Mulder: 'Het einde van mijn carrière? Tuurlijk niet'

Wat schaatsers Ireen Wüst en Michel Mulder gemeen hebben na een slecht selectieweekend in Enschede? Ze roepen allebei dat ze later in het seizoen nog steeds wereldkampioen kunnen worden. Maar het eerste deel van wereldbekerwedstrijden moeten de twee olympisch kampioenen verrassend genoeg missen. En, al worden de titels daar nog niet verdeeld, als het internationale schaatscircuit Noord-Amerika weer eens aandoet zijn de belangen altijd groot.

Michel Mulder tijdens zijn teleurstellende race op de 1.000 meter in Enschede. Beeld Klaas Jan van der Weij

Niet naar Calgary en Salt Lake City, de snelste banen ter wereld, dat doet pijn. 'De wetenschap dat ik die wedstrijden mis, komt hard aan', zegt Mulder zondagavond na de 1.000 meter. De frustratie is duidelijk leesbaar op zijn gezicht, zijn woorden zijn duidelijk. De vijf snelsten plaatsen zich voor de eerste serie wereldbekerwedstrijden. 'Ik haal hier op de 1.000 meter niet eens de eerste tien, ik heb daar ook niks te zoeken.'

Er wordt door de sprinters al jaren geaasd op een tijd in de 33 seconden en de hooglandbanen in Noord-Amerika zijn de plekken waar dit zou kunnen. Het wereldrecord op de 500 meter, de afstand waarop Mulder in Sotsji olympisch kampioen werd, staat met 34,03 al acht jaar op naam van de inmiddels gestopte Canadees Jeremy Wotherspoon.

Een verklaring voor zijn prestaties heeft Mulder niet, andere jaren wist hij zich moeiteloos te plaatsen. 'Ik moet hier even rustig over nadenken. Ik weet het echt niet.' Hij rommelde eerder in het seizoen wat met zijn materiaal en zegt pas sinds een paar weken het goede schaatsgevoel te hebben, maar dat is volgens de schaatser van Beslist geen reden voor zijn resultaat in Enschede. 'Ik ging door mijn 500 meter van vrijdag ook niet met heel veel vertrouwen deze 1.000 meter in. Misschien is dat het. Dan rij je tegen beter weten in.'

Overbruggen

Feit is dat het niveau in Nederland op de 500 meter, zijn favoriete afstand, duidelijk omhoog is gegaan. Een stabiele race is niet eens meer voldoende, ondervond ook vice-olympisch kampioen Jan Smeekens, die evenals Mulder buiten de boot viel. Smeekens en Mulder werden vrijdagavond voorbijgereden door jongelingen Gerben Jorritsma en Kai Verbij, die zich in Enschede voor meerdere afstanden plaatsten. Wat dit zegt volgens Mulder? 'Wil je horen dat dit het einde van mijn carrière is? Tuurlijk niet. De verschillen met de anderen zijn geen verschillen die ik nooit meer kan overbruggen. Ik ga nu keihard werken om terug te komen.'

Die laatste opmerking geldt ook voor Ireen Wüst, die zich zaterdagochtend na een teleurstellende 1.500 meter terugtrok voor de 3.000 en de 1.000 meter. De schaatsster van het door haarzelf opgerichte en vooralsnog sponsorloze Team4Gold kampt met de naweeën van een hersenschudding en bleek daar meer last van te hebben dan ze vooraf dacht.

Pupil

Ook Sven Kramer was ontevreden over zijn weekeinde, al plaatste hij zich wel voor de eerste wereldbekerwedstrijden. Vrijdag beleefde hij een van zijn zeldzame nederlagen op de 5.000 meter tegen Jorrit Bergsma, een dag later werd hij vijfde op de 1.500 meter en zondag kwam hij niet verder dan de derde plaats op de tien kilometer. Kramer: 'De laatste keer dat ik niet met de prijzen naar huis ging? Dat moet in mijn tijd als pupil zijn, denk ik.'

'Ik ben hier niet blij mee. Waar het aan ligt weet ik zo een, twee, drie niet, maar het is niets verontrustends. Ik heb het idee dat ik er dichtbij ben.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden