Na NK en WK komt er nu ook een heus EK veldrijden

Sporttitels zijn normaal gesproken een kwestie van een oplopende schaal. Wie nationaal kampioen is, wil vervolgens de beste van zijn continent worden. En de hoogste eer is de wereldtitel.

Beeld belga

Maar veldrijden is niet normaal gesproken. Nederlandse kampioenen, van vader tot zoon Van de Poel, konden zich nooit tot de beste van Europa kronen. Dat was een niet bestaande eer. Zij konden niet anders dan wereldkampioen worden.

Daarin komt dit jaar verandering. Zaterdagmiddag rond half vijf staat de eerste Europees kampioen veldrijden op de hoogste trede. Huijbergen, een Brabants dorp vlak boven Antwerpen, beleeft de primeur van een Europees kampioenschap.

Dat wil zeggen: dit wordt het eerste EK waaraan ook de beste veldrijders van Europa meedoen. In de andere categorieën, van vrouw tot junior, wordt die titel al een jaar of tien vergeven. Dat is het werk van de Union Européenne de Cyclisme.

De UEC, in afkorting, is sinds 25 jaar de Europese tak van de mondiale wielerbond. Omdat bonden hun bestaansrechten ontlenen aan kampioenschappen grijpt het Europese virus nu om zich heen. De baanrenners hebben sinds 2010 hun EK, nu volgen dus de cyclocrossers en volgend jaar is de beurt aan de eerste Europese kampioen wegrennen.

De vraag is of het veldrijden daarop zit te wachten. Al 65 jaar is de sport een WK waard en de onverharde tak van hard fietsen blijkt per definitie een Europese aangelegenheid te zijn. Nog nooit belandde de regenboogtrui op een ander continent. Sterker nog, slechts één keer was een ander continent goed genoeg voor de top-3.

Krachtproef

Ze zullen in Huijbergen even gevreesd hebben een loos kampioenschap in huis te hebben gehaald. Maar dat valt in de praktijk reuze mee. De sport staat blijkbaar te popelen. Met uitzondering van de geblesseerde Mathieu van der Poel en de vakantievierende Zdenek Stybar gaat de hele Europese top zaterdag over Nootjesberg en Tiestenduin.

De Nederlandse bondscoach Johan Lammerts vindt het in elk geval een mooie krachtproef. Dat is het natuurlijk ook in een sport die zich elke winter voortsleept langs gehuchten op modderig platteland. 'Alle renners zijn enthousiast over dit EK', zegt Lammerts.

Lars van der Haar in actie tijdens WK Veldrijden voor mannen Beeld anp

De bondscoach heeft in Lars van der Haar een Europees kampioen in de dop. Het parcours lijkt op zijn lijf geschreven. Maar Van der Haar staat tegenover een overmacht aan Belgen in een sport die eerder Vlaams dan Europees is.

Net als twee jaar geleden, toen het WK in Hoogerheide was, zal de Vlaams-Nederlandse grens zaterdag ongetwijfeld een stukje naar boven opschuiven.

Meer nog dan een continentaal treffen is deze wedstrijd gewoon een extra titelstrijd. Voortaan heeft het internationale veldrijden twee kampioenen. Die van november noemt zich Europees kampioen, die van februari gaat door het leven als wereldkampioen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden