Na zeven jaar weer een vrouwelijke grensrechter in betaald voetbal

Franca Overtoom is door de KNVB aangesteld als assistent-scheidsrechter bij de Jupiler League-wedstrijd Telstar - Jong Utrecht. Ze maakt vrijdag haar debuut in het betaald voetbal en is daarmee de eerste vrouwelijke grensrechter in Nederland sinds Nicolet Bakker in 2011.

Maandag kreeg Overtoom (26) het heugelijke nieuws over haar aanstelling te horen. Geheel onverwacht kwam het niet voor haar. Dit seizoen is ze voor het tweede opeenvolgende jaar actief in de tweede en derde divisie. De Jupiler League is een logische vervolgstap, geeft Overtoom aan.

'Ik hield er al een beetje rekening mee. Maar door mijn drukke programma was het de vraag of ik dit seizoen al kon debuteren.'

Overtoom treedt in de voetsporen van Sjouke de Jong en Nicolet Bakker. De Jong was in 2001 de eerste vrouwelijke grensrechter in het Nederlandse betaald voetbal, tien jaar later volgde Bakker.

'Ik realiseer me dat het bijzonder is', zegt Overtoom. 'Maar ik ben ook al een aantal jaar bezig om op dit niveau te komen.'

Ze begon op 10-jarige leeftijd met fluiten bij Victoria-O, de voetbalclub uit haar geboortedorp Obdam, waar ze ook voetbalde. Het was een idee van haar ouders om haar zelfverzekerder te maken. Ze maakten de afspraak om het een jaar te proberen, want direct enthousiast was Overtoom niet. 'Maar ik begon er steeds meer plezier in te krijgen, dus ben ik na dat jaar blijven fluiten.'

Twee jaar geleden werd Overtoom opgenomen in de talententraject van de KNVB die assistent-scheidsrechters moet klaarstomen voor het betaald voetbal. De combinatie van haar fysiek, uitstraling en gevoel voor voetbal waren reden om Overtoom hiervoor te selecteren, zegt coördinator Hans Olde Olthof.

Hij is ervan overtuigd dat ze de top kan halen, mits ze zich blijft ontwikkelen. Haar geslacht speelt daarin geen rol. Ze moet aan dezelfde eisen voldoen als haar mannelijke collega's.

'Dat is alleen maar goed, kwaliteit is het belangrijkste', zegt Overtoom, die de droom heeft om de eredivisie te halen. 'Mannen kijken in het begin nog wel eens raar op als ze een vrouw langs de lijn zien staan. Maar als je laat zien dat je goed bent, dan accepteren ze het vanzelf.'

De hele familie Overtoom, inclusief broer en profvoetballer Willie, die momenteel clubloos is na dienstverbanden bij onder meer AZ en Heracles, zal vrijdag op de tribune zitten. Vervuld van trots, zegt Overtoom.

'Zelf ben ik nog niet echt gespannen, maar de zenuwen komen ongetwijfeld als ik in de spelerstunnel sta, klaar om het veld te betreden.' 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden