Mountainbiker Brentjens toont herstel met brons bij WK

Drie maanden voor de start van de Olympische Spelen lijkt Bart Brentjens de weg naar herstel te hebben gevonden. De mountainbiker reed zondag bij het WK in Sierra Nevada naar de derde plaats....

Met het brons, achter de Franse lichtgewicht Miguel Martinez en de Canadees Roland Green, werd Brentjens beloond voor een constante race op het op 2000 meter hoogte gelegen parkoers in Sierra Nevada. Hij bezette vrijwel de gehele wedstrijd de vijfde plek en schoof in de voorlaatste ronde door naar de derde plaats door oud-wereldkampioen Hubert Pallhuber en publiekslieveling Roberta Lezaun te passeren.

Martinez was op dat moment al lang uit het zicht verdwenen. Green had echter een voorsprong van slechts veertig seconden. 'Aan de tweede plaats heb ik echt niet meer gedacht. De laatste ronde was meer een gevecht tegen mezelf. Mijn benen verzuurden en ik had het gevoel dat elk moment de kramp erin kon schieten', toonde Brentjens zich realist.

De tevredenheid over de derde plaats geeft aan hoe het voor Brentjens voelde terug te keren aan de internationale top. Na het olympische goud in 1996 ging het namelijk alleen maar minder met de mountainbiker uit Schaijk. Vooral 1998, toen hij tot twee keer toe zijn sleutelbeen brak, was een rampjaar. De ommekeer kwam afgelopen winter. Brentjens onderging een operatie aan een vernauwde liesslagader, kreeg in de persoon van Peter Mueller een nieuwe coach en paste zijn trainingsschema's op advies van de Amerikaan aan.

In de voorbereiding op de Spelen in Sydney was het wereldkampioenschap eigenlijk ondergeschikt voor Brentjens. 'Maar omdat het drie weken geleden op het NK zo goed ging, heb ik in overleg met Mueller geprobeerd mijn vorm vast te houden. Dat is gelukt, al heb ik het gevoel dat ik voor de Olympische Spelen nog veel kan verbeteren.'

Het aantal Nederlanders op het podium in Sierra Nevada had nog groter kunnen uitvallen als Bas van Dooren niet twee keer lek had gereden. De Brabander bezette de derde plaats toen dat voor het eerst gebeurde. 'Het ging super vandaag. Ik zeg niet dat ik had gewonnen, maar een podiumplek had er in gezeten', keek Van Dooren teleurgesteld terug.

Bij de vrouwen finishte Corine Dorland als vijftiende. De winst ging naar de Spaanse Marga Fullana.

Gerwin Peters greep op het onderdeel downhill net naast een medaille. De renner kwam met 3.56,53 tot de vierde tijd. Het goud ging naar de Amerikaan Miles Rockwell (3.55,01). De Brit Steve Peat eindigde als tweede. Het brons ging naar de Fransman Mickael Pascal (3.55,69). Bas de Bever werd zesde (3.58,04).

Peters kreeg hoop op eremetaal toen zijn tijd na de aankomst van achtvoudig kampioen Nicolas Vouilloz overeind bleef. De als laatste gestarte Brit Peat reed hem met zijn tweede tijd toch nog van het podium. 'Een foutje in een bocht waar ik even een voet aan de grond moest zetten, heeft me een podiumplek gekost', baalde de mountainbiker uit Odiliapeel.

De Bever begon niet volledig fit aan het WK, na een val vorige week bij de training voor de wereldbeker in Maribor. Hij brak daarbij een middenhandsbeentje.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden