Monfils geeft het antwoord: nee, Federer is nog niet fit

Oud en stram oogde Roger Federer vanavond in Stade Pierre Mauroy in Lille, toen hij tegen de Franse topatleet Gael Monfils onmogelijk een rugblessure kon camoufleren. In drie sets (6-1, 6-4, 6-3) compenseerde Monfils de nederlaag van de Franse kopman Jo-Wilfried Tsonga (6-1, 3-6, 6-3, 6-2) tegen Stan Wawrinka. Bij een 1-1 stand in de finale van de Davis Cupfinale tegen Frankrijk stellen de Zwitsers morgen vermoedelijk Federer en Wawrinka op in het dubbelspel.

Roger Federer in actie tegen Gael Monfils in de finale van de Davis Cup.Beeld getty

Na de loting in Lille vertelde Federer dat hij pas tijdens zijn eerste partij tegen Monfils zou ervaren of hij fit genoeg is voor de Davis Cupfinale. Voor elk ander toernooi had de 33-jarige Zwitser zich teruggetrokken, nadat hij zich vorige week in Londen afmeldde voor de finale van de ATP World Tour Finals tegen Novak Djokovic. De eenzijdige partij tegen de 28-jarige Monfils was een pijnlijk antwoord op de vraag die Federer zichzelf had gesteld.

Alleen zijn opkomst in het tot tennisarena verbouwde voetbalstadion van LOSC Lille paste bij de grandeur van de beste aller tijden. Maar liefst 27.432 toeschouwers - een record in de Davis Cup - verwelkomden Federer als een held, waarna Monfils Stade Pierre Mauroy betrad als een bokser, die bloed wil zien. `La Monf' had op de US Open twee matchpoints verspeeld tegen Federer en op gravel was hij vier keer kansloos geweest tegen de nummer 2 van de wereld.

Maar deze Federer was geen schim van de opgebloeide speler die dit seizoen vijf ATP-titels won. Dit was de Federer van 2013, die eveneens door rugblessures werd gekweld en zich niet vrijelijk kon bewegen. Hij serveerde matig en behaalde een zeldzaam laag percentage (33) met zijn tweede opslag. Federer kwam telkens te laat uit de hoeken en Monfils liet hem zodoende alle hoeken van de indoor gravelbaan zien. De Fransman serveerde geweldig en de grootste entertainer uit het circuit gromde en kreunde bij elke slag om zijn intensiteit te illustreren.

Monfils vermaakt zich in zijn wedstrijd tegen Federer.Beeld getty

Slechts een trainingspotje

Hij rangschikte zijn zege `in de topdrie van mijn carrière', omdat het pas zijn derde overwinning was op Federer. Had Monfils zich laten misleiden door de fantastische ambiance in Stade Pierre Mauroy? Koeltjes deed Federer het voorkomen, alsof hij slechts een trainingspotje had afgewerkt. Bij een 1-0 voorsprong voor Zwitserland hoefde hij niet tot het uiterste te gaan. Opgelucht constateerde Federer dat zijn rug het had gehouden. Meer hoefde hij niet te weten. `Ik heb vijf dagen nauwelijks een bal geslagen en zelfs niet bewogen, terwijl Monfils ook een lastige tegenstander is als ik honderd procent fit ben. Het positieve is dat ik steeds beter ging spelen.'

Daarover viel te twisten, maar Federer wilde vandaag slechts ontdekken of hij nog van enige waarde kon zijn voor het Zwitserse team. `Zoals ik me nu voel, ben ik ook beschikbaar voor het dubbelspel', zei Federer. Die geste zal de Zwitserse captain Severin Luthi ongetwijfeld honoreren. Wawrinka had na zijn galavoorstelling tegen Tsonga al aangegeven dat hij graag met Federer wil dubbelen.

Donderdag bij de loting hadden de Zwitsers nog de reserves Marco Chiudinelli en Michaël Lammer genomineerd. De Franse captain Arnaud Clement zei vanavond zeker te weten dat Zwitserland zaterdag voor de sterkste opstelling kiest. Voor Frankrijk zijn Julien Benneteau en Richard Gasquet genomineerd. De captains kunnen hun opstelling tot twee uur voor het dubbelspel wijzigen.

Federer in actie.Beeld afp

Wawrinka moet het doen

Nu Federer met zijn rug tobt, ligt de sleutel voor Zwitsers succes bij Wawrinka. Vorige week was `Stanimal' nog een gebroken man, toen hij in de halve finale van de ATP World Tour Finals vier matchpoints verspeelde tegen zijn vriend en landgenoot Federer. De twee Zwitsers hadden bovendien ruzie gekregen, omdat Mirka Vavrinec - echtgenote van Federer - Wawrinka een `huilbaby' zou hebben genoemd.

De plooien zijn gladgestreken en Federer is nu zelfs afhankelijk van Wawrinka om de enige in zijn prijzenkast nog ontbrekende hoofdprijs te winnen. Als Wawrinka de Zwitsers drie punten bezorgt in het dubbel- en enkelspel hoeft Federer ook zondag in zijn tweede single niet in topvorm te zijn. Dat scenario zal niemand in het Zwitserse kamp vooraf hebben bedacht.

Monfils in actie.Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden