Andy Murray op Wimbledon.
Andy Murray op Wimbledon. © AFP

Murray uitgeschakeld in kwartfinale Wimbledon

Andy Murray is uitgeschakeld op Wimbledon. De Britse nummer één van de wereld en van de plaatsingslijst ging woensdag in vijf sets onderuit tegen de Amerikaan Sam Querrey: 3-6 6-4 6-7 (4) 6-1 6-1.

Volgens de Franse tennisser Benoit Paire hinkte Andy Murray tussen de punten door als een oude man om vervolgens als een konijn over het centrecourt van Wimbledon te rennen. Woensdag kon de `Schotse huilbaby', zoals hij door de Italiaan Fabio Fognini werd getypeerd, zijn heupblessure niet langer camoufleren. Het was bijna gênant hoe Murray in de laatste twee sets van zijn kwartfinale tegen Sam Querrey de regisseur werd van zijn eigen ondergang.

Geen moment heeft de 30-jarige Murray op Wimbledon zijn topvorm kunnen etaleren, maar bij een 2-1 voorsprong in sets (6-3, 4-6, 7-6) leek hij opnieuw weg te komen met middelmaat. Tot de een jaar jongere Querrey zich realiseerde dat hij vorig jaar ook als reuzendoder fungeerde op Wimbledon. De Amerikaanse hardhitter begeleidde toen Novak Djokovic naar de uitgang, woensdag had hij geen medelijden met de strompelende Murray: 6-1 en 6-1.

Onder normale omstandigheden had Murray de partij in drie sets gewonnen. Hij stond 6-3, 4-3 en een break voor in set 2 in de wetenschap dat zijn onderlinge score tegen Querrey 7-1 was. Door de heupkwetsuur, die hem al zijn gehele carrière achtervolgt, kon Murray bij de afzet geen kracht ontwikkelen met zijn linkerbeen. En zo kwam hij met opslagen, waar ook de meeste vrouwen in de WTA Tour om lachen.

Met de eerste service kwam Murray nauwelijks boven de 160 kilometer per uur, de tweede opslag was een slap balletje van 130 kilometer. Het bood Querrey alle ruimte om de rally te dicteren, zeker toen zijn opslag vanaf set 4 een dodelijk wapen werd. Moedeloos slofte Murray al naar zijn stoel, toen de bal nog over het net moest komen. Murray roept ook bij vele collega's ergernis op, omdat hij de hele wereld wil laten zien dat hij pijntje heeft.

Paire en Fognini waren ondanks hun kritiek slechte verliezers, omdat de even geniale als luie artiesten geen killersmentaliteit toonden in hun duels met de ook toen moeizaam bewegende Murray. Nu liep de energie uit zijn benen, nadat hij de tiebreak van de derde set met 7-4 had gewonnen. Het pleit voor Murray dat hij de pijn verbeet en niet koos voor de weg van de minste weerstand. Opgeven doe je niet als regerend kampioen, al liet hij vele ballen opzichtig lopen.

Treurig seizoen

Natuurlijk had Murray in de ATP Tour voor rust gekozen. Maar dit was Wimbledon, zijn toernooi waar hij in 2013 de banvloek doorbrak als eerste Britse kampioen na Fred Perry in 1937. De in alle opzichten pijnlijke aftocht van Murray staat echter model voor een treurig seizoen zonder titels.

Na zijn voortijdige uitschakeling op Wimbledon is het een kwestie van tijd voor hij van de eerste plaats van de wereldranglijst wordt verdreven. Met een vierde grandslamtitel op Wimbledon is Djokovic volgende week weer nummer 1 van de wereld, ook de reeds uitgeschakelde Rafael Nadal heeft de eerste plaats in het vizier. Murray betaalt de tol voor een slopend 2016. Vorig jaar zette Murray juist op Wimbledon de toon voor een ongekende inhaalrace.

Hij stond 8.000 punten achter op Djokovic, die de omgekeerde route bewandelde en na Wimbledon met een depressie worstelde. Murray werd op de Spelen van Rio opnieuw olympisch kampioen en besliste het majestueuze gevecht met Djokovic om de eerste plaats pas in de slotpartij van 2016. In de O2 Arena versloeg Murray zijn rivaal in de finale van de ATP World Tour Finals met plaats 1 als bonus.

In Londen liet Murray tevens zijn ziel achter, nu had hij alles bereikt. Dit seizoen wilde het vanaf het eerste toernooi niet vlotten. Bij de Australian Open liet Murray zich ontregelen door de Duitse servicespecialist Mischa Zverev, op Roland Garros speelde hij zich in vorm en verloor in de halve finales na een mooie vijfsetter van Stan Wawrinka. Toen de heup weer opspeelde, werd zijn voorbereiding op gras wreed verstoord.

Murray berustte in de nederlaag tegen Querrey en accepteert dat hij niet lang meer aanvoerder van de wereldranglijst zal blijven. 'Ik ben trots dat ik alles heb gegeven, meer zat er niet. Querrey dicteerde alle punten, omdat ik geen snelheid in mijn service kreeg. Ik speel dit seizoen niet goed genoeg om eerste te staan. Ik ga nu met mijn team de strategie bepalen voor de rest van het seizoen. En ik zal er alles aan doen om weer als een nummer 1 te spelen.'

Voor het eerst plaatste Sam Querrey zich voor de halve finales van een grandslamtoernooi. Hij is bovendien de eerste Amerikaan bij de laatste vier sinds Andy Roddick in 2009 een hartverscheurende Wimbledonfinale tegen Federer met 16-14 in de vijfde set verloor. Maar met Querrey en Marin Cilic, die in een vijfsetter afrekende met Gilles Muller, in de halve finales van Wimbledon zou je bijna denken dat het ATP-toernooi van Rotterdam naar Londen is verplaatst.  

Meer Wimbledon

Winnen houdt de mens jong, dat bewijst de 37-jarige Venus Williams
De symboliek was niet te missen op het centrecourt van Wimbledon, de huiskamer van Venus Williams die de jeugd een spiegel voorhoudt. Ook Roland Garroskampioen Jelena Ostapenko verloor van de 37-jarige diva. (+)

'Quiet please' zul je op tennisclub Queens niet horen
Een toernooi met topspelers kan de gebruikelijke rust op tennisclub Queen's niet verstoren. 'Lovely shot', fluistert een vrouw, waarna ze haar ogen sluit voor een dutje. (+)

Hoe lang is 'strawberries & cream' nog traditie op Wimbledon?
Al sinds de eerste editie van Wimbledon, 140 jaar geleden, is het eten van strawberries & cream een essentieel onderdeel van het tennistoernooi. Maar nu met de Brexit de komst van seizoensarbeiders moeilijker wordt, lijkt de traditie in het water te vallen. (+)