Na strijd met mysterieus virus keert tennisser Marion Bartoli terug, met grote ambities

In 2013 won ze Wimbledon, drie jaar later dreigde ze te bezwijken aan een mysterieus virus. Nu heeft de 33-jarige Franse Marion Bartoli laten weten dat ze terugkeert op de baan. Ze legt de lat hoog. Te hoog, volgens sommigen.

Bartoli als winnares van Wimbledon in 2013. Beeld ap

Op 33-jarige leeftijd keert Marion Bartoli terug in het proftennis. De Franse Wimbledonkampioen van 2013 hoopt in maart fit te zijn voor de Masters in Miami en droomt al van optredens op Roland Garros en in het Franse FedCupteam. Fit is Bartoli nauwelijks geweest sinds haar onverwachte afscheid, enkele maanden na de grootste triomf in haar carrière op Wimbledon. In 2016 dreigde ze zelfs te bezwijken aan een onbekend virus, dat haar lichaam sloopte.

De beelden van Bartoli waren schokkend. De fors gebouwde baseliner met haar onorthodoxe, dubbelhandige slagen was plotseling graatmager. Haar Amerikaanse vriendin Serena Williams reageerde geschokt. 'We zien al je botten, Marion', sprak de voormalige nummer 1 van de wereld, die volgende maand als moeder haar comeback wil maken op de Australian Open.

Bartoli was in korte tijd ruim 20 kilo afgevallen en kreeg in 2016 een speelverbod voor het seniorentoernooi op Wimbledon. 'Ik was zo verzwakt dat ik niet eens de trappen van het hotel op kwam', vertelde Bartoli in een uitzending van de Britse omroep ITV. Ze was wellicht te vroeg gestopt, aldus Bartoli. Maar mooier dan een Wimbledontitel in 2013 kon het voor haar niet worden. Tot ze werd gekweld door het mysterieuze virus.

Metamorfose

Het was geen eetstoornis, zei Bartoli, die met anorexia leek te worstelen. 'Ik werd van binnen opgegeten door een virus. Mijn lichaam leek uit elkaar te vallen, ik was zelfs bang dat mijn hart op een dag zou stoppen met kloppen.'

Ze kon alleen nog sla en komkommers verdragen en had ook last van electro-gevoeligheid. Bartoli kon alleen met handschoenen aan haar mobiele telefoon gebruiken. Even verbijsterend was haar metamorfose. Eind 2016 liep Bartoli nog de marathon in New York. Begin 2017 keerde ze bij de veteranen terug als een karikatuur van de sterke atlete in 2013, nu worstelde ze weer met overgewicht.

In een filmpje op Instagram zagen we dinsdag de oude, vertrouwde Bartoli. De stevige baseliner moet nog een paar kilo kwijt om op niveau te komen. Maar wat heeft ze nog te zoeken in de WTA Tour? Niet veel, vreest oud-prof Kristie Boogert, die in 2016 ook tijdelijk als coach van Robin Haase optrad. 'Ik zou hoogst verbaasd zijn als dit een succesvolle comeback wordt.'

Een sterk vermagerde Bartoli, drie jaar na haar Wimbledon winst. Oorzaak was een onbekend virus. Beeld getty

Boogert toont begrip voor de motieven van Bartoli om het racket weer op te pakken. 'Haar leven is een hel geweest, tennis was het mooiste dat ze weer kon doen. Toch vind ik haar rentree apart, want Bartoli had in 2013 resoluut afscheid genomen van het proftennis. Dat besluit kwam als een schok na haar Wimbledontitel. Ik had me kunnen voorstellen dat Bartoli er snel van zou terugkomen, maar niet bijna vierenhalf jaar later. Op haar leeftijd is het een mega-uitdaging.'

Juist haar fysieke gesteldheid is nu de grootste barrière voor Bartoli, aldus Boogert. 'Met haar dubbelhandige slagen heeft ze goed voetenwerk nodig, terwijl ze altijd moest knokken om fit te zijn. Haar gedrevenheid en mentale weerbaarheid zal ze niet kwijt zijn, Bartoli was een enorme vechter.'

Maria Sjarapova ondervond in 2017 al dat zelfs een vijfvoudig grandslamkampioen na een dopingschorsing van anderhalf jaar niet zomaar terugkeert bij de elite. Boogert: 'Ik sla Sjarapova veel hoger aan dan Bartoli, niet alleen qua status maar ook als speelster. Sjarapova werd publiekelijk aan de schandpaal genageld, dat maakte haar comeback nog zwaarder. Ze heeft wel wapens en toch kostte het grote moeite om haar oude niveau te benaderen.'

Uitzonderlijk

Boogert zou Bartoli hebben geadviseerd om de lat iets lager te leggen. 'Ik had me bescheiden opgesteld. Maar Bartoli spreekt de ambitie uit om de Fed Cup te winnen en zich te plaatsen voor de Spelen van Tokio in 2020. Dat lijkt me gelet op de concurrentie in Frankrijk al moeilijk en een grandslamtitel wint ze zeker niet meer. Haar triomf op Wimbledon in 2013 was al uitzonderlijk.'

Niet iedereen kan zichzelf opnieuw uitvinden als Federer. Volgens Boogert is de grootste bedreiging voor Bartoli dat ze terugkeert als een schim van zichzelf. 'Ik weet uit ervaring dat niets zo mooi is als spelen op Wimbledon, maar eens moet je afscheid nemen. Je kunt niet eeuwig op zoek gaan naar dezelfde adrenaline, want dan word je vaak teleurgesteld. Bartoli was gestopt op het hoogtepunt in haar carrière. Als dit een sof wordt, wordt ze herinnerd als de speelster die haar comeback zag mislukken. En dat gun je niemand.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden