Mooie herinneringen aan Barcelona

Altijd nog leeft bij het Nijmeegse voetbalpubliek de herinnering aan het gedenkwaardige Europa Cuptreffen van NEC met Barcelona, op 19 oktober 1983....

Precies 25 jaar geleden is het dat NEC, toen net naar de eerste divisie gedegradeerd, het bomvolle stadion De Goffert liet kolken door de Spaanse grootmacht in een tumultueus gevecht op een 2-0-achterstand (treffers Anton Janssen en Michel Mommertz) te zetten.

Dat Barcelona uiteindelijk met 3-2 won – in Nou Camp werd het twee weken later 2-0 – deed niets af aan de bijzondere sfeer en opwinding die deze wedstrijd in Nijmegen en verre omgeving teweegbracht. Het echte Europa Cupvoetbal was voor jaren gevestigd.

Toen oud-speler Carlos Aalbers vorig jaar bij NEC werd benoemd tot technisch directeur, zei hij: ‘Als ik ga dromen, wil ik eens in de zoveel tijd voor het publiek die Barcelona-tijd laten terugkomen.’

Nu voegt hij daaraan toe: ‘Europees voetbal is de bonus voor het elftal dat een seizoen lang heeft geknokt voor een hoge klassering. Maar Europees voetbal is ook de slagroom op de taart voor de supporters en het is bovendien goed voor de uitstraling en het imago van club en stad.’

NEC heeft geen grote Europese traditie. Als verliezend bekerfinalist – Ajax was kampioen en bekerhouder – kregen de Nijmegenaren in 1983 toegang tot het zogenoemde Europa Cup 2-toernooi. Na de degradatie was dat weliswaar de donkerste periode uit de clubgeschiedenis, maar in Europees verband schakelde NEC eerst Brann Bergen uit Noorwegen uit voordat het lot Barcelona, in de tweede ronde, naar Nijmegen dirigeerde.

‘Dat was in alle opzichten een sensatie. Luis Cesar Menotti, die in 1978 wereldkampioen met Argentinië was geworden, was de trainer. Maradona speelde bij Barcelona, net als de huidige trainer van Real Madrid, Bernd Schuster. Beiden waren in het eerste treffen geblesseerd, maar de uitgelatenheid zowel in de stad als bij de club zal ik nooit vergeten. Natuurlijk was het klasseverschil veel te groot.’

In het onlangs verschenen, en aan die wedstrijd gewijde, boekSpaanse Griep zegt Aalbers: ‘Voor de return beloofde het bestuur ons tienduizend gulden als we van Barcelona zou winnen.

‘Dat konden ze gemakkelijk zeggen. We hadden net zo goed de loopschoenen kunnen aandoen, want we werden van het kastje naar de muur gestuurd. Maar het was wel voor iedereen een belevenis, we kwamen in een kleedkamer die zo groot was dat alle spelers tegelijkertijd naar de wc konden.’

Twintig jaar later plaatste NEC zich als nummer vijf van de eredivisie voor het UEFA Cuptoernooi. Die beslissing viel in de wedstrijd tegen RKC in Waalwijk, waar de kleine Tsjech Jarda Simr de winnende treffer voor zijn rekening nam. Ongeveer vijftienduizend mensen volgden het treffen destijds op een groot videoscherm in De Goffert.

‘Dat is ook wel weer tekenend voor de Europa Cupbeleving. Net als het feit dat Simr, die niet meer dan 90 wedstrijden voor NEC heeft gespeeld, bij zijn afscheid, vorig jaar voor de competitiewedstrijd tegen Excelsior door de fans met een levensgroot spandoek werd geëerd. Als dank voor de treffer die NEC Europees voetbal had opgeleverd.’

Tegen Wisla Kraków verloor NEC toen tweemaal met 2-1. Thuis resulteerde dat in een schoppartij, waarin ook nog eens drie rode kaarten (Hersi, Ax en Zonneveld) werden uitgedeeld. Morgen wacht NEC zijn vierde Europese optreden, tegen Dinamo Boekarest. Aalbers: ‘Geen tegenstander die op voorhand tot grote opwinding in Nijmegen leidt, maar voor ons, met zijn vijf internationals, wel een hele lastige tegenstander.’

De Goffert zal opnieuw volstromen, maar de echte winst zit ’m voor NEC in de prestige en de glans van het Europese avontuur. ‘Je moet er als club met ambitie willen bijhoren’, zegt ook Hans Nijland, algemeen directeur van FC Groningen, dat dit seizoen Europees verstek moet laten gaan doordat de ploeg in de play-offs werd teruggewezen door NEC.

‘We zijn de afgelopen twee jaar twee keer in de eerste ronde uitgeschakeld’, aldus Nijland. ‘Eerst door Partizan Belgrado, daarna door Fiorentina. Beide keren zat het stadion met 20 duizend bezoekers stampvol, was er grote belangstelling van ook buitenlandse tv en commercie, en hebben wel voor elke keer 500 duizend euro extra inkomsten gehad.

‘Dat extra geld is bijzonder prettig, maar wat we vooral ook hebben gemerkt is dat je je internationaal aanzien met deze wedstrijden vergroot. Wat dat betreft is deze UEFA Cupweek slecht voor mij en voor de club, het gemis laat zich pijnlijk duidelijk voelen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden