Na halfuur ploeteren besluit Groenendaal NK te winnen

Hij had zich al bij een nederlaag neergelegd. Maar na een halfuur ploeteren op het parcours in het Achterhoekse Montferland kwam bij Richard Groenendaal het besef dat hij zijn Nederlandse titel veldrijden niet mocht verliezen....

Groenendaal pakte zijn achtste titel bij de profs en de veertiende in zijn loopbaan. De inwoner van Sint Michielsgestel is al jaren oppermachtig bij de NK. Alleen in 2002 moest hij na een lekke band in de slotronde het rood-wit-blauwe tricot aan Gerben de Knegt afstaan. Daarna heerste hij weer als vanouds. Ook in Zeddam, waar in 2006 de WK op het programma staat, werd zondag gerekend op een solozege van de titelverdediger.

Maar Groenendaal moest dit keer keihard werken voor de titel. Hij was slecht weg in het veld van 23 renners. Bovendien kreeg hij een lekke band en had hij problemen met zijn trappers. 'Ik was een paar ronden alleen maar tegen mezelf aan het vechten', mopperde Groenendaal. 'De laatste jaren was het NK voor mij een optocht, maar nu kwam ik er niet aan te pas. Ik had me eigenlijk al neergelegd bij het verlies van de titel.'

Van Gils en Maarten Nijland profiteerden van de malheur en sloegen een gaatje met Groenendaal. Toen Nijland halverwege de koers moest afhaken, kon Van Gils alleen verder.

De renner uit Schijndel breidde zijn voorsprong steeds verder uit. Twee ronden voor het einde wist Groenendaal zich toch nog te herpakken. Hij sloot aan bij Van Gils en demarreerde uit zijn wiel. Van Gils kwam in de slotmeters nog sterk terug, maar kwam net tekort om Groenendaal te kloppen.

'Wilant reed ijzersterk, maar uiteindelijk besefte ik dat ik hier moest winnen. Ik kon het tegenover mezelf en de Nederlandse crosswereld niet maken hier te verliezen. Slechts op karakter en ervaring heb ik het toch klaar kunnen spelen.'

De nederlaag was zuur voor Van Gils. De Brabander rijdt al jaren mee in het veldritpeloton en dacht zijn eerste grote prijs te pakken. 'Als je zo dichtbij bent, is het toch wel een beetje wrang.' Van Gils probeerde na afloop toch vooral de positieve kanten te zien. 'Vorig jaar werd ik door Richard nog op twee minuten gereden. Dat ik er nu zo dichtbij ben, betekent dat ik goed bezig ben. Het gat wordt steeds kleiner. Ik kan daar alleen maar motivatie uit halen.'

Groenendaal kon met het oog op de WK over drie weken in Sankt Wendel weinig positiefs uit de nationale titelstrijd meenemen. 'Als ik straks in Duitsland ook deze vorm heb, pak ik zeker geen prijs. '

Groenendaal, Van Gils en Nijland plaatsten zich als eerste drie automatisch voor de wereldtitelstrijd. Bondscoach Frans Francissen maakt vandaag of morgen zijn volledige ploeg bekend. De Knegt lijkt ook zeker van een WK-start. Hij worstelde de laatste tijd met naweeën van zijn zware beenbreuk van vorig jaar en twijfelde of hij bij het NK zou starten. Met een vierde plek overtuigde hij Francissen en zichzelf.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden