Na 15 nederlagen hoopt Sjarapova op de ommekeer

Roger Federer werd uitgeschakeld door een Italiaan die hij tienmaal op rij had verslagen. Rafael Nadal legde het af tegen een Tsjech die hij zeventien keer de baas was gebleven. Is het nu de beurt aan Serena Williams? Zij treft in de vrouwenfinale van de Australian Open, zaterdag, Maria Sjarapova, van wie ze al tien jaar niet heeft verloren.

Maria Sjarapova serveert tegen Ekaterina MakarovaBeeld epa

Vijftien maal op rij rekende Williams, de nummer één van de wereld, af met Sjarapova, de nummer twee. De zegereeks is terug te voeren op twee pijnlijke nederlagen in 2004. In dat jaar hield de toen 17-jarige Russin Williams in twee sets (6-1, 6-4) af van haar derde Wimbledontitel. Enkele maanden later versloeg ze de Amerikaanse nogmaals.

Lange benen en blonde lokken

Vooral de nederlaag in Londen sloeg diepe wonden bij Williams. Sjarapova groeide uit tot de best betaalde speelster ter wereld, dankzij de vele miljoenen voor advertenties waarin haar lange benen en blonde lokken figureerden. Williams is minder in trek, al is ze de veel betere speelster.

In haar 23ste grandslamfinale jaagt Williams op haar negentiende titel. Alleen Steffi Graf heeft er meer: 22. Sjarapova zou, als ze tot een klein wonder in staat is, in haar tiende finale kunnen uitkomen op zes zeges. Beide vrouwen hebben al gewonnen in Melbourne. Williams pakte al vijf titels, de laatste in 2010. Sjarapova won in 2008.

De 27-jarige Russin is zich bewust van de verhoudingen. Ze vindt haar rivaliteit met de 33-jarige Williams niet te vergelijken met die tussen Federer en Nadal, Borg en McEnroe, of Evert en Navratilova. Daarvoor is de onderlinge score van 16-2 te eenzijdig.

Fanatieke vader

Maar hopen op betere tijden doet ze wel. Ze staat voor de tweede maal in een grandslamfinale sinds ze wordt getraind door de Nederlander Sven Groeneveld. Vorig jaar leverde hun samenwerking haar op Roland Garros de titel op. De werkwijze lijkt te bevallen, al zwijgt de voorheen spraakzame coach als het graf over zijn aanpak. Dat schijnt hij contractueel verplicht te zijn.

Sjarapova plaatste zich donderdag met ogenschijnlijk gemak voor de finale, door haar relatief onbekende landgenote Ekaterina Makarova te verslaan met 6-3, 6-2. De linkshandige dubbelspecialiste kon het tempo van de nummer twee niet bijbenen. Sjarapova kwam dit toernooi eigenlijk alleen in de tweede ronde in gevaar. Toen moest ze tegen haar landgenote Alexandra Panova twee matchpoints wegwerken.

Na de ongelukkige partij, waarin ze 51 onnodige fouten maakte, kreeg ze prompt een boos telefoontje van haar vader Joeri. Hij leerde haar tennissen en verhuisde toen ze 9 was met haar naar Florida om haar talent tot ontplooiing te brengen. Alleen in een 'nette versie' gaf Sjarapova prijs wat hij zei. 'Dit is onacceptabel.'

Coach Sven Groeneveld tijdens een trainingssessie met Maria SharapovaBeeld getty

Multimiljonaire

De multimiljonaire begreep de boodschap, gezien de overtuigende zeges die volgden. Ze ziet niet in waarom ze bij voorbaat zou moeten wanhopen tegen Williams. 'Ik denk dat ik flink wat zelfvertrouwen mag hebben nu ik de finale van een grandslamtoernooi heb bereikt. Dat staat los van het feit dat ik, zacht gezegd, een verschrikkelijke staat van dienst heb tegen een zeker iemand. Dat maakt niet uit. Ik hoor thuis in de finale. Ik sta daar niet voor niets.'

Williams zal haar niet onderschatten. De onverwachte nederlagen van Federer en Nadal dienen ook voor haar als een waarschuwing. 'Ik heb hier al een paar keer gewonnen. Ik wil weer winnen, maar het is geen leven of dood voor me. Dat helpt me ontspannen. Het wordt leuk.'

Williams toonde haar vastberadenheid en sluwheid in de halve finale tegen het Madison Keys, de 19-jarige die haar oudere zus in de kwartfinale uitschakelde. Ze nam namens Venus revanche, zoals wel vaker als een speelster de moed had om haar grote zus pijn te doen. Ze won in twee sets: 7-6, 6-2.

Powershots

De 33-jarige kampioene bewees opnieuw dat ze veel meer kan dan hard slaan uit alle hoeken en standen, een eigenschap die Keys van haar en Venus heeft afgekeken. Serena legde het talent juist haar wil op door powershots af te wisselen met uitgekiende lobs en slimme volleys. Ze bleek te behendig voor haar jonge tegenstander, die als 4-jarige besloot te gaan tennissen nadat ze Venus in een witte jurk op televisie had zien spelen.

Die schranderheid verklaart haar gunstige score tegen Sjarapova, al speelt ook haar fenomenale eerzucht een belangrijke rol. Niemand wil zo graag de beste zijn als Serena. En niemand weet met racket en bal beter vorm te geven aan dat diepe verlangen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden