Na gedenkwaardige avond met bizarre trekjes lonkt de finale voor Ajax

Wat een traktatie voor de zintuigen was Ajax - Olympique Lyon. Welk een cadeau aan voetballiefhebbend volk en Ajaxsupporters in het bijzonder. En in wat voor een decor ontrolde zich dat gevecht der matadoren, in een stadion dat volledig hoteldebotel raakte van een wedstrijd die zeker na rust meeslepend was in het kwadraat.

Matthijs de Ligt juicht nadat Bertrand Traoré (links) de 1-0 achter Lyon-doelman Anthony Lopes heeft gewerkt. Beeld anp
Matthijs de Ligt juicht nadat Bertrand Traoré (links) de 1-0 achter Lyon-doelman Anthony Lopes heeft gewerkt.Beeld anp

Na deze gedenkwaardige avond met wonderlijke, bizarre trekjes in Amsterdam constateerde Ajax dol van vreugde dat de finale van de Europa League lonkt, op 24 mei in Solna, bij Stockholm. Met de nadruk op lonken, want het is nog niet gedaan met de wedstrijd van volgende week donderdag in Frankrijk in het verschiet, zelfs niet na de eclatante 4-1. Het had trouwens ook 9-4 kunnen zijn. Of 12-6, zoals trainer Peter Bosz opmerkte.

Voetbal was woensdag weer een spel, geen tijdverdrijf. Het duel was ook een eerbetoon aan de doop van het stadion tot Johan Cruijff Arena, want het was voor het eerst sinds die intentie is uitgesproken dat Ajax thuis voetbalde. En dan met een elftal dat gemiddeld ongeveer 22 jaar jong is.

Straatvoetbal op gras

Gedenkwaardig was de avond sowieso, om de strijd dus, om de ontelbare kansen, om het hoge bezoek van de winnaars van de UEFA Cup uit 1992, het elftal van Louis van Gaal in de Koninklijke loge. Maar vooral dus om die tweede helft, een wonderbaarlijke aaneenschakeling van doelpunten en ander spektakel. De defensie van Lyon, dat in Frankrijk dertien competitieduels verloor dit seizoen en 42 treffers incasseerde, zette alle poorten open. Soms regeerde totale chaos, alsof de trainers hun handen van het spel hadden afgetrokken. Hakim Ziyech had zeker één keer moeten scoren, maar hij beroerde de toverstaf, en vond navolging bij de andere speelvogels bij Ajax: Traoré, Younes, Dolberg. Straatvoetbal op gras, dat was het.

Tijdens de rust zong Dré Hazes zijn hit 'Leef, alsof het je laatste dag is'. Zo voetbalde Ajax. Alsof het voor het laatst was, zo gepassioneerd, zo zonder scrupules. Oude clubwaarden als lef en aanvalslust waren gekoppeld aan ongekende scherpte in de duels, na een bedeesde start overigens, want in de eerste twintig minuten leek het fout af te lopen met Ajax. Strijdend herstelde Ajax zich, en de nummer twee van Nederland sloeg op goede momenten toe tegen de nummer 4 van Frankrijk.

Ajacieden vieren de overwinning met het publiek. Beeld anp
Ajacieden vieren de overwinning met het publiek.Beeld anp

Zonder meer sensationeel waren het bikkelharde, uitstekende verdedigen van De Ligt en Sanchez, de sublieme doelman Onana, de dribbels van Younes, de effectieve nonchalance van Traoré, het aanvoerderschap van Klaassen, de pure klasse van Dolberg. Ziyechs magische been deed prachtig werk, in combinatie met ongeremde werklust.

Ajax haalde, althans in de eerste fase, bij lange na niet het spelniveau van de kwartfinale in de Arena tegen Schalke, maar toonde na een gespannen, aarzelende start veerkracht en vooral strijd, die soms ontbreekt op Nederlandse velden. Het was te zien dat de ploeg anderhalve week vrij was geweest, sinds de nederlaag in de competitie tegen PSV. Elk persoonlijk duel werd beschouwd als een kans om de wedstrijd een andere wending te geven. En gaandeweg sloop de klasse in het spel.

Bertrand Traoré viert de 4-1 tegen Olympique Lyon met het publiek in de Arena. Beeld anp
Bertrand Traoré viert de 4-1 tegen Olympique Lyon met het publiek in de Arena.Beeld anp

Schampen

Ziyech ging voor in de strijd en ontving de beloning na 25 minuten, toen hij een vrije trap mocht nemen, rechts van het midden. Gevaarlijk is zo'n indraaiende bal. De doelman is totaal afhankelijk. Raakt iemand de bal of niet? Lopes stond als versteend, nadat Traoré de bal heel lichtjes toucheerde met zijn knotje. Hiervoor is het woord schampen uitgevonden.

Die 1-0 was een rijke beloning voor het spel van Ajax tot dan toe, maar het werd nog veel gekker met deze wedstrijd, gedragen door hoge golven van enthousiasme op de tribunes. Ajacieden joegen op elke bal, slidings sneden door de bovenlaag van het gras. Weer Traoré won een kopduel, na een slechte uittrap van doelman Lopes. Dolberg stond helemaal vrij en schoot snoeihard raak. Younes had kort voor rust al 3-0 moeten maken, maar hij zag zijn inzet in de korte hoek gestopt door Lopes.

Maxime Gonalons van Olympique Lyon gaat hard door op Kenny Tete, op straffe van een gele kaart. Beeld anp
Maxime Gonalons van Olympique Lyon gaat hard door op Kenny Tete, op straffe van een gele kaart.Beeld anp

Lyon, niet geweldig in vorm de laatste tijd, werd overlopen en afgebluft. Younes, met heerlijke dribbels af en toe, kreeg toch zijn doelpunt toen hij kort na rust afdrukte. Ajax heerste, maar op zijn beurt knokte Lyon zich terug in de wedstrijd, met een schot van Valbuena. Onana voorkwam de 3-2 van Fékir, waarna opnieuw Traoré scoorde, na een geniale, keiharde voorzet van Ziyech, 4-1.

Het is ongelooflijk, maar Ajax kreeg daarna nog wel vijf kansen. Nu blijft het toch spannend. Ondanks de 4-1. Alleen al die schitterende ogen van de mensen die het stadion verlieten, waren onvergetelijk. Ze geloofden bijna niet wat ze hadden gezien. Ze vroegen het zich hardop af.

Verder lezen

In cijfers: waar staat Ajax na het behalen van de halve finale?

Ajax was ruim twintig jaar geleden, in 1995, de beste club van Europa. Waar staan de Amsterdammers na de uitschakeling van het Duitse Schalke, waarmee gisteravond de halve finales van de Europa League zijn bereikt? Een verkenning in cijfers.

Aanvaller Amin Younes: 'Het imago van Ajax als koude club herken ik totaal niet' (+)

Amin Younes (23) is de leergierige dribbelaar van Ajax, die droomt van de finale van de Europa League. In de halve finale wacht Olympique Lyon, vanavond in de Arena.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden