Na nat en stormachtig weekeinde is nog niets beslist op St Andrews

Vrijdag landden de golfballen in de waterplassen op de fairways, zaterdag waaiden ze van de green, zondag teisterden hoosbuien en windvlagen in de ochtend de deelnemers. Niet alleen de Amerikaanse spelers vroegen zich toen even af hoe golf in hemelsnaam heeft kunnen ontstaan op deze desolate plek aan de Schotse oostkust, en niet in zonnig Californië.

Een geluidsman geeft Tiger Woods zijn scorekaart terug op St Andrews. Die was weggewaaid in de harde wind.Beeld AP

Nadat het in de middag droog was geworden, bleek opeens de magie van de Old Course in St Andrews, de geboorteplaats van de sport of, zoals de Engelsen zeggen: de home of golf. Nadat het spel in totaal 13 uur en 42 minuten had stilgelegen en de toeschouwers uit verveling de souvenirshops hadden leeggekocht, begon een ongekende golfthriller die pas vandaag zal worden voltooid.

'Dit is typisch Schotland', zei favoriet Justin Spieth zondagavond. 'Het ene moment is het weer zo bizar dat je Schotland meteen wilt verlaten. Het volgende moment heb je de mooiste vergezichten.'

De grootste namen in het huidige golf, zoals Spieth, Jason Day, Dustin Johnson, Sergio García en Adam Scott (Rory McIlroy ontbreekt door een blessure), wisselden aan de kop van de ranglijst continu van plek met voormalige majorwinnaars als Retief Goosen, Louis Oosthuizen, Justin Rose en Padraig Harrington en de twee verrassende amateurs Jordan Niebrugge en Paul Dunne.

Na een birdiefestival stonden ze zondag als een compact peloton bij elkaar, met nog één etappe te gaan. De favoriet Spieth - de winnaar van de Masters en de US Open - zit met 11 slagen onder par op het vinkentouw. Als hij wint in Schotland, zou hij als eerste golfer in de historie de grand slam kunnen halen. 'Ik ervaar die druk niet als negatief, het is een uitdaging die bij mij positief werkt.'


Met maandag 18 holes te gaan, staat hij één slag achter op een drietal dat met -12 aan de leiding gaat: de Ierse amateur Dunne, de Australiër Day en de Zuid-Afrikaan Oosthuizen. De laatste won vijf jaar geleden op St Andrews ook al het Britse Open. Na Spieth volgt tweevoudig winnaar Harrington met -10 en dan nog negen spelers met een score van -9.


De Royal Ancient Golf Club in St Andrews, de organisator van het oudste en toonaangevendste toernooi in de wereld, kreeg zaterdag bakken kritiek over zich heen. Niet omdat de wedstrijden zo lang waren stilgelegd, wel omdat tot twee keer toe spelers om 7.00 uur 's morgens een half uur de baan waren opgestuurd voor enkele wedstrijdholes terwijl die al onbespeelbaar was vanwege de omstandigheden.

Dat zou een aantal spelers lelijk hebben benadeeld, onder wie de Dustin Johnson (VSt) en Oosthuizen. De Zuid-Afrikaan zag zaterdagmorgen een tap-in veranderen in een riskante putt, toen de bal op de green van de 13de hole van de vlag werd geblazen.

De spelers kwamen met de schrik vrij. Een baan wordt bespeelbaar geacht zolang de bal op de green stil blijft liggen. Als de wind er vat op krijgt, moet de wedstrijd volgens de regels worden gestopt. De organisatoren betoogden dat de wind om 7.00 uur acceptabel was. Spieth ontkende dat: 'Zelfs op de driving range lukte het niet de bal stil te leggen.' Op de 13de hole moest Spieth zelfs rennen om te voorkomen dat zijn bal zou worden getoucheerd doordat een andere bal met de wind terugrolde.

Thomas Bach, de voorzitter van het Internationaal Olympisch Comité, merkte op dat dit soort problemen zich niet zullen voordoen op de course bij Rio de Janeiro, waar golf volgend jaar weer terug is op het programma van de Zomerspelen. Bach was naar Schotland gekomen om de golfers op te roepen, in de geest van de olympische gedachte, in het olympisch dorp te bivakkeren.

Toen het toernooi echt begon, was Joost Luiten al lang naar huis. Hij droop vrijdag teleurgesteld af met een score van +2: onvoldoende om de cut te halen. 'Ik speelde goed maar ik maakte de putts niet. En dan nog een aantal stomme fouten. Waardeloos.'

Ook Tiger Woods was toen al weg. Dat was geen verrassing. Het is gewoonte geworden dat de voormalige nummer 1 aan de staart van de ranglijst bungelt, tussen de veteranen die vanwege hun status altijd een wild card-krijgen, zoals de Amerikanen Thomas Watson, Mark Calcavecchia en de Engelsman Sir Nick Faldo.

Tiger Woods.Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden