Mulder weerstaat druk en prolongeert WK-titel

Waar veel topsprinters het wereldkampioenschap aan zich voorbij lieten gaan, besloot titelverdediger Michel Mulder 3 weken voor de start van de Olympische Spelen wel de lange reis naar Japan te maken.

Beeld reuters

Zoals hij eigenlijk het gehele seizoen nooit een wedstrijd overslaat. De Nederlandse sprinter kreeg geen spijt van zijn keuze, en deed met het oog op Sotsji juist een belangrijke nieuwe ervaring op. Voor het eerst waren alle ogen op Mulder gericht en móest hij winnen. Mulder bleek goed tegen die druk bestand.

Een verpletterende indruk liet de pupil van coach Gerard van Velde niet achter bij het WK, maar zijn races waren ruim voldoende om iedereen ver achter zich te laten. De Amerikaan Shani Davis werd tweede, voor de verrassend sterk presterende Australiër Daniel Greig. Mulder maakte het verschil op de 500 meter, die hij zowel zaterdag als zondag won. Op de 1000 meter zette de sprinter de vijfde en derde tijd neer.

'Ik had met een andere spanning te maken dit keer. Iedereen verwachtte dat ik wel even kampioen zou worden', aldus Mulder. Een jaar eerder was hij in Salt Lake City debutant bij het WK sprint en lag de focus van de buitenwacht juist op veel andere schaatsers. 'Kampioen worden is één, maar kampioen blijven is vaak veel lastiger. Dit was daarom een goede test richting Sotsji. Ook daar moet ik presteren onder grote druk.'

Het WK in Japan was behoorlijk gedevalueerd. Van de top 10 van het WK van vorig jaar, verschenen slechts twee schaatsers aan de start. Veel topsprinters vonden het toernooi, mede door het tijdsverschil, niet passen in hun voorbereiding op de Olympische Spelen. Mulder is er niet bang voor dat hij nu teveel gegeven heeft en straks niet topfit is in Rusland. 'Als ik in Sotsji aan de start sta, ben ik al wereldkampioen. De rest nog niet. Ik hoop dat dat in mijn voordeel is', keek de sprinter van Team Beslist.nl zondag vast vooruit.

Waar Michel Mulder veel vertrouwen opdeed in Nagano, liep het toernooi voor zijn tweelingbroer Ronald juist uit op een flop. Hij kwam niet verder dan de zesde plaats en stelde op zijn specialiteit, de 500 meter, teleur. 'Ik had op de 500 meter tijd willen pakken ten opzichte van mijn concurrenten, maar dat gebeurde niet. En dat is best zuur', aldus de rijder van BrandLoyalty. 'Ik open hier twee keer met 9,79 op de 500 meter, dat zijn mijn minst goede openingen van het seizoen. Dat wil je natuurlijk niet hebben op zo'n moment. Ik heb er niet echt een verklaring voor.'

Kjeld Nuis kon met zijn vijfde plaats ook niet tevreden zijn. Het was voor de ploeggenoot van Ronald Mulder, na het mislopen van deelname aan de Spelen, een nieuwe tegenvaller.

Beeld epa
Beeld anp
Beeld epa
Beeld reuters
Beeld ap
Beeld ap
Beeld reuters
Beeld reuters
Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden