Mopperend op weg naar kolkend WK

Voor drie dertigers was het gisteren een gedenkwaardige schaatsdag in Thialf. Voor Erben Wennemars, omdat hij zijn droom verwezenlijkte en over twee weken op de WK allround mag debuteren....

Van het drietal had alleen Wennemars (31) alle reden met voldoening om te kijken. Hij was overtuigend als eerste geëindigd in de skate-off over 1500 en 5000 meter en had daarmee zijn doel bereikt. Toch lachte hij na afloop als een boer met kiespijn. ‘Het was altijd een jongensdroom van mij nog eens een WK allround te rijden. Maar nu moet ik mijn best doen het nog echt leuk te vinden.’

Wennemars had zich geërgerd aan de kritiek die hem de afgelopen maand her en der ten deel viel. In de media waren vraagtekens geplaatst achter zijn allroundactiviteiten. Die zouden ten koste gaan van zijn specialisme, het sprinten.

‘Vraag me één keer: doet het schade? Dan zeg ik nee. Vraag het me desnoods nog een keer, maar houd er dan over op. Mij is verweten dat ik mijn sport niet serieus zou nemen. Daarvoor rijd je dan week in, week uit op elke wedstrijd de ballen uit je broek.’

Typisch Nederlands noemde Wennemars die kritiek. ‘Iedereen vindt het fantastisch wat Davis en Hedrick doen. Die denken niet in hokjes en willen barrières doorbreken. Nu doe ik het een keer anders en dan is dat niet goed. Ik heb altijd gehoopt een keer een WK allround in een kolkend Thialf te rijden. Laat me toch in mijn droom geloven. Als Sven Kramer straks wereldkampioen wordt, sta ik het dichtste bij hem.’

Na zijn formidabele 1500 meter van woensdag kon Wennemars gisteravond op het ijs weinig meer gebeuren. Hij mocht op de 5 kilometer 7 seconden verspelen op Mark Tuitert en 8,33 op ploeggenoot Wouter Olde Heuvel, die niet alleen tegen elkaar reden, maar ook twee ritten vóór Wennemars.

Omdat Tuitert, die geen grip op het ijs kreeg, al na twee kilometer de vlag streek en freewheelend finishte, stapte Wennemars in een gespreid bedje. In tegenstelling tot de NK allround leverde hij deze keer wel een gecontroleerde race af. In december reed hij een serie 30’ers en besloot hij met 34,8. Gisteren reeg hij lang rondjes 31 aaneen en voltooide hij de slotomloop in 33,2.

Met Wennemars plaatste Olde Heuvel, die de 5 kilometer won in 6.28,68, zich voor de WK allround. Omdat Paulien van Deutekom bij de vrouwen het laatste startbewijs voor zich opeiste, was de triomf van TVM gisteren compleet.

Rintje Ritsma (36) en Jochem Uytdehaage (30) hadden zich woensdag na hun belabberde 1500 meters al verzoend met de gedachte dat zij de WK allround op hun buik konden schrijven. Beiden hoopten zich echter te kwalificeren voor de World Cup-wedstrijden op de 5000 meter en daarmee zicht te houden op de WK afstanden. Ook die missie mislukte jammerlijk.

Uytdehaage werd in 2002 Europees- en wereldkampioen en veroverde in Salt Lake City olympische titels op de 5 en 10 kilometer. Aan die prestaties heeft hij daarna niet of nauwelijks nog kunnen tippen, al werd hij twee jaar geleden nog wel een keer Europees kampioen.

Vorig seizoen wilde hij waardig afscheid nemen op de Olympische Spelen van Turijn, maar nadat hij zich voor geen enkel onderdeel wist te kwalificeren, besloot hij zijn carrière toch nog met een jaar te verlengen. Na zeven jaar Kemkers verhuisde hij van TVM naar Team Telfort om bij coach Ingrid Paul ‘een nieuwe prikkel’ op te doen.

Uytdehaage werd gisteren negende op de 5 kilometer, 18 seconden achter de winnaar, en daarmee was voor hem ook dit seizoen voorbij. De komende week beraadt hij zich op zijn toekomst, maar hij kon niet ontkennen dat het woord ‘stoppen’ gisteravond in de kleedkamer wel even was gevallen.

Ritsma, die zevende werd, liet al eerder doorschemeren dat dit zijn laatste seizoen als allrounder is geweest. De zesvoudig Europees- en viervoudig wereldkampioen wil op de marathon gaan afbouwen, maar sluit niet uit dat hij nog een keer de NK afstanden meepikt.

Waar Wennemars een tweede schaatsleven aanving, moesten Uytdehaage en Ritsma op een historische avond in Heerenveen de harde realiteit onder ogen zien.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden