Na 2-0 verlies van United voelt Chelsea plots hete adem van Spurs

Manchester United-trainer José Mourinho heeft zijn oude liefde Chelsea, dat op jacht is naar de titel in de Premier League, flink pijn gedaan. Zijn ploeg won zondag met 2-0 van de koploper die daarmee de voorsprong op Tottenham Hotspur tot vier punten zag teruglopen. Na 32 wedstrijden staat Chelsea op 75 punten, de Spurs hebben er 71. Liverpool staat derde met 66 punten uit 33 duels. Het zegevierende Manchester United staat vijfde.

Antonio Conte, trainer van Chelsea, verlaat het veld na de nederlaag tegen het Manchester United van José Mourinho. Beeld afp
Antonio Conte, trainer van Chelsea, verlaat het veld na de nederlaag tegen het Manchester United van José Mourinho.Beeld afp

Voor Manchester, met de vermoeide Zlatan Ibrahimovic op de bank, opende Marcus Rashford vroeg in de wedstrijd de score na een prachtige dieptepass van Ander Herrera. De Baskische middenvelder had bij de onderschepping van de bal die aan de assist voorafging, hands gemaakt. Scheidsrechter Bobby Madley was dit ontgaan. Vlak na rust verdubbelde Herrera de voorsprong met een van richting veranderd schot.

Succescoach Mourinho van Manchester United, dat kansloos is voor het kampioenschap, had een tactische meesterzet bedacht die de titelfavoriet machteloos maakte. Hij zette Herrera als mandekker op Eden Hazard. De Bask voerde zijn opdracht naar behoren uit: de gevaarlijkste aanvaller van Chelsea kwam niet in het spel voor, waardoor de aanvoer naar Diego Costa stokte. De gefrustreerde Chelsea-spits ging zich daarop weer eens te buiten aan provocaties en ander onsportief gedrag.

Slotfase

Ook vanwege zijn doelpunt en assist kwam alleen Herrera in aanmerking voor het predikaat man van de wedstrijd. Hij nam daarbij revanche voor de rode kaart die hij een maand geleden in hetzelfde duel maar dan voor de FA Cup, had gekregen na een overtreding op Hazard. Bij Manchester bleef Daley Blind op de bank en viel zijn landgenoot Timothy Fosu-Mensah vlak voor tijd in.

Chelsea, vrijwel het gehele seizoen lijstaanvoerder, had een maand geleden nog een voorsprong van tien punten. Door twee nederlagen in korte tijd is die met zes punten geslonken. De grootste titelconcurrent, Tottenham Hotspur, won zaterdag in Londen met 4-0 van Bournemouth. Vincent Janssen maakte in dat duel zijn eerste velddoelpunt in de Premier League.

Komende zaterdag spelen de Londense topclubs op Wembley tegen elkaar in de halve finale van de FA Cup. Daarna volgen nog zes speelronden in de plotseling spannend geworden slotfase van de Premier League.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden