Murray berooft New York van droomfinale

De tropische storm Hanna heeft niet alleen het speelschema in het slotweekeinde van de US Open danig in de war geschopt, het laatste Grand Slamtoernooi van dit seizoen werd ook beroofd van zijn droomfinale....

Roger Federer versloeg zaterdag in vier sets (6-3, 5-7, 7-5, 6-2) Novak Djokovic en wil met een vijfde eindzege op Flushing Meadows een kleurloos seizoen redden. Om die titel meer glans te geven, sprak de 27-jarige Zwitser de hoop uit dat hij voor de derde keer dit jaar Rafael Nadal zou treffen in een Grand Slamfinale.

Maar met een over twee dagen uitgesmeerd meesterwerk benadrukte Andy Murray zondagavond de kwetsbaarheid van Nadal op het hardcourt van Flushing Meadows, waar de 22-jarige Spanjaard tot dit jaar nooit verder kwam dan de kwartfinales. In vier sets (6-2, 7-6, 4-6, 6-4) zorgde Murray voor een primeur.

De 21-jarige Schot maakt vanavond zijn debuut in een Grand Slamfinale, tien jaar nadat zijn vorig jaar gestopte landgenoot Greg Rusedski in New York in de eindstrijd van Patrick Rafter verloor.

Zaterdag moest de tweede halve finale tussen Nadal en Murray – tot onvrede van het Amerikaanse publiek verplaatst naar het Louis Armstrong Stadium – worden afgebroken bij een 2-0-voorsprong in sets voor Murray. Aan het begin van de derde set leverde de Schot nog wel zijn servicebeurt in en Nadal wist die break zondag bij de hervatting van de partij – opmerkelijk genoeg in het Arthur Ashe Stadium – te behouden.

Met een geweldige service, gekoppeld aan zijn formidabele, dubbelhandige backhand had Murray de nieuwe nummer 1 van de wereld zaterdag al het mes op de keel gezet. Zondag toonde de Schotse baseliner zich mentaal onbreekbaar, toen Nadal zich in een schitterende vierde set telkens à la Houdini wist te bevrijden.

Maar liefst zeven breakpoints overleefde de olympisch kampioen en winnaar op Roland Garros en Wimbledon in de tweede game, waarna Murray even moest passen. Hij brak terug naar 3-3 en koos wederom voor de aanval in de wetenschap dat Nadal de rally’s op hardcourt niet zo weet te dicteren als op gravel.

Met sublieme slagen kreeg Murray zijn illustere tegenstander uiteindelijk op de knieën. Zo kwam aan een fenomenale serie van Nadal (75-8 tot de US Open) een verrassend einde, want Murray begon aan de halve finale met een score van 0-5 tegen het Spaanse fenomeen.

Het noodweer op zaterdag kostte de directie van de US Open de nodige hoofdbrekens. De Amerikaanse tennisfederatie maakte bekend in navolging van de Australian Open en Wimbledon een uitschuifbaar dak te willen plaatsen boven het centre court van Flushing Meadows.

De finale bij de vrouwen tussen Serena Williams, in de halve finales te sterk voor Dinara Safina, en Jelena Jankovic, die olympisch kampioene Elena Dementieva uitschakelde, werd ook pas afgelopen nacht, Nederlandse tijd, gespeeld.

‘De druk is eraf’ jubelde Federer na zijn zege op Djokovic, alsof hij de lat tegenwoordig een paar centimeter lager legt. De ‘Federer-norm’ is normaal gesproken een Grand Slamtitel, nu wijst hij niet langer zichzelf aan als favoriet. ‘Ik wil Nadal niet extra onder druk zetten’, vertelde Federer in New York. ‘Maar hij is nu nummer 1. Zo keken de mensen vroeger naar mij, van mij werd ook altijd verwacht dat ik zou winnen.’

Ook Federer zal de val van Nadal niet hebben verwacht en de druk ligt voor de finale tegen Murray weer keurig bij hem. Federer beleefde inderdaad een Super Zaterdag op Flushing Meadows, want bij vlagen leek hij eindelijk weer op de speler die de tennissport vier jaar had geregeerd.

De backhand parallel is bij Federer meestal een betrouwbare graadmeter. Als dat wapen marcheert, is de Zwitser in vorm. Tegen Djokovic stuurde hij de ballen weer met uiterste precisie langs de lijn. Prompt was ook zijn service-volleyspel op niveau.

De wereld zag er ineens een stuk zonniger uit voor Federer, die in één jaar twee Grand Slamtitels (Melbourne, Wimbledon) én de eerste plaats op de wereldranglijst inleverde. Nu is Federer weer op jacht naar het record van Pete Sampras, die 14 Grand Slamtitels veroverde. ‘Ik heb nog één partij nodig’, zei Federer. ‘En dan is het niet zo erg als iedereen dacht.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden