'Mr. E' kleine koning van racerij

Met de verkoop van de helft van zijn race-circus aan het Duitse EM.TV zal Bernie Ecclestone (69), sinds eind jaren tachtig koning van de Formule 1, voor het eerst sinds tijden weer iemand naast zich moeten dulden....

Over de kleine Engelsman - hij is 1,57 meter lang - doen de wildste geruchten de ronde. Zo zou hij bestuurder van de vluchtauto zijn geweest bij de Grote Treinroof van 1963. Ook zou hij teameigenaar en boezemvriend Frank Williams van de dood hebben gered door na diens zware ongeluk in Frankrijk een medisch team uit de VS te laten overvliegen.

Dat Mr. E, zoals hij graag genoemd wordt, goddelijke krachten worden toegekend, is niet zo verwonderlijk. Ook al staat zijn belang op naam van zijn vrouw, het voormalige Kroatische fotomodel Slavica, Bernie heeft de Formule 1 in een ijzeren greep. De coureurs weten dat: zij noemen Ecclestones motorhome in het rennerskwartier 'het Kremlin'. Bernie weet dat ook, getuige zijn uitspraak: 'Het zou een ramp zijn als de sport in de handen van mijn vrouw terecht zou komen.'

Ecclestone probeert al een paar jaar de Formule 1-marketingmachine te gelde te maken. Liefst zo ver mogelijk buiten het bereik van de Britse fiscus, om zijn vrouw en twee dochters een prettige toekomst te bezorgen. Hij had haast, zeker nadat hij vorig jaar een bypass-operatie onderging.

De visserszoon Ecclestone, afgestudeerd als chemisch ingenieur, had al op zijn 21ste succes met de handel in gebruikte auto's. Als coureur was hij minder geslaagd, zoals in 1958, toen hij zich vergeefs trachtte te kwalificeren voor de Britse Grand Prix.

In 1972 kocht hij een renstal. Met Nelson Piquet aan het stuur behaalde Ecclestone begin jaren tachtig twee wereldtitels. In 1987 verkocht hij zijn renstal weer, en werd voorzitter van de FOCA, de club van makers van Formule 1-auto's.

Nadat hij eerst de FOCA naar zijn hand had gezet, wist hij met zijn voormalige advocaat Max Mosley aan zijn zijde de autosportbond FISA weer terug te brengen in de schoot van de internationale automobielfederatie FIA. Daarop nam Mosley het voorzitterschap van de FIA op zich en werd Ecclestone aangesteld als vice-voorzitter.

Door een uitgekiende verdeel-en-heerspolitiek heeft hij langzamerhand alle macht naar zich toe getrokken.

Organisatie, management, televisierechten, zelfs het eigendom van veel circuits zijn inmiddels in een hand geconcentreerd. Ook de rechten van het merk Formule 1 berusten bij Ecclestone. Het is dan ook geen wonder dat hij volgens de Sunday Times samen met zijn vrouw Slavica zesde staat op de lijst van rijkste mensen van Groot-Brittannië, met een geschat vermogen van twee miljard Britse ponden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden