd hoe de wereld in elkaar steekt.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden