Multitalent Denzel Comenentia: 'Ik ga niet voor minder dan de wereldtop'

Hij kant het allemaal: kogelslingeren, discuswerpen en kogelstoten

De Amsterdammer Denzel Comenentia heeft het Nederlands record kogelslingeren verbeterd. Het multitalent is ook goed in kogelstoten en is op weg naar de wereldtop.

Denzel Comenentia (links) heeft het Nederlands record kogelslingeren in handen. 'Maar het liefst kies ik voor kogelstoten.' Beeld anp

Studeren, trainen, eten, slapen. Dag in, dag uit. Zo ziet het leven van Denzel Comenentia (22) er sinds twee jaar uit. Locatie: de universiteit van Atlanta, Georgia, in de Verenigde Staten. Die spartaanse levensstijl begint zijn vruchten af te werpen: afgelopen weekeinde verbrak hij tijdens een van de eerste wedstrijden van het buitenseizoen het zestien jaar oude Nederlands record kogelslingeren. De geboren Amsterdammer kwam op een zoele avond in Atlanta uit op 72.63 meter, bijna een meter verder dan de 71.77 meter die Ronald Gram in 2002 gooide.

Krachthonk

Het record was een van de doelen die hij zich dit jaar had gesteld, zegt een opgewekte Comenentia aan de telefoon. Hij voelde al weken dat het goed zat met de vorm. Geen pijntjes en een topconditie. Dit moet het jaar van zijn doorbraak worden. Terwijl hij vertelt over zijn recordworp klinkt op de achtergrond het gerinkel van vallende gewichten. Hij belt vanuit het krachthonk, zijn tweede thuis. 'Sorry, ik heb er net weer een intensieve sessie opzitten.' Naast kogelslingeren is Comenentia gespecialiseerd in discuswerpen en kogelstoten.

Zoals zoveel leeftijdsgenootjes droomde de Amsterdammer aanvankelijk van een olympische finale op de 100 meter toen hij zich aanmeldde bij atletiekvereniging AAC. 'Eigenlijk alle jongetjes die beginnen met atletiek willen sprinten. Betoverd door de magie van onder anderen Usain Bolt. Volle stadions, tienduizenden toeschouwers met ingehouden adem', zegt Comenentia dromerig. Dan volgt een lachje: 'Maar ik had helemaal geen sprinttalent. Gelukkig wel een lieve moeder. Die zei: 'Je bent misschien niet sneller, maar wel sterker dan de rest van je clubgenoten'. Al snel vond ik een nieuwe liefde in het kogelstoten en -slingeren.'

Gescout

Op YouTube bekeek de jonge Comenentia eindeloos filmpjes van Amerikaanse kogelstoters Reese Hoffa en Adam Nelson, respectievelijk wereld- en olympisch kampioen. Toen hij in 2014 een zilveren medaille won bij het kogelstoten op het jeugd-WK, werd hij gescout door een aantal Amerikaanse universiteiten. 'Toen ik hoorde dat coach Don Babbit aan de universiteit van Atlanta verbonden was, was mijn keuze snel gemaakt: hij maakte van Hoffa en Nelson grote kampioenen. Nu mag ik met hem werken. Dat alleen al is een droom die uitkomt. Hoewel ik mijn coaches Martin Wijnand (kogelstoten, red.) en Manfred Sahner (kogelslingeren, red.) soms echt nog wel mis.'

Gevraagd naar de schoonheid van zijn favoriete onderdelen, hoeft hij niet lang na te denken. 'Het is een explosie van kracht. Precies de juiste techniek resulteert in een lancering van de kogel of discus. Uit de heupen, uit de schouder, uit de polsen. Alles moet kloppen. Op jacht naar records.' Aan ambitie geen gebrek. Hij was alleen graag nog net iets langer geweest. 'Al was het vijf centimeter. Ik ben nu 1.85 meter, 1.90 meter was perfect geweest. Maar ik ga niet voor minder dan de wereldtop. En als ik echt moet kiezen: het liefst als kogelstoter.'

Meerdere disciplines

Vroeg of laat komen multitalenten in de atletiek op een cruciaal kruispunt in hun carrière waarop ze moeten kiezen. Dafne Schippers liet haar geliefde meerkamp achter zich en maakte de keuze voor de sprint. Onlangs liet ook Nadine Visser weten voorlopig geen meerkamp meer te doen. Zij en haar coach Bart Bennema willen weten hoe ver ze kan komen als ze zich volledig toelegt op de 100 meter horden.

Of Comenentia binnenkort ook gaat kiezen voor één discipline? 'Voorlopig zet mijn coach in op drie verschillende onderdelen. Ik wil ook helemaal nog niet kiezen. Kijk naar Rutger Smith, een van mijn grote voorbeelden, die kon ook discuswerpen en kogelstoten combineren.' Smith veroverde als een van de weinige werpers op beide onderdelen medailles bij WK's en EK's atletiek.

Amerikaanse topsportbeleving

Comenentia roemt de faciliteiten in Amerika. 'Ik woon op een campus samen met allemaal andere topsporters. Deel mijn kamer met een basketballer. In mijn team zitten kogelstoters uit Zweden, Griekenland en Jamaica. En allemaal willen we hetzelfde: iedere dag een beetje beter worden. We kunnen gebruikmaken van voedingsspecialisten, fysiotherapeuten. Ik mag niet klagen. Alles is hier perfect geregeld. Daarom ligt het wedstrijdniveau hier ook zo hoog. Dit bestaat niet in Nederland.'

Komende zomer wil Comenentia laten zien dat hij zich al met de Europese top kan meten op het EK in Berlijn. Hij heeft zich geplaatst op het onderdeel kogelstoten met een stoot van 20.44 meter, ruim een halve meter verder dan de limiet, maar minimaal een halve meter te weinig voor een medaille. Zijn Nederlands record kogelslingeren is bijna anderhalve meter minder dan de 74 meter die de Atletiekunie als limiet heeft gesteld. De atleet: 'Echt scherp stond het Nederlands record niet. Dus de volgende uitdaging is helder: de kogel moet naar de 74 meter. Dat is ver, ik weet het.'

Hij sluit af, volledig in de geest van de Amerikaanse topsportbeleving: 'Alles is mogelijk als je er in gelooft.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.