Na 31 augustus beginnen we gewoon opnieuw

Voetbal..

amsterdam Mocht u net terug zijn van een onbezorgde, twitterloze trektocht door de Andes, dan volgt hier het niet eens meer laatste nieuws: ja, het voetbalseizoen is weer begonnen. Allang zelfs.

FC Twente ligt alweer uit de voorronde van de Champions League (pech) en het lijkt alsof NAC nooit is weggeweest van het toneel (succesvolle toernee door Oost-Europa). Voetbal is tegenwoordig alom en overal vertegenwoordigd, flirtend met het verzadigingspunt van de liefhebber.

Het is met de ontwikkeling van het spel een beetje als met de wordingsgeschiedenis van de bal zelf. Van een met een veter bijeengehouden leren lapjesdeken, die zwaar werd van de regen en schraal van de zon, tot een modern, soms bijna ondraaglijk licht vehikel met een plastieken beschermlaag, geschikt voor alle dagen.

De Confederations Cup, een door de FIFA verzonnen toernooi dat het vorige seizoen besloot, was nog niet afgelopen of vele clubs in Nederland waren alweer begonnen met trainen. Ze moesten zich voorbereiden op schier eindeloze voorronden van de Europese bekertoernooien, dan wel op de vanwege het WK vroeg startende competitie.

De UEFA heeft, in een bijna eindeloze zucht van de voetbalgemeenschap naar wedstrijden, ook het tweede Europese toernooi (de Europa League) opgewaardeerd en vol geplempt met voorronden. Om straks beheersbare groepen te kunnen vormen en het vele kaf te scheiden van het weinige koren zijn, mede door de versnippering van Europa, talloze schiftingen nodig.

Dat is leuk voor de betrokken clubs, maar wanneer welke club instroomt in welke voorronde of welk toernooi, zelfs gespecialiseerde verslaggevers raken soms in verwarring, laat staan dat de consument het allemaal nog volgt. In lijfelijke zin is dat sowieso bijna onmogelijk. In Zuid-Nederland is de vakantie net begonnen. De voetbalsupporter van pakweg NAC die alle wedstrijden van zijn club wil zien, resteert niets anders dan zijn tent op te slaan in Breda.

Nog voordat FC Twente één serieuze wedstrijd had afgewerkt, stond het eerste duel in de voorronde van de Champions League tegen Sporting uit Portugal op de rol. Die verplichting contrasteert een beetje met het wezen van voetbal, waarin een trainer probeert met een rustige en gedegen opbouw van het seizoen tot successen te komen.

De warrige seizoenstart is in bepaalde opzichten zelfs vals te noemen, als het gaat om een aantal van onze topspelers. Van der Vaart en Huntelaar, van wie de laatste inmiddels is ondergebracht bij AC Milan, werden door Real Madrid zonder schroom in de uitverkoop gedaan. Sneijder, Robben en Drenthe wanen zich zeker van een langer verblijf, maar niemand moet vreemd opkijken als de een of de ander nog wordt verkocht.

De Nederlanders hebben de situatie deels aan zichzelf te wijten, omdat ze niet genoeg indruk achterlieten en deel uitmaakten van een oranje kolonie in Madrid. Nu nieuwe bezems schoon vegen in Bernabéu, zijn ze makkelijke slachtoffers.

De voetbalprof heeft een mooi leven, maar zelfs de gelouterde international heeft zijn lot niet altijd zelf in de hand. Soms is hij als de bal in een flipperkast, stuiterend in een benauwende ruimte met toeters en bellen, voor iedereen zichtbaar. Het loopt onherroepelijk fout af als de bediener van het spel geen zin meer heeft en zijn handen van de knoppen haalt.

Dat de internationale transfermarkt nog tot 31 augustus is geopend, is een vrijbrief voor competitievervalsing. De financiële crisis houdt de bewegingen op de markt enigszins onder controle, maar met name in Engeland en Spanje vallen elke dag miljoenentransfers te noteren. Ook Nederland koopt en verkoopt. Ajax zoekt nog een spits, Feyenoord eventueel een doelman, PSV ook een aanvaller, AZ mogelijk een verdediger.

Met de sluitingsdatum van 31 augustus, precies een maand na de start van de eredivisie, is de UEFA vooral dienstbaar aan Zuid-Europa, waar landen als Italië en Spanje veel later beginnen en willen blijven handelen tot het eind. Het lukt de nationale bonden blijkbaar niet hun competities in hetzelfde weekeinde te laten starten en daarmee een voor iedereen redelijke datum van het sluiten van de markt vast te stellen.

In bepaald opzicht begint de competitie na 31 augustus daarom opnieuw. Menig elftalfoto moet over. De seizoengids van Voetbal International levert begin september een stickervelletje met nieuwelingen. Mocht u dus nog een trektocht door de Andes overwegen, ga gerust. Voetbal is er toch altijd en overal.

Willem Vissers

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden