Na debacle van Sotsji hebben Noorse schaatsers in Pyeongchang eindelijk weer succes

Nul schaatsmedailles in Sotsji, dat ging de Noren niet nog eens gebeuren. Vier jaar hard werken later klinkt het volkslied weer.

Håvard Lorentzen na zijn winst op de 500 meter.Beeld afp

Doodziek werd de jonge bondscoach Sondre Skarli van de vragen die hij sinds zijn aanstelling vier jaar geleden over de Noorse schaatsploeg moest beantwoorden. 'Krijgen we twintig jaar na Ådne Søndrål weer eens een olympisch kampioen?'

Håvard Lorentzen werd maandag die langverwachte opvolger door de 500 meter te winnen in 34,41 seconden. Het was zeventig jaar na Finn Helgesen, de laatste Noorse winnaar op de sprintafstand, en twintig jaar na de laatste Noorse kampioen: Ådne Søndrål op de 1.500 meter.

Budget

De glorieuze titel was nodig om Noorwegen wakker te schudden. Skarli: 'Ons budget werd na de Spelen van Sotsji meer dan gehalveerd. De hoofdsponsor stopte. De rijders moesten hun eigen trainingskampen betalen. We hebben minder geld dan een gemiddelde Nederlandse schaatsploeg en daar betaal ik ook nog de junioren van.'

Geld is niet beslissend, durfde de coach te zeggen. 'Je kunt niet alles kopen.' Met hard werken werd veel gecompenseerd in het land dat een traditionele wintersport op de rug zag liggen. Noorwegen werd crosscountrygek. De prestaties van de vier S'en (Stenshjemmet, Stensen, Sjøbrend en Storholt), ruim vier decennia geleden, en die van het trio Karlstad, Koss en Søndrål, ruim twee decennia terug, was vergane glorie.

De pijn van de nul medailles in Sotsji - en de 23 van Nederland - veranderde veel. Het inspireerde in elk geval Lorentzen, die dit seizoen in de wereldbeker heerste. Noorwegen stond dertig keer op het podium. Lorentzen: 'We vinden het niets dat Nederlanders zo veel winnen. Het zal niet weer gebeuren, hebben we gezworen.'

'Ik houd van deze sport'

Zijn coach stond er net zo in: 'Sotsji was moeilijk te accepteren. Dit was niet goed voor de sport. En ik houd van deze sport.'

Nu Sondre Skarli, als 31-jarige coach, geslaagd is in zijn voornemen, stapt hij op. Hij zegt dat hij de afspraak met zijn vrouw om twee jaar bij de schaatsbond te werken al met een extra twee jaar had opgerekt. Hij stopt vanwege de enorme reisbelasting (250 dagen). Zijn opvolger stond in een oranje jas toe te kijken: Bjarne Rykkje, Noor van geboorte en jarenlang de assistent van de Nederlandse succescoach Jac Orie.

Lees de mooiste verhalen over de Olympische Spelen, verzameld op één pagina.

Het was weinig overtuigend, maar Nederlands trio wel naar halve finale in de ploegenachtervolging.

Geen shorttrackmedaille, geen uniek dubbelsucces, maar ook geen peilloos verdriet bij Ter Mors: 'Met opgeheven hoofd neem ik afscheid'

Sportfotograaf Klaas Jan van der Weij vertelt hoe hij zijn foto's van de Winterspelen maakt: 'Hoe meer rotzooi en ellende, hoe leuker ik het eigenlijk vind'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden