Na winst op Engeland in halve finale wacht kwelgeest België in finale: hockeymannen azen op wraak

Tussen de 7-1 zege op Spanje en de 6-0 tegen Oostenrijk zat voor de hockeyers een pijnlijke 5-0 nederlaag tegen België in de poulefase van het EK, die zondag al kan worden rechtgezet. Het Nederlandse team bereikte vrijdagavond in een uitverkocht Wagener Stadion de finale door een simpele 3-1 overwinning op Engeland. België zal de titelhouder opnieuw willen vloeren om te bewijzen dat de stunt op de Spelen van Rio en de hockeyles die België Nederland gaf op het EK een trend bevestigen.

De hockeymannen vieren een doelpunt tegen Engeland in de halve finale van het EK Beeld Jiri Buller / de Volkskrant

Nog meer dan voor de vrouwen is het EK voor de mannen het toernooi van de rehabilitatie na het echec in Rio, waar Nederland slechts vierde werd en België een zilveren medaille veroverde. In de EK-finale zal duidelijk zijn hoe de afstraffing door België moet worden uitgelegd. Een poulewedstrijd vertaald met scorebordjournalistiek, zoals bondscoach Max Caldas wilde doen geloven? Of toch het bewijs dat de Belgen Nederland voorbij zijn gestreefd?

Mentaal sterk

Bij de vrouwen waant België zich al kampioen met zilver, de 'Red Lions' zijn alleen voor goud naar Amstelveen gekomen. De ploeg van Shane McLeod toonde zich mentaal sterk, nadat Duitsland in de halve finales op klassieke wijze in de voorlaatste minuut een shoot-out serie afdwong. De Belgische keeper Vanasch compenseerde zijn inschattingsfout bij de 2-2 met een heldenrol in de shoot-outs.

Als een wesp zoemde Vanasch rond de Duitse aanvallers. Hauke, Rühr en Miltkau konden hem niet passeren, al gunde de video-umpire de Duitsers nog een herkansing door de derde treffer van aanvoerder Van Doren af te keuren. In het steekspel van acht seconden tussen keeper en schutter hield ook Linnekogel zijn zenuwen niet in bedwang. Hij pushte voorlangs, de Belgen hadden genoeg aan knappe shoot-outs van Denayer en Wegnez.

Engeland

Nederland had als vanouds geen kind aan Engeland. Sinds de Champions Trophy in 2010 hebben de hockeyers niet meer verloren van de Engelsen, die een jaar eerder Europees kampioen werden in het Wagener Stadion. Dat was het toernooi van strafcornerspecialist Ashley Jackson, al kon drie jaar later worden vastgesteld dat zijn generatie te zelden om de hoofdprijs had gespeeld. De Britten bleken geregeld de ideale tegenstander voor Nederland.

De voormalige captain Floris Evers krijgt nog een twinkeling in zijn ogen als hij terugdenkt aan die magische avond tijdens de Spelen van Londen in 2012. Met gruwelijke cijfers (9-2) werd 'Team GB' vernederd, geheel volgens de filosofie van bondscoach Paul van Ass. Frivool, avontuurlijk en met het simpele devies om een goal meer te maken dan je tegenstander; zo simpel kon hockey dus ook zijn.

Bravoure in het spel

Caldas heeft die bravoure in het Nederlandse spel teruggebracht. De afstraffing door België voedde echter de twijfels over de nieuwe zonedekking, die Nederland zo kwetsbaar maakt na balverlies. Een oud-international van graniet werd vrijdagavond gehuldigd en een meedogenloze verdediger als Marcel Balkestein had in het pouleduel met België niet misstaan.

Caldas liet zijn ploeg vrijdagavond iets compacter verdedigen, want hockey met een glimlach moet ook effectief zijn. Op hun beurt beseften de Britten dat ze tegen Nederland het avontuur juist moesten mijden. Bij het oefentoernooi in Barcelona incasseerde Engeland opnieuw negen treffers tegen het Nederlandse team, dat in juni bij de Hockey World League met 2-0 had gewonnen.

Mirco Pruyser viert zijn 2-0 Beeld epa

Vrijdagavond had Nederland een mislukte strafcorner nodig om de Britse defensie open te breken. Na de foutieve stop van Billy Bakker kreeg Mink van der Weerden een herkansing. Snoeihard ramde hij de bal met de backhand achter keeper Pinner: 1-0. Voor de Engelsen voelde die ongelukkige treffer als een dolkstoot.

Binnen de minuut etaleerde Amsterdam-topscorer Mirco Pruyser zijn killersinstinct op aangeven van Kellerman. Even draaien en uithalen met de forehand: bal op de plank en 2-0, een heerlijke spitsengoal. In het derde kwart was Pruyser het eindstation na een fijne demarrage van Bakker en een tikje van Brinkman: 3-0.

Bij de vrouwen mocht keeper Anne Veenendaal in de halve finale blijven staan, Caldas hield vast aan zijn keeperscarrousel. Pirmin Blaak en Sam van der Ven losten elkaar na elk kwart weer af en voorkwamen allebei met een knappe reflex een Brits doelpunt. Toch was Blaak kansloos bij de derde strafcorner voor Engeland, toen Gleghorne de bal in het dak van het doel pushte: 3-1. Het bleek een eenmalige oprisping.

De vraag is nu of de Belgen met hun 5-0 zege een mentale voorsprong hebben in de finale. Voor de Belgen is goud op een titeltoernooi een barrière, Nederland keert terug op bekend terrein. Zo vaak werden de mannen ook niet Europees kampioen, vier keer slechts in de afgelopen 34 jaar: in 1983 en '87 en na een onderbreking van twintig jaar in 2007 en '15. Een vijfde titel is om meerdere reden meer dan welkom.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden