Na zware val is seizoen voor Knegt ten einde

Het draait zondag in Dordrecht om Sjinkie Knegt, al heeft de shorttracker sinds vrijdagavond geen wereldbekerwedstrijd gereden. Beveiligers draaien om hem heen en op de tribune breekt een kabaal los als hij op sportschoenen het ijs betreedt. Het is voor het laatst dit seizoen, voor de sportman van het jaar is de winter na een zware val vroegtijdig voorbij.

Sjinkie Knegt is zondag zonder schaatsen aanwezig bij de huldiging van de Nederlandse shorttrackers. Beeld Klaas Jan van der Weij

Nooit eerder brak Knegt iets, tot hij vrijdag tijdens de aflossing door de Brit Jack Whelbourne onderuit werd gehaald. De schade: drie ribben 'kapot', zoals Knegt het zelf noemt, gekneusde longen en een scheurtje in de lever. Desondanks staat hij zondagmiddag langs de boarding naast Suzanne Schulting, de winnares van het brons op de 1.500 meter, om te kijken hoe de aflossingsploeg zilver wint. Niet veel later tilt hij blij zijn armen in de lucht.

Hij staat er met pijn, zegt Knegt als de beveiligers even aan de kant gaan. 'Maar op dit soort momenten, in eigen land, wil je er graag bij zijn.' Dus reed hij na zijn ontslag uit het ziekenhuis direct naar de ijsbaan.

'Je had mij bijna gefopt'

Voor het ziekenhuispersoneel was hij waarschijnlijk een lastig geval, zegt Knegt. In eerste instantie dacht hij alleen zijn ribben te hebben gekneusd. Zijn borst deed ontzettend pijn, terwijl hij met een zuurstofmasker op een brancard lag, maar de Fries is doorgaans nuchter, dus nu ook. Bovendien voelde hij zich ondanks alles goed.

In het ziekenhuis - waar hij ter bescherming van zijn privacy werd ingeschreven onder een andere naam - liep Knegt nog rustig rond en deed hij alsof er niets aan de hand was. 'Een zuster zei na afloop zelfs: je had mij bijna gefopt, maar de artsen bleven onderzoeken en dat hebben ze prima gedaan. Elke keer dat er een arts bijkwam, kwamen er alleen maar meer dingen bij. Dan is het zwaar klote als je weet dat je seizoen op zo'n manier eindigt.'

Een maand voor de WK in Seoul weet de regerend wereldkampioen dat hij zijn titel niet zal verdedigen. Wat hij dacht van de Brit die hem onderuit haalde en met zijn knie op de borst van Knegt knalde? 'Ja. Kan gebeuren.'

Verplichte freestanding boardings

Kon het voorkomen worden? Wellicht. Van de zes wereldbekerwedstrijden die per seizoen gereden worden zijn er drie met een vaste boarding. Volgens Daan Breeuwsma en Freek van der Wart, ploeggenoten van Knegt, zou de Internationale Schaatsunie ISU er verstandig aan doen in de toekomst zogenaamde freestanding boardings te verplichten; dat zijn kussens die mee naar achter kunnen bewegen en op die manier een val minder zwaar maken.

Op de kleine baan van 111 meter halen shorttrackers snelheden van ruim vijftig kilometer per uur, dus een val kan hard gaan, zeker tegen een staande boarding. Een freestanding boarding is al geruime tijd verplicht tijdens de Olympische Spelen, maar voor wereldbekerwedstrijden niet. Het aanbod aan beschikbare banen zou kleiner worden, in Dordrecht wordt de wedstrijd op een ijshockeybaan georganiseerd, met een vaste, deels houten en deels ijzeren boarding achter de kussens. Toernooidirecteur Cees Juffermans: 'We hebben vooraf onderzocht of we daaraan iets konden doen, maar dat kan niet. Bij de WK volgend jaar kunnen we in Ahoy wel gebruikmaken van een freestanding boarding.'

Rust

Knegt houdt het erbij dat zijn val een incident is en weigert naar de boarding te wijzen. 'Als ik alleen was gevallen, was er niets aan de hand geweest.'

Zorgen voor zijn lichaam op de lange termijn maakt Knegt zich niet. Volgens de artsen moeten zijn kwetsuren in principe goed herstellen, al is hij de komende periode veroordeeld tot rust. Dit zal moeilijk worden, vermoedt de man die moeite heeft alleen te zijn en er thuis altijd voor zorgt dat hij iets om handen heeft. Zijn zeven maanden oude dochter gezelschap houden, dat kan. Knegt: 'Maar ik mag niet tillen, dus hopelijk kan ze snel lopen. Kan ze zichzelf verplaatsen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden