Na luxe op Roland Garros de woestijn in

Veel talenten kunnen de stap naar het proftennis niet maken. ‘Het gaat om hun gedrag.’

De junioren Lesley Kerkhove en Richel Hogenkamp deelden op Roland Garros soms de kleedkamer met een wereldtopper als Serena Williams. Bij de Future in Apeldoorn en de kwalificaties van het WTA-toernooi in Rosmalen leven de tennistieners deze week in een andere wereld. Over die mentale horde struikelen de meeste talenten, zoals Antal van der Duim, in 2005 nog finalist in het juniorentoernooi in Parijs.

‘Ik begrijp heel goed waarom jonge spelers zo veel moeite hebben de stap naar het proftennis te maken’, zegt de 17-jarige Kerkhove. ‘Als jeugdspeler doe je mee aan alle Grand Slams. Daarna begin je op nul, in de kwalificaties van een 10.000 dollartoernooi. Het is een groot contrast en het vereist veel discipline.

‘Op Roland Garros waren we met een groepje. We trainden en aten samen. In het profcircuit ben je op jezelf aangewezen. Dan reis je alleen met een coach. Het is een andere benadering.’

Op Roland Garros konden de Nederlandse talenten de vedetten bijna aanraken. Kerkhove: ‘Sommige junioren deden al mee in het seniorentoernooi en wonnen setjes van topspelers. Dat inspireert natuurlijk, ze laten zien dat de afstand niet zo groot hoeft te zijn.’

Hogenkamp: ‘Het is leuk te zien hoe de toppers zich voorbereiden op hun wedstrijden. Ik zat met Serena Williams in de kleedkamer onder het Stade Suzanne Lenglen. Ongelooflijk, hoe gefocust zij is op haar wedstrijd. Toen ik mijn warming-up deed in de fitnesszaal, kwam Sjarapova binnen.’ Lachend: ‘Nee, ik heb me niet voorgesteld.’

De 17-jarige Hogenkamp, een kleine counterpuncher die veel ballen terugbrengt, bereikte afgelopen week bij haar eerste Future-toernooi in Apeldoorn meteen de kwartfinales.

Kerkhove, een pronte meid die haar gebrekkige voetenwerk compenseert met ‘Girl Power’, debuteert vandaag in de kwalificaties van het grastoernooi in Rosmalen. Na de luxe op Roland Garros gaan de talenten nu de woestijn in.

Blijven ze ook niet te lang in de jeugd hangen? Hogenkamp: ‘De Roemeense Cirstea is twee jaar ouder dan ik en haalde de kwartfinale van een Grand Slamtoernooi. Ik vergelijk mezelf niet met zulke meisjes en volg mijn eigen plan.’

Kerkhove: ‘Ik ben vorig jaar lang geblesseerd geweest. Ik kreeg op Wimbledon last van een springersknie en heb vijf maanden geen racket aangeraakt. Op 1 oktober bepaalt de bond of ik in Jong Oranje mag blijven. Tot die tijd blijf ik de jeugd-Grand Slams combineren met kleine proftoernooien.’

Kerkhove is geboren in Zierikzee en woont al sinds haar 12de in gastgezinnen. ‘Ik weet niet beter. Het trainingscentrum in Almere is drie uur met de trein, dat is niet te doen. Ik ben vroeg volwassen geworden. Ik kan goed op mezelf zijn en heb nooit last van heimwee.’

Kerkhove zegt de verlokkingen van het leven buiten de sport te kunnen weerstaan. ‘Het is zwaar, tijd voor een sociaal leven heb ik nauwelijks. Maar ik heb er alles voor over. Toen ik met die knie zat, ben ik toch elke dag naar Almere gegaan voor de krachttraining.’

Dat heilige vuur heeft bij Van der Duim ontbroken. ‘Ik heb enkele jaren verloren’, zegt hij, op de dag dat zijn tegenstander uit 2005 op Roland Garros tegenover Andy Murray staat. Als 15-jarig servicekanon had Marian Cilic al meer wapens dan de twee jaar oudere Van der Duim. De Kroaat heeft de stap naar het proftennis moeiteloos gemaakt, Van der Duim is verdwaald in de jungle van de Futures.

Hij werd om disciplinaire redenen geschorst bij Jong Oranje, kon niet op eigen benen staan en moest lang revalideren na een enkeloperatie. Van der Duim hoopt dat de gerenommeerde coach Nick Carr zijn carrière nieuw leven inblaast. ‘Het is een flinke investering, maar ik heb iemand nodig die me stevig aanpakt.’

Juist om die reden constateert de voormalige privécoach van Martin Verkerk dat de huidige generatie als verloren moet worden beschouwd. ‘Die jongens denken dat ze net als Verkerk op hun 22ste een doorstart kunnen maken’, aldus Carr. ‘Maar ze vergeten dat Martin een extreem talent was.’

Zijn samenwerking met een ander dolend talent, Igor Sijsling, werd geen succes. Bij Van der Duim zegt Carr op dezelfde problemen te stuiten. ‘Ze hebben sinds hun vertrek uit Jong Oranje drie jaar van hun vrijheid genoten. Bij deze jongens kom ik niet eens toe aan forehand of backhand, ik wijs ze op hun gedrag.

‘Die gasten hebben niet de discipline getoond dagelijks als een prof te leven. Dat vinden ze niet leuk om te horen, maar ik moet de slechte gewoonten eruit halen. Het is een constant gevecht. Ze zijn getrouwd met hun computer. Ik ben meer pedagoog dan trainer.’

Volgens Carr moeten in de jeugdopleiding taboes worden doorbroken. ‘De meeste tennisscholen geven kinderen valse hoop. Ze zijn te veel gericht op commercieel succes. Ze laten zogenaamde talenten nog een jaartje aanmodderen, omdat het geld oplevert. Ook de KNLTB steekt nog energie in spelers van wie nu al vaststaat dat ze als hitting partner zullen eindigen.’

Investeer alleen in de top, luidt de boodschap van Carr. ‘De junioren hebben geen voorbeeld meer. Haase was geen groot talent. Maar hij was intelligent en liet zien dat je met hard werken de Top-50 kon halen. Je hebt zo’n aanjager nodig om de anderen te prikkelen.’

Al ruim vijftien jaar werkt Carr in Nederland, maar nu overweegt hij een vertrek. ‘De situatie is erg frustrerend. Ik probeer een baan te vinden in het buitenland. Nederland beschikt over voldoende coaches met expertise. Maar er is niemand om mee te werken.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden